Bývalí predstavitelia NASA chválili ochotu Boeingu riskovať komerčnú posádku

Zoom / Politicky povedané, kozmická loď Boeing urobila veľa ťažkých nákladov pre program komerčných posádok NASA.

United Launch Alliance

Uplynulé roky boli pre Boeing veľmi ťažké. Jeho najnovšia generácia 737, Max, bola pozastavená v roku 2019 po dvoch smrteľných nehodách. Po sérii zlých rozhodnutí manažmentu spoločnosť naďalej strácala podiel na trhu komerčných lietadiel v prospech európskeho nadnárodného Airbusu.

Obranný sektor Boeingu nedopadol o niečo lepšie. Po získaní veľkého kontraktu na tankovanie armády Boeing začal s výrobou tankera KC-46 pre letectvo. Ale kvôli výrobným a konštrukčným problémom s tankerom spoločnosť vzala Straty okolo 5 miliárd dolárov počas uplynulého desaťročia.

Nakoniec je tu letecká a kozmická jednotka Boeingu, ktorá sa ťažko adaptovala na novú éru komerčných priestorov a zmlúv s pevnou cenou. Najočividnejšie je, že Boeing v poslednom desaťročí priamo súťažil so SpaceX v komerčnom programe posádky, aby dopravil astronautov NASA na Medzinárodnú vesmírnu stanicu. Zatiaľ to nedopadlo dobre. Boeing je približne tri roky pozadu za SpaceX, ktorá teraz spustila päť pilotovaných misií pre NASA.

vesmírne neúspechy

Naproti tomu Boeing Čeliť technickým prekážkam S letovým programom a ventilmi v pohonnom systéme kozmickej lode Starliner. Vo štvrtok sa spoločnosť pokúsi spustiť testovaciu misiu – druhý bezpilotný skúšobný let Starlineru zameraný na ukotvenie kozmickej lode k Medzinárodnej vesmírnej stanici. Kvôli potrebe znovu odletieť túto testovaciu misiu po neúspešnej prvej misii v roku 2019 podnikol Boeing . viac ako Strata pol miliardy dolárov.

Teraz sa zdá, že je možné, ak nie pravdepodobné, že Boeing mohol prísť o peniaze na svojom komerčnom programe posádky, za ktorý NASA od roku 2010 zaplatila 5,1 miliardy dolárov. Jeden signál, že Boeing sa môže snažiť znížiť náklady, sa objavil minulý týždeň počas stretnutia v oblasti letectva. Bezpečnostný poradný orgán, keď člen David West vyjadril obavy, že Boeing nevkladá dostatok zdrojov do kampane vývoja a testovania Starlineru.

READ  Neočkovaní ľudia majú o 97% nižšie riziko vzniku COVID-19, pretože členovia rodiny získavajú imunitu

„Výbor zaznamenal, že počet zamestnancov v Boeingu sa zdá byť obzvlášť nízky,“ povedal West. „Výbor bude v blízkej budúcnosti monitorovať situáciu z hľadiska prípadného vplyvu, ktorý by mohla mať na prítomnosť alebo zmiernenie akýchkoľvek bezpečnostných rizík. Boeing musí zabezpečiť, aby sa všetky dostupné zdroje použili na dodržanie primeraného harmonogramu a zabránilo sa zbytočným zdržaniam.“ .“

Bolo by ľahké odmietnuť Boeing ako starú vesmírnu leteckú spoločnosť, ktorá nedokáže držať krok s novšími a inteligentnejšími konkurentmi, ako je SpaceX. V skutočnosti však snahy Boeingu konkurovať zohrali dôležitú úlohu pri vzostupe SpaceX.

Pred viac ako desiatimi rokmi, na začiatku programu Commercial Crew Program, NASA požiadala Kongres o 500 miliónov dolárov ako súčasť rozpočtu na fiškálny rok 2021. Nedávno dvaja vysokí predstavitelia NASA uviedli, že program by sa vôbec nespustil, keby tam Boeing nevstúpil. Spolu so SpaceX a ďalšími menšími spoločnosťami.

Boeing, hrdina?

„Nemyslím si, že by sme boli niekde s komerčnou posádkou bez toho, aby sa Boeing dostal do boja,“ povedal Charlie Bolden, ktorý v rokoch 2009 až 2017 slúžil ako administrátor NASA. Počas webinára Aviation Week. „Nikto nemá rád SpaceX, úprimne povedané, na Hille. Bola to neznáma suma. Myslím, že keby sa Boeing rozhodol držať ďalej od komerčnej posádky, možno by sme na to nezískali financie.“

Keď však Boeing vstúpil do súťaže, povedal Bolden, postoje Kongresu sa začali meniť. Vďačí Boeingu za to, že sa chopil príležitosti zabezpečiť kontrakt s pevnou cenou, čo bolo v tom čase pre NASA relatívne nové. Zmluvná metóda znamenala, že namiesto toho, aby Boeing dostal náhradu za všetky svoje výdavky plus poplatky, mohol prísť o peniaze, ak by došlo k technickým oneskoreniam alebo neúspechom.

READ  Mike Brown, astronóm tlačiaci planétu Deväť, je muž, ktorý pomohol znížiť objednávku Pluta

„Boeing bol sen,“ povedal Bolden. „Nazývam ich šampiónmi v ich ochote prijať riziko programu, ktorý v tom čase ešte nebol uzavretý. A budem úprimný. Neviem, či sa obchodný prípad dnes uzavrie.“

Vtedajšia zástupkyňa riaditeľa vesmírnej agentúry Laurie Garverová zopakovala Boldenove myšlienky. hovoriť minulý týždeň Na konferencii Ars Frontier Vo Washingtone, D.C., Garver povedal, že Kongres bol „zúrivý“, keď Obamova administratíva v roku 2010 hľadala financie na komerčnú posádku.

„Zapojenie Boeingu do komerčného programu posádky znamená, že získate veľkú podporu od Kongresu, pretože majú tendenciu mať veľmi silný program lobingu,“ povedal Garver. „Bol som veľmi šťastný, keď Boeing ponúkol tradičný letecký priemysel. Pretože si myslím, že to bola ťažká výzva. A myslím si, že ak sa obzrie späť, už to neurobia.“

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená.