Staroveké vykopávky vedú k objavu najväčších známych morských plazov

Prihláste sa na odber vedeckého bulletinu CNN Wonder Theory. Preskúmajte vesmír so správami o fascinujúcich objavoch, vedeckých pokrokoch a ďalších.



CNN

Masívna čeľustná kosť, ktorú našla dvojica otec-dcéra, ktorá zbierala fosílie na pláži v Somerset pozdĺž anglického pobrežia, patrí k novoobjavenému druhu, pravdepodobne najväčšiemu známemu morskému plazu, ktorý pláva v zemských oceánoch.

Vedci považujú modrú veľrybu za… Dorastá až do 110 stôp (33,5 metra), je najväčším zvieraťom, aké kedy bolo na planéte známe. Ale tento 202 miliónov rokov starý plaz, známy ako ichtyosaurus alebo „rybia jašterica“, mu svojou veľkosťou pravdepodobne konkuroval.

Ichtyosaurova čeľusť alebo obdĺžnik bola dlhá, zakrivená kosť v hornej časti dolnej čeľuste tesne za zubami, merala viac ako 2 m na dĺžku. Vedci sa domnievajú, že tvor, nazývaný Ichthyotitan severnensis, alebo latinsky „veľká jašterica severská“, bol dlhý viac ako 25 metrov, čiže dĺžku dvoch mestských autobusov.

Justin a Robbie Reynoldsovci, ktorí žijú v Brauntone v Anglicku, našli prvé kusy čeľustnej kosti v máji 2020 pri hľadaní fosílií na pláži v Blue Anchor, Somerset. Ruby, ktorá mala v tom čase 11 rokov, zbadala prvý kúsok kosti a potom spolu s otcom našli ďalšie kúsky.

Pozoruhodný objav by mohol podľa Marcela Perilla, postgraduálneho študenta evolučnej paleobiológie na Univerzite v Bonne v Nemecku, vniesť viac svetla do úlohy prehistorického obra v evolučnej histórii a oceánskom ekosystéme, v ktorom bol domovom. Je jedným z autorov novej správy popisujúcej objav, ktorý sa objavil v stredu Časopis PLOS ONE.

dekan Lomax

Dr. Dean Lomax, Robbie Reynolds, Justin Reynolds a Paul de La Salle (zľava) sú zobrazené s fosíliami objavenými v roku 2020.

Povzbudená myšlienkou, že fosílny nález by mohol byť dôležitý, rodina Reynoldsovcov kontaktovala doktora Deana Lomaxa, paleontológa na univerzite v Manchestri a výskumného pracovníka z roku 1851 na univerzite v Bristole vo Veľkej Británii. Lomax, odborník na ichtyosaury, pomenoval v posledných rokoch niekoľko druhov nových pre vedu.

Lomax, zaujatý fosíliou, kontaktoval zberateľa fosílií Paula de La Sallea, ktorý v máji 2016 našiel obrovskú ichtyosaurovú čeľusť, ktorá vyzerala pozoruhodne podobne. De La Salle objavil prvú čeľustnú kosť asi 10 km od Devonu pozdĺž pobrežia v Lilystock.

READ  Štyri morské vydry v Kalifornii zomreli na nezvyčajný kmeň parazita, ktorý by mohol byť nebezpečný pre ľudí

Lomax, ktorý slúžil ako hlavný autor novej správy, a spoluautor De La Salle, spoločne študovali predchádzajúci nález a V apríli 2018 bol spoluautorom článku o objavePre podozrenie, že by mohol patriť k dovtedy neznámemu druhu ichtyosaura. Výskumníci však potrebovali ďalšie dôkazy a takmer identická druhá čeľustná kosť predstavovala šancu potvrdiť možnosť nového druhu.

„Viera, že môj objav v roku 2016 podnieti taký veľký záujem o tieto obrovské tvory, ma napĺňa radosťou,“ povedal De La Salle. „Keď som našiel prvú čeľustnú kosť, vedel som, že je to niečo výnimočné. Mať druhú, ktorá potvrdí naše zistenia, je neuveriteľné. Som tak šťastný.“

Reynolds, Lomax, De La Salle a ďalší sa spoločne vrátili do Modrej kotvy, aby hľadali ďalšie diely. Tím obnovil ďalšie kúsky, ktoré do seba dokonale zapadajú, ako napríklad dokončenie puzzle.

„Keď sme s Robbiem našli prvé dva kusy, boli sme takí nadšení, pretože sme si uvedomili, že je to niečo dôležité a výnimočné,“ uviedol vo vyhlásení Justin Reynolds. „Keď som našiel zadnú časť čeľuste, bol som nadšený, pretože toto je jedna z charakteristických častí Paulovho skorého objavu.“

Výskumníci znovu poskladali čeľustnú kosť do októbra 2022.

„Bol som prekvapený týmto objavom,“ uviedol Lomax vo vyhlásení. „V roku 2018 môj tím (vrátane Paula de La Salle) študoval a opísal Paulovu obrovskú čeľustnú kosť a dúfali sme, že jedného dňa vyjde najavo ďalší tento nový exemplár je úplnejší, lepšie zachovaný a ukazuje, že teraz máme dva. Z týchto obrovských kostí – nazývaných obdĺžnikové – ktoré majú jedinečný tvar a štruktúru, som bol prinajmenšom veľmi nadšený.“

Kosti pochádzajú z konca triasového obdobia, počas obdobia známeho ako „Rhaetian“, keď ichtyosaury plávali v oceánoch a dinosaury vládli krajine.

READ  Prastará explodujúca kométa je pravdepodobne zdrojom rozsiahlych sklenených plôch v čílskej púšti

Lomax povedal, že novoobjavená čeľustná kosť je kvalitnejším exemplárom ako prvý, pričom vykazuje znaky obdĺžnikového tvaru tvora, vďaka ktorému sa odlišuje od iných druhov.

Čeľusťové kosti Severnensis pochádzajú približne 13 miliónov rokov po tom, čo sa v Kanade a Číne predtým našli fosílie obrích ichtyosaurov patriacich k rôznym druhom.

Ichtyosaury, ktoré sú trochu podobné moderným delfínom, sa prvýkrát objavili asi pred 250 miliónmi rokov. Postupom času sa niektoré vyvinuli tak, aby mali väčšie telesné rozmery a pred 202 miliónmi rokov boli oceánski obri ako Severnensis pravdepodobne najväčšími morskými plazmi.

Vedci sa však domnievajú, že obrovské ichtyosaury zmizli počas okysľovania oceánov, ku ktorým došlo asi pred 200 miliónmi rokov, a ichtyosaury, ktoré prežili, už nikdy nedorástli do takých obrovských rozmerov, kým nezmizli pred 94 miliónmi rokov.

Lomax povedal, že výskumníci zdôraznili, že na potvrdenie presnej veľkosti Severnensis je potrebných viac dôkazov a stále dúfajú, že v budúcnosti objavia kompletnú lebku alebo kostru.

Spoluautor Perillot z Bonnskej univerzity študoval histológiu alebo mikroskopickú anatómiu kostí ichtyosaura a zistil, že plaz s najväčšou pravdepodobnosťou v čase svojej smrti ešte rástol, t. j. dospelý severnensis. Pravdepodobne bola väčšia ako modrá veľryba.

dekan Lomax

Obrovská, takmer úplná čeľustná kosť je zobrazená vedľa čeľustnej kosti (strednej a spodnej), ktorú našiel Paul de La Salle v roku 2016.

Povedal, že histológia môže odhaliť biologické informácie ukryté vo skamenených kostiach a odhaliť, ako sa jednotlivé zvieratá vyvíjali a prispôsobovali špecializovanému životnému štýlu. Napríklad niektoré ichtyosaury mali kosti, ktoré im pomáhali potápať sa hlboko alebo žiť v plytkej vode.

„Z tkaniva môžeme tiež pochopiť, ako rýchlo rastie a ako dlho rastie; „V prípade (Ichthyosaura) sme nevideli presvedčivé známky zakrpateného rastu,“ povedal Perillo. „To podporuje myšlienku, že ak by zviera nezomrelo, pravdepodobne by pokračovalo v raste a dosiahlo odhadovanú dĺžku 25 metrov, čo je o týchto obroch stále zahalené rúškom tajomstva, ale budeme schopní urobiť jednu fosíliu odhaliť ich tajomstvo.“

READ  Špirálová galaxia zachytená v „bezprecedentných detailoch“ teleskopom Jamesa Webba

Rozlúštenie histórie morských plazov je kľúčové pre pochopenie starovekých oceánskych ekosystémov, povedal Perillo, pretože tieto tvory obývali rôzne prostredia a formovali oceánske potravinové reťazce, čím vytvárali konkurenciu a „nekončicu špirálu evolúcie“.

Povedal: „Z nich môžeme pochopiť, ako zákony evolúcie formovali život a čo viedlo k tomu, že život je taký, aký je teraz.“ „Dokážeme pochopiť, ako zmeny životného prostredia ovplyvňujú ekologické komunity a predpovedať budúci ekologický vývoj v našom súčasnom prostredí.“

Paleontologička Mary Anning a jej starší brat Joseph objavili prvé známe fosílie ichtyosaura v rokoch 1811 a 1812, teda desaťročia predtým, ako sa do nášho slovníka dostalo slovo dinosaurus. Odvtedy boli na celom svete identifikované fosílie patriace k viac ako 100 druhom ichtyosaura.

Sergej Krasovský

Ilustrácia zobrazujúca mŕtvolu Ichthyotitana Severnensisa vyplaveného na pláži.

Objav dvojice Reynolds a de La Salle bude čoskoro vystavený v Bristol Museum and Art Gallery vo Veľkej Británii.

„Bolo úžasné objaviť časť tohto obrovského ichtyosaura. Som veľmi hrdý, že som mohol hrať úlohu pri takom vedeckom objave,“ uviedol Robbie Reynolds.

Lomax povedal, že v posledných rokoch rád pracuje so zberateľmi fosílií, pretože je presvedčený, že paleontológia je vedná oblasť, v ktorej môže ktokoľvek významne prispieť.

„Pre Ruby Reynolds nielenže našla túto dôležitú fosíliu, ale tiež pomohla pomenovať druh obrovského prehistorického plaza,“ uviedol Lomax v e-maile. „Možno nie je veľa 15-ročných, ktorí by to mohli povedať! Mary Anningová môže byť vo vývine. Ale bez ohľadu na to, či sa Ruby vydá cestou paleontológie alebo vedy, dôležité je, že ona, Justin a Paul prispeli významne pre paleontológiu a naše chápanie starovekého sveta.

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *