Dinosaury začali horúce, potom niektorí vychladli

Paleontológovia už dlho polemizujú s otázkou metabolizmu dinosaurov – či bol horúci, ako moderné vtáky a cicavce, alebo podobný pomalšiemu metabolizmu moderných plazov. Na prekvapenie sa zdá, že odpoveď je oboje.

„Hoci sme predpokladali, že väčšina dinosaurov bola teplokrvná, neexistoval spôsob, ako zmerať základné metabolické schopnosti,“ povedala Jasmina Weimannová, paleontologička z Kalifornského technologického inštitútu. Pri absencii dostupných dinosaurov sa podľa nej paleontológovia, ktorí zápasia s otázkami o prehistorickom metabolizme – či už išlo napríklad o teplokrvné alebo chladnokrvné monštrum – museli spoliehať na nepriame dôkazy, ako sú izotopové dôkazy. kostné segmenty.

Teraz doktorka Weiman a jej kolegovia vymysleli novú metódu na priame meranie rýchlosti metabolizmu vyhynutých zvierat. ich závery, Publikované v stredu v Naturetvrdil, že mnoho dinosaurov, ako aj ich okrídlení príbuzní, pterosaury, boli teplokrvní ako ich predkovia. Výskum však tiež naznačuje, že niektoré bylinožravé dinosaury strávili desiatky miliónov rokov vývojom chladnokrvného metabolizmu, ako je metabolizmus moderných a starých plazov.

Tím analyzoval viac ako 50 vyhynutých a moderných stavovcov zo zbierok Yale Peabody Museum of Natural History, vrátane cicavcov, jašteríc, vtákov a 11 rôznych dinosaurov, ktorí nie sú vtákmi. Pomocou laserovej spektroskopie identifikovali špecifický molekulárny marker metabolického stresu vo fosíliách aj modernej kosti – indikátor, ktorý priamo koreluje s množstvom kyslíka, ktoré zviera dýcha. To je zase priamy údaj o metabolizme.

Tím zistil, že cicavce aj plesiosaury – morské plazy s dlhým krkom – nezávisle vyvinuli zvýšený metabolizmus. Zdá sa, že Pterosaury a dinosaury, ktoré spolu tvoria skupinu nazývanú Ornithodira, pochádzajú z teplokrvných predkov – stav, ktorý pretrvával u dlhokrkých sauropódov a dravých teropódov, ako napr. TJanosaurus rexA ich preživší operení potomkovia, ako kurčatá.

Prítomnosť vysoko metabolizovaných sauropódov je neočakávaná, hovorí Stephen Brusatte, paleontológ z University of Edinburgh, ktorý sa na štúdii nezúčastnil. Vedci už v minulosti naznačili, že ak by nejaký dinosaurus mal nižší metabolizmus, boli by to gigantické, ťažkopádne bylinožravce.

READ  Okres Los Angeles výrazne obmedzil svoju prvú dávku vakcín COVID-19

„Len si predstavte stovky alebo tisíce libier rastlín, ktoré by museli zjesť každý deň, aby podporili taký rýchly metabolizmus,“ povedal Dr. Brusatte.

Napriek tomu sú zistenia tímu o inej skupine dinosaurov – veľkej, rôznorodej rodine bylinožravcov nazývaných ornithischians – stále prekvapujúcejšie. Zatiaľ čo predkovia ornitischiánov zdieľali metabolizmus iných teplokrvných dinosaurov, povedal Dr. Weiman, ich väčší potomkovia ako Stegosaurus a Triceratops v skutočnosti časom znížili svoj metabolizmus a skončili na úrovni metabolizmu bližšie k rýchlostiam moderných plazov. A podobne ako moderné plazy možno potrebovali udržiavať svoju vnútornú teplotu prostredníctvom správania – vyhrievaním sa na slnku alebo sezónnou migráciou do teplejších oblastí.

povedala Jingmaye O’Connorová, pridružená kurátorka fosílnych plazov v Chicagskom Field Museum, ktorá sa tiež nezúčastnila štúdie. „Táto práca zásadne zmení spôsob, akým interpretujeme životný štýl a správanie týchto zvierat.“

Na meranie teploty všetkých končatín na rodokmeni ornitišov bude potrebný ďalší výskum – a niekoľko fosílnych exemplárov. Neboli by však prvými členmi oveľa širšej rodiny dinosaurov, členov archosaurov, ktorí by potenciálne ohlásili zmenu. Doktor Weiman povedal, že rýchlosť rastu niektorých vyhynutých skupín krokodílov naznačuje, že mohli byť teplokrvnými, Zatiaľ čo ich moderní príbuzní vyvinuli pomalší metabolizmus.

Teraz, keď demonštrovali potenciál technológie, doktor Weiman povedal, že podrobnejšie štúdie by mohli pomôcť vysvetliť, prečo niektoré rodiny dinosaurov rezignovali na vysoký metabolizmus.

„Zdá sa to bezvýznamné, pretože si vážime teplú krv v sebe ako túto veľkú evolučnú inováciu, ktorou aj bola,“ povedal Dr. Brusatte. Vysoký metabolizmus je však nákladný z hľadiska stravy a energie, poznamenáva a dodáva, že to, čo potrebujú udržiavať, mohlo byť pre niektorých dinosaurov „príliš veľkou záťažou“.

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená.