Tongtian Highway: Svätý grál pre cyklistov, ale aj zakázaná cesta

Foto: chinatoptrip.com

Tongtian Highway

Krajina: Čína
Dĺžka:
10 km
Priemer:
10 %
Maximum:
neznáme
Prevýšenie:
1100 m

Čínu všetci poznáme ako najľudnatejšiu krajinu sveta s najrýchlejšie sa rozvíjajúcou ekonomikou. Táto ázijská veľmoc však so svojou až mýtickou históriou ponúka oveľa viac. Zbadali to napríklad aj tvorcovia filmu Avatar, ktorí našli inšpiráciu pre svoj kinohit v kúzelnej oblasti Zhangjiajie. V nej okrem mnohých atrakcií naprieč veľkolepou horou Tianmen nájdeme aj jednu naozaj magickú cestu, ktorá má 99 zákrut a je niečím ako Svätým grálom pre cyklistov.

Svetovú ekonomickú veľmoc dnes celkom výstižne charakterizujú priemyselné veľkomestá plné smogu, v ktorých sa žije doslova hlava na hlave. Čínsky vidiek je však diametrálne odlišný, doslova až rozprávkový. Nikde inde na svete sa totižto nestretnete s podobnými obrázkami, na ktorých na širokej planine vedľa ryžových polí vyrastajú majestátne vrcholky skalnatých hôr až do nebies. Jednou z takých je aj hora s rovnomenným národným parkom Tianmen v severozápadnej provincii Hunan, na ktorú vedie jedna z najnebezpečnejších i najkrásnejších ciest nielen v Číne, ale i na celom svete – Tongtian Highway (známa aj ako Tianmen Road).

Len samotná hora Tianmen ponúka niekoľko atrakcií, ktoré ohúria každého dobrodruha. Nachádza sa tu sklenený chodník okolo útesu, najdlhšia lanovka na svete dlhá 7455 m s výškovým prevýšením 1279 m a jedinečným sklonom o 37 percentách. Nájdeme tu taktiež Jaskyňu Tianmen, nazývanú aj „Brána do nebies“. Je to vlastne prírodný skalný oblúk, ktorý bol kvôli svojej lokalizácii považovaný za spojenie medzi bohmi a smrteľným svetom a vedie naň presne 999 schodov. Tá atrakcia, ktorá však nás, cyklistických nadšencov najviac zaujíma, sa nachádza 10 km južne mesta Zhangjiajie so 750 000 obyvateľmi. Horský priesmyk Tongtian so svojimi deväťdesiatimi deviatimi zákrutami vyráža dych. A že ich nie je 99 len tak náhodou. Číslo 9 je totižto podľa čínskej legendy najsilnejším číslom a symbolizuje cisára.

Teraz však k samotnému priesmyku Tongtian. Výstavba jedného z divov čínskych cestných komunikácií trvala osem rokov, pričom bol dokončený v roku 2006 za asi 100 miliónov jenov (čo je v prepočte 16,2 milióna amerických $). Najvyšší bod cesty na úplnom vrchole Tianmen meria 1300 m n. m., pričom výstupný bod nájdeme vo výške len niečo okolo 200 metrov nad morom. S prevýšením 1100 m tak ponúka výhľady na dlhú vinúcu cestu, ktorá vyzerá ako drak vystupujúci z hôr. Je obdivuhodné, ako dokázali Číňania niečo takéto postaviť. Nanajvýš zaujímavé je aj to, že kvôli vysokej nadmorskej výške hory je na nej deň dlhší ako noc. Teplota na hore Tianmen je o 10 stupňov menšia ako v meste Zhangjiajie, taktiež východ slnka je tu badať o 30 minút skôr a jeho západ o 45 minút neskôr ako v mestských oblastiach.

Len pre vyvolených

Má to však jeden háčik. „Cestu do nebies“ na horskej ceste od okolitého sveta po väčšinu roka oddeľujú kolosálne a uzavreté brány. Otvárajú sa len výnimočne, buď pre automobilové, motocyklistické alebo práve cyklistické preteky. Je tak len veľmi málo cyklistov, ktorí mali to šťastie ju okúsiť. Cyklistická výzva sa tu konala napr. 22. septembra 2012 ako súčasť inauguračného Medzinárodného čínskeho festivalu starovekej kultúry a cestovného ruchu, ktorý sa konal v Zhangjiajie. Podujatie sa konalo taktiež v čínsky deň bez automobilov a jeho šťastným víťazom sa stal 45-ročný čínsky učiteľ, ktorý si tak splnil sen každého cyklistu, majúceho znalosť o tomto stúpaní.

Je veľmi ťažké zistiť, kedy a pri akej príležitosti sa ďalšia možnosť navštíviť toto magické miesto na bicykli naskytne. Aj preto je krutou iróniou, že Tongtian Highway je ako jedna z najúžasnejších ciest na svete doslova cestou zakázanou.