NASA najíma dve súkromné ​​spoločnosti na vývoj lunárneho vesmírneho obleku

NASA dnes oznámila, že dve súkromné ​​spoločnosti – Axiom Space a Collins Aerospace – vyvinú skafandre novej generácie, ktoré budú budúci astronauti nosiť pri výstupoch do vesmíru a prípadne pri prechode cez povrch Mesiaca. Je to odvážny nový smer pre vývoj skafandrov NASA, pričom agentúra po rokoch úsilia o vývoj nového vlastného obleku odovzdala túto úlohu súkromnému sektoru.

Tieto nové skafandre budú hrať dôležitú úlohu v programe Artemis agentúry NASA, priekopníckej iniciatíve agentúry na návrat ľudí na mesačný povrch. NASA sa v súčasnosti zameriava na pristátie prvých astronautov Artemis na Mesiaci do roku 2025 – jednoročné oneskorenie od Termín 2024 Pôvodne to určila Trumpova administratíva. Keď astronauti pristanú, NASA chce, aby boli vybavení vhodnými skafandrami, ktoré môžu použiť na prieskum terénu Mesiaca.

tam Veľa pochybností, že NASA Mohlo by to však dodržať termín do roku 2025, pretože stále zostáva značné množstvo práce na hardvéri a vozidlách potrebných na dosiahnutie prvého pristátia. Ale vývoj skafandrov sa neskôr ukázal ako jeden z hlavných dôvodov prerušenia. Viacnásobné kontroly Ukázalo sa, že snaha NASA vytvoriť obleky novej generácie bola neefektívna, čelila mnohým technickým výzvam a mnoho rokov meškala oproti plánu. Teraz, po 15 rokoch boja s výrobou týchto nových oblekov, agentúra odovzdáva opraty komerčnému priemyslu. Collins Aerospace má za sebou históriu výroby skafandrov Pomôžte vytvoriť súčasné obleky používané NASAzatiaľ čo Axiom Space je relatívne nová spoločnosť, ktorej cieľom je vytvárať súkromné ​​vesmírne stanice.

Oznámila to NASA Celková hodnota kontraktu je 3,5 miliardy dolárov, hoci vesmírna agentúra neuvedie individuálne zmluvné hodnoty pre každú spoločnosť. 3,5 miliardy dolárov je strop, ktorý pokrýva životnosť zmlúv a zahŕňa čiastočné náklady na vývoj a budúce nákupy oblekov pre NASA. Keď budú kvóty dokončené, spoločnosti ich budú vlastniť a budú mať možnosť použiť ich na iné účely, ktoré nesúvisia s NASA.

READ  SpaceX targets a bold new "hunting" strategy to land Super Heavy missiles

Obleky sú navrhnuté tak, aby vyhovovali širokému spektru telesných typov, od ženského 5. percentilu až po 95. percentil muža. Cieľom je, aby skafandre boli pripravené na nosenie pre astronautov na Artemis III, treťom štarte novej rakety NASA, Space Launch System a aktuálneho cieľa prvého pristátia. Artemis sa tiež usiluje o pristátie prvej ženy a prvého farebného človeka na Mesiaci. Dan Burbank, bývalý starší astronaut, technický spolupracovník Collins Aerospace, povedal počas tlačovej konferencie.

Nové obleky, ktoré tieto spoločnosti vyvíjajú, však nie sú len na prieskum Mesiaca. NASA chce novú súpravu oblekov, ktoré sú všestrannejšie ako ich predchodcovia, na použitie pre astronautov Artemis pri skúmaní Mesiaca a na nahradenie starých oblekov na Medzinárodnej vesmírnej stanici.

Počas posledných štyroch desaťročí sa astronauti NASA spoliehali na rovnaký základný dizajn skafandra pri vykonávaní vesmírnych výstupov na Medzinárodnej vesmírnej stanici. Oblek, nazývaný EMU, pre Extravehicular Mobility Module, sa prvýkrát objavil počas éry raketoplánu a astronauti používajú „vylepšenú“ verziu na Medzinárodnej vesmírnej stanici, aby opustili laboratórium a vykonali vylepšenia a opravy exteriéru stanice. Napriek tomu EMU neboli modernizované už desaťročia a nie sú určené na použitie pri vesmírnych výstupoch na Mesiaci. Plus, Veľkosťou bola obmedzená.

Prototyp obleku xEMU agentúry NASA s bielou, červenou a modrou farbou v strede bol predstavený v roku 2019.
Foto od Joela Koskyho/NASA prostredníctvom Getty Images

Prechod na nosenie nového skafandru sa však pre NASA ukázal ako ťažký. Agentúra začala pracovať na nových skafandroch v roku 2007 a odvtedy vynaložila na vývoj skafandrov celkovo 420 miliónov dolárov. Tieto snahy nakoniec vyvrcholili v novom obleku s názvom xEMU, ktorý bol jeho prototypom Odhalený bol ešte v roku 2019. V čase zverejnenia NASA dúfala, že bude mať pripravené dva obleky na testovanie na vesmírnej stanici pred odoslaním na mesačný povrch na pristátie v roku 2024.

Ale v auguste preskúmanie úradu generálneho inšpektora NASA zistilo, že vývoj nových NASA vyhovuje neskoro Z dôvodu nedostatku financií, technických problémov a problémov spojených s pandémiou COVID-19. Nakoniec správa tvrdila, že XEMU nebude pripravená do termínu Trumpovej administratívy v roku 2024. (O niekoľko mesiacov neskôr NASA Posunúť termín na rok 2025.) Audit tiež ukázal, že NASA pravdepodobne vynaloží 1 miliardu dolárov na vývoj skafandrov, kým budú pripravené prvé letové skafandre, čo bude najskôr „apríl 2025“.

Medzitým, v apríli 2021, NASA predložila žiadosť o informácie od súkromných spoločností o návrhoch nových skafandrov, ktoré by mohli byť použité na misiách Artemis. V tom čase NASA uviedla, že bude pokračovať vo vývoji xEMU interne, ale tento krok naznačil, že agentúra sa môže namiesto toho spoliehať na komerčné obleky. „NASA má zodpovednosť voči daňovým poplatníkom a budúcim prieskumníkom, aby podľa potreby preverili svoju infraštruktúru s cieľom znížiť náklady a zlepšiť výkon,“ Napísala agentúra Keď sa oznamuje novinka.

Teraz NASA umiestňuje všetky svoje predpovede na Collins Aerospace a Axiom Space. Vesmírna agentúra uviedla, že jej inžinieri budú pokračovať v testovaní na xEMU do konca roka, ale nakoniec sa posunie zameranie a poskytne pohľad komerčným spoločnostiam, ako sa bude pohybovať vpred. Okrem toho budú obom spoločnostiam sprístupnené údaje a výskum zozbieraný NASA počas vývoja xEMU.

Pokiaľ ide o schopnosti spoločností splniť termín do roku 2025, bude implementovaný v priebehu niekoľkých nasledujúcich rokov. Collins Aerospace odhalil prototyp lunárneho obleku Späť v roku 2019 Dnes Burbank povedal, že spoločnosť už roky vyvíjala oblek. Pokiaľ ide o Axiom Space, Mike Suffredini, generálny riaditeľ spoločnosti, povedal, že vývoj obleku sa začal pred niekoľkými rokmi, pretože spoločnosť dlho zvažovala výrobu oblekov pre svoje budúce vesmírne stanice. „Máme množstvo klientov, ktorí naozaj chcú ísť do vesmíru,“ povedal Suffredini. „A plánovali sme postaviť oblek ako súčasť nášho programu.“

Do roku 2025 ostáva ešte len pár rokov. NASA hovorí, že je presvedčená o presune povinností v skafandroch v tejto chvíli a tvrdí, že súčasný výskum xEMU pomôže „znížiť riziko“ a urýchliť veci. „Boli sme na skvelom mieste, kam ísť, práve preto, aká vyspelá bola v tom čase xEMU,“ povedala počas konferencie Lara Kearney, riaditeľka programu Extravehicular Activity and Surface Human Mobility Program v NASA. „A myslím si, že dostať tých ľudí von skôr im umožní utiecť.“

Okrem toho existuje celý rad míľnikov, ktoré NASA a jej komerční partneri musia splniť, aby bol rok 2025 úspešný, vrátane prvého štartu novej rakety agentúry do hlbokého vesmíru a dokončenia pristátia človeka na Mesiaci. vziať ľudí na Mesiac. Vzhľad povrchu. Vesmírne skafandre sú len jedným kúskom veľmi komplexnej skladačky, ktorú musí NASA vyriešiť, aby sa dostala späť na Mesiac.

Oprava 1. júna, 19:53 ET: Skoršia verzia tohto príbehu uviedla, že jednotlivé zmluvné hodnoty budú odhalené na konci mesiaca na základe informácií získaných počas tlačovej konferencie NASA. NASA neskôr objasnila, že tieto informácie boli nepresné a informácie boli odstránené.

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená.