Prastará explodujúca kométa je pravdepodobne zdrojom rozsiahlych sklenených plôch v čílskej púšti

Nánosy tmavého silikátového skla sú roztrúsené po 75-kilometrovej rokline v púšti Atacama na severe Čile. Nový výskum ukazuje, že tieto fľaše boli pravdepodobne vytvorené teplom starej kométy explodujúcej nad povrchom. Kredit: PH Schultz/Brown University

Štúdia vedená výskumníkmi z Brown University zistila, že teplo z kométy vybuchujúcej tesne nad Zemou roztopilo piesočnatú pôdu na sklenené plochy, ktoré sa tiahli 75 kilometrov.

Asi pred 12 000 rokmi niečo spôsobilo, že obrovský pás čílskej púšte Atacama spálil tak, že to zmenilo piesočnatú pôdu na rozsiahle dosky silikátového skla. Teraz výskumný tím, ktorý študuje distribúciu a zloženie týchto okuliarov, dospel k záveru o príčine požiaru.

V štúdii publikovanej v časopise geológieV štúdii vedci ukázali, že vzorky púštneho skla obsahujú malé úlomky minerálov, ktoré sa často nachádzajú v horninách mimozemského pôvodu. Tieto minerály sa zhodujú so zložením materiálov, ktoré sa vrátili na Zem NASAMisia Stardust, ktorá odoberala vzorky častíc z kométy s názvom Wild 2. Tím dospel k záveru, že tieto zhluky minerálov sú s najväčšou pravdepodobnosťou pozostatkami mimozemského telesa – s najväčšou pravdepodobnosťou kométy s podobným zložením ako Wild 2 – ktoré po výbuchu tieklo smerom nadol. roztopil piesčitý povrch pod ním.

Tmavé silikátové sklo v púšti Atacama

Nánosy tmavého silikátového skla sú roztrúsené po 75-kilometrovej rokline v púšti Atacama na severe Čile. Nový výskum ukazuje, že tieto fľaše boli pravdepodobne vytvorené teplom starej kométy explodujúcej nad povrchom. Kredit: PH Schultz/Brown University

„Je to prvýkrát, čo máme jasný dôkaz o okuliaroch na Zemi, ktoré boli spôsobené tepelným a veterným žiarením z ohnivej gule, ktorá vybuchla tesne nad povrchom,“ povedal Pete Schultz, emeritný profesor na Katedre Zeme, životného prostredia a planetárnej vedy. Brown University. vedy. “Aby to malo taký dramatický účinok na takú veľkú oblasť, bola to skutočne masívna explózia. Mnohí z nás videli na oblohe blikať ohnivé gule z budovaných rakiet, ale v porovnaní s tým sú to malé záblesky.”

READ  NASA hodnotí prvý let vrtuľníkom na Mars: každý podniknutý krok je „neznámou oblasťou“

Okuliare sa sústreďujú na miestach naprieč púšťou Atacama východne od Pampa del Tamarogal, náhornej plošiny v severnom Čile, ktorá je zovretá medzi Andami na východe a čilským pobrežným pohorím na západe. V pruhu, ktorý sa tiahne asi 75 kilometrov, sú polia tmavozeleného alebo čierneho skla. Schultz hovorí, že neexistuje žiadny dôkaz, že okuliare mohli byť spôsobené sopečnou činnosťou, takže ich pôvod je záhadou.

Niektorí výskumníci predpokladali, že sklo pochádza z dávnych požiarov trávy, pretože oblasť nebola vždy púšťou. Počas epochy pleistocénu tu boli oázy so stromami a trávnaté mokrade vytvorené riekami tiahnucimi sa od hôr na východ a tvrdilo sa, že šíriace sa požiare mohli horieť natoľko, že roztopili piesočnatú pôdu na veľké sklenené dosky.

Vzorky kozmického minerálneho skla

Analýza vzoriek skla odhalila mineralógiu zodpovedajúcu kometárnemu pôvodu. Kredit: PH Schultz/Brown University

Nový výskum zistil, že množstvo prítomného skla v kombinácii s niekoľkými kľúčovými fyzikálnymi vlastnosťami robí z jednoduchých požiarov nemožný mechanizmus vzniku. Poháre dokazujú, že boli skrútené, ohnuté, zrolované a dokonca aj hádzané, kým boli ešte v roztavenej forme. To je v súlade s veľkým prichádzajúcim meteorom a atmosférickým výbuchom, ktorý mohol sprevádzať vietor silný ako hurikán. Schultz hovorí, že mineralógia v skle vrhá vážnejšie pochybnosti na myšlienku požiarov trávnika. Spolu s výskumníkmi z Georgia’s Fernbank Science Center, University of Santo Tomas v Čile a Chilean Geology and Mining Service Schultz a kolegovia vykonali podrobnú chemickú analýzu desiatok vzoriek odobratých z ložísk skla v celom regióne.

Analýza našla minerály nazývané zirkón, ktoré sa tepelne rozkladajú a vytvárajú badlit. Tento kovový prechod sa zvyčajne vyskytuje pri teplotách nad 3000 stupňov F Oveľa horúcejšie, ako môžu spôsobiť požiare trávy, hovorí Schultz.

Výskumníci tiež odhalili zhluky exotických minerálov, ktoré sa nachádzajú iba v meteoritoch a iných mimozemských horninách. Špecifické minerály ako kupanit, trolit, vápnik bohatý na vápnik a hliník zodpovedajú minerálnym podpisom zo vzoriek komét získaných z misie NASA Stardust.

READ  The habitability of the Earth today appears mainly due to luck, as do millions of simulations

“Práve tieto minerály nám hovoria, že tento objekt má všetky znaky kométy,” povedal Scott Harris, planetárny geológ z Fernbank Science Center a spoluautor štúdie. “Mať rovnaké minerály, ktoré sme videli vo vzorkách hviezdneho prachu vložené do týchto fliaš, je skutočne silným dôkazom toho, že to, čo vidíme, je výsledkom atmosférickej explózie kométy.”

Schultz hovorí, že je potrebné urobiť viac práce na určenie presného veku skla, čo presne určí, kedy k udalosti došlo. Ale provizórne datovanie má vplyv na čas, keď veľké cicavce zmizli z oblasti.

“Je príliš skoro povedať, či tam bol alebo nebol príčinný vzťah, ale môžeme povedať, že k tejto udalosti došlo približne v rovnakom čase, keď si myslíme, že megafauna zmizla, čo je zaujímavé,” povedal Schultz. “Je tu tiež možnosť, že to boli skutočne svedkami prvých obyvateľov, ktorí práve prišli do oblasti. Bola by to skvelá show.”

Schultz a jeho tím dúfajú, že ďalší výskum pomôže obmedziť načasovanie a objasniť veľkosť urýchľovača. Schultz zatiaľ dúfa, že táto štúdia pomôže výskumníkom nájsť podobné miesta erupcie inde a odhalí potenciálne riziká, ktoré takéto udalosti predstavujú.

“Týchto jaziev po výbuchoch môže byť veľa, ale zatiaľ nemáme dostatok dôkazov, aby sme sa presvedčili, že skutočne súvisia s výbuchmi vzduchu,” povedal Schultz. “Myslím si, že táto stránka poskytuje šablónu, ktorá pomôže zlepšiť naše modely vplyvu a pomôže identifikovať podobné stránky inde.”

Odkaz: „Rozšírené okuliare generované ohnivými guľami komét počas neskorého pleistocénu v púšti Atacama, Čile“ od Petera H. Schultza, R. Scott Harris, Sebastian Peraud, Nicholas Blanco a Andrew J. Tomlinson, 2. novembra 2021, geológie.
doi: 10.1130/G49426.1

Ďalšími autormi štúdie sú Sebastien Peraud, Nicolas Blanco a Andrew Tomlinson.

READ  Earth is spinning as fast as it has been for decades; Here's how scientists tackle this problem

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *