Nový obľúbený syn Slovenska? Sabatini získava striebornú medailu

Kawago, Japonsko – Slovenská hymna je strašidelným refrénom utrpenia a húževnatosti, ktorý zhruba v preklade znamená „Blesk nad Tatrami“ a pochádza z roku 1844. Rory Sabatini nemal šancu.

Ako sa hovorí o olympijských príbehoch, tento príbeh je komplikovaný. Čistota športu a pôvab hrať za svoju krajinu sa často stráca v detailoch, a keď 45-ročný hráč nervózne ťahal za striebornú medailu visiacu na hrudi, boli to práve detaily, ktoré sa nedali ignorovať.

Ako sa sem dostal Juhoafričan, ktorý prešiel na Slovensko cez južnú Floridu?

„Bol to vlastne môj nápad,“ vysvetlil Rastislav Antala so srdečným smiechom.

Oficiálny titul Antala je prezident Slovenskej golfovej federácie, no v tomto kontexte sa javí ako vhodnejší architekt. Bola to Antala, kto vnukol svojej sesternici, bývalej Martine Stovaníkovej, nápad, ktorý by dal golf na Slovensku na mapu.

„Všetko sa to stalo náhodne,“ spomína Martina, ktorá sa za Sabatiniho vydala v roku 2014. Rastislav predložil túto myšlienku, ktorá bola veľmi neformálna. Povedal: „Hej, mimochodom.“ Viete, že slovenské občianstvo môžete získať kvôli manželovi. Bolo to niečo ako vtip, ako: „Skúsme to.“ Povedal: „Prečo nie.“

V skutočnosti Antala urobil svoju prvú ponuku v roku 2015, krátko potom, čo sa Sabatini a Martina vzali, ale v tom čase bol návrat golfu na olympijské hry, do ktorého zostával ešte rok, úplnou neznámou. Až po úspechu hier v Riu sa golf pevne udomácnil, aspoň v srdciach a mysliach špičkových hráčov.

Trvalo však ďalšie dva roky, kým Antala opäť stlačil túto tému počas cesty do južnej Floridy, aby navštívil Sabatiniho počas Honda Classic.

„Čo myslíš, keby som mohol hrať na olympiáde so Slovenskom?“ spýtal sa Antala počas večere v marci 2018.

Zastupovanie stredoeurópskej krajiny, ktorá má 8 000 golfistov a len 30 ihrísk, na olympijských hrách bolo vstupným bodom, ktorý prilákal Sabatiniho k myšlienke, ale Antalov koncept sa od začiatku hier skutočne vyvíjal.

READ  Michaela Schiffrin ďakuje tímu, trénerom a fanúšikom a vysvetľuje prístup majstrov sveta

Celá myšlienka, ktorá stála za návratom golfu na olympijské hry, spočívala v stimulovaní rastu krajín, ktoré sa považujú za rozvojové golfové krajiny, ako je Slovensko, prostredníctvom zvýšeného záujmu a, čo je dôležitejšie, financovania zo strany národných olympijských výborov, ktoré by pretieklo až k úsiliu občanov.

„Pre golf na Slovensku je úžasné byť len tu. Mať nášho golfistu na olympiáde je niečo, čomu ľudia na Slovensku nerozumejú,“ povedal Antala.

Sabatini až do nedávnej ponuky Antala Slovensko nikdy nenavštívil a určite netušil, ako prebieha proces udeľovania občianstva. Ale ako vysvetlil Antala: „Musím povedať, že to nebolo také ťažké.“

V júni 2018 sa Antala obrátila na Sabatiniho s ultimátom.

Stalo sa to veľmi rýchlo. [Antala] Napísal nám SMS a bolo ráno na Floride a povedal: „Dnes je konečný termín.“ Ak chcete hrať za Slovensko, musíte do dnešného dňa vyplniť všetky papiere, pripomenula Martina Sabatini. „Mali sme asi hodinu na dokončenie všetkých papierov.“

Šesťnásobný víťaz PGA Tour, ktorý už má dvojité občianstvo v Juhoafrickej republike a Spojených štátoch, ako aj pas Spojeného kráľovstva, oficiálne nastúpil na olympijský šachový zápas. V decembri 2018, necelé dva roky pred začiatkom hier v Tokiu, oznámil svoje rozhodnutie. Juhoafrická republika bola v tom čase na 11. mieste na svete a mala ďaleko k tomu, aby si zabezpečila miestenku na olympiádu. Ale vzhľadom na kvalifikačné kritériá bol virtuálnou zámkou hrať Slovensko.

Aj keď boli hry odložené kvôli pandémii Covid-19, zostal v bezpečí v poli 60 hráčov, hoci toto rozhodnutie sa v niektorých kruhoch stalo nešťastným. Sabatiniho nadchádzajúci výlet do Bratislavy, hlavného mesta Slovenska, bude jeho prvým, ako by sa dalo žartovať.


Kompletné výsledky z olympijskej súťaže mužov


Ale keď sa hry stali skutočnosťou, zmenil sa aj Sabatiniho status olympijského športovca, a keď otvoril svoj týždeň v Japonsku 69-67 kolami, zvedavosť sa stala uchádzačom.

READ  Zamilovanosť Toma Bradyho do supermodelky Vinceronicy Rajic sa stane účastníkom nehody na motorke

V sobotu neskoro večer Sabatini sedel s Antalom a Martinou v miestnej reštaurácii. Sabatini bol od hlavy po päty oblečený vo výstroji slovenského tímu – v červených, bielych a modrých teplákových súpravách s krajinským štítom, ktoré nosil s hrdosťou.

Zlé kolo tretieho dňa ho stálo a bol by začal posledné kolo z konverzácie o medaile. Svojich prvých šesť jamiek však zahral za 5 pod par a dal 31 patov. Keď po obrátke pridal ďalšie štyri birdie na svojich prvých piatich jamkách, tretie miesto už nebolo také poburujúce. Keď zahral birdie na dvoch zo svojich posledných troch jamiek dňa s olympijským rekordom 61, bol sám na druhom mieste.

Bolo to približne v tom istom čase, keď sa Xander Schauffele pozrel na tabuľku výsledkov a bol ohromený – Sabbatini bol delený o vedenie s hodnotou 17 pod.

„Pozrel som sa na tabuľu a videl som, ako Rory strieľa 61, takže to bol pre mňa dobrý budíček,“ priznal Scheufele, neskorší zlatý medailista.

Na Slovensku sa v neskorú sobotu zhromaždili davy ľudí na verejných miestach, aby sledovali Sabatiniho finálové kolo. Dovtedy získala krajina na hrách v Tokiu iba dve medaily (v streľbe na trap žien a v kanoistike mužov) a ak Sabatini nie je ideálny pre jeho obľúbeného syna, snaží sa. Po získaní občianstva každý rok cestoval na Slovensko, aby tu konal kliniky a založil nadáciu na finančnú pomoc slovenským golfistom. Kde niektorí vidia oportunistu, iní vidia patróna. Na olympiáde vstupuje do hry viacvrstvová perspektíva.

„Južná Afrika má toľko golfistov, ktorí ich zastupujú, ale Slovensko nemá nikoho, kto by ich zastupoval,“ povedal Sabatini. „Pozerali sme sa na to ako na spôsob, ako to využiť ako východiskový bod, aby sme sa pokúsili vzbudiť väčší záujem o golf na Slovensku a vzbudiť väčší záujem medzi mladšími golfistami.

READ  Leader Patrick Mahoms practices with limited ability and is still in the concussion protocol in the NFL

„Som vďačný, že som tu. Ale bolo mi cťou reprezentovať Slovensko a vidieť vztýčenú vlajku. Slovami sa to naozaj nedá vyjadriť.“

Keď sa „Blesk nad Tatrami“ niesol cez vysoké borovice Kasumigaseki Country Club, Sabbatini sa ho nesnažil nasledovať. Nestalo sa to, ale zastavil sa, aby si užil ten moment a ocenil cestu, ktorá bola taká komplikovaná, ako bola vymyslená.

Slovák Rory Sabatini síce nie je v niektorých kruhoch v dobrej pozícii, no strieborná medaila žiari aj tak.

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *