Sú mladí, nadaní a po prvýkrát sa upísali World Tour tímom

Foto: twitter.com/ postnorddkrundt ‏

Tak, ako sa blíži nový rok, blíži sa aj nová sezóna, ktorá bude pre niektorých cyklistov prvou v tímoch kategórie World Tour. Niektorí si ňou odkrútia debut medzi profesionálmi, iní len postúpia na vyššiu úroveň, ale jedno majú spoločné – nesporný talent a potenciál. Prinášame vám 10 mien, o ktorých budete na ceste rozhodne ešte počuť.

Stan Dewulf → (Lotto Soudal)

20-ročný belgický jazdec sa doteraz snažil presvedčiť v tíme Lotto Soudal do 23 rokov, v ktorom strávil tri sezóny a konečne sa mu to podarilo. Belgický WT tím ho do svojich radov upísal na dva roky. Treba však podotknúť, že rodák zo Stavele pôsobil ako učeň medzi mužmi už od augusta tohto roka. Vyslúžil si to najmä víťazstvom na Paris-Roubaix Espoirs (U23), keď už skôr v roku 2015 na tomto podujatí pre juniorov finišoval tretí. V tejto sezóne Dewulf taktiež vyhral časovku i poobednú etapu v posledný deň pretekov Triptyque des Monts et Châteaux, vďaka čomu skončil celkovo druhý za inou belgickou nádejou v osobe Jaspera Philipsena. O mesiac neskôr si druhé miesto v celkovej klasifikácii zopakoval aj na Okolo Bretónska. No a medzi týmito dvomi pretekmi stihol ešte finišovať šiesty na Liège-Bastogne-Liège U23. Stan by tak mal byť jazdcom pre flámske klasiky, ale jeho výkony nasvedčujú, že by sa nemal báť ani etapových pretekov. On sám je zase spokojný, že tím Lotto Soudal mu popri tom umožní dokončiť si tretí bakalársky rok biomedicínskeho inžinierstva.

Remco Evenepoel → (Deceuninck Quick-Step)

Najsilnejší celok profi pelotónu Quick-Step Floors dlhodobo vsádza na mladú krv. Aj preto do svojich radov pre rok 2019 priviedol len dvoch mladíkov, a to Dána Mikkela Frølicha Honorého a len 18-ročného Belgičana Remca Evenepoela. Práve ten je označovaný za najväčší objav a mnohí ho už teraz porovnávajú s Eddym Merckxom. Ešte nedávno nádejný futbalista slávneho Anderlechtu, syn bývalého profíka Patricka Evenepoela a mládežnícky reprezentant dosiahol už v sezóne 2017 pôsobivé výsledky v jednodňových i etapových pretekoch. Tie už vtedy zaujali pozornosť “podlahárov” a tí pozvali mladého Belgičana do druhého zimného výcvikového tábora v Španielsku. Juniorský rok 2018 mal potom Evenepoel ako z ríše snov. Ihneď ovládol Kuurne-Brusel-Kuurne a v spanilej jazde pokračoval aj naďalej. Chrbát ukázal ostatným na národnom šampionáte v časovke i hromadných pretekoch, v českom Zlíne potom v obidvoch disciplínach opanoval majstrovstvá Európy a na jeho dominanciu si pamätáme aj zo svetového šampionátu v Innsbrucku, kde zaznamenal v pretekoch i časovke vyše minútový pohodlný náskok. Okrem toho triumfoval vo všetkých piatich etapových pretekoch, ktorých sa zúčastnil. Z nich za zmienku stojí najmä Giro Internazionale della Lunigiana, kde ovládol všetky klasifikácie a ktoré v minulosti vyhrali Matej Mohorič alebo Alberto Bettiol. Sezónu zavŕšil prvenstvom na Chrono des Nations.

Gino Mäder → (Dimension Data)

Švajčiarsky cyklista síce pôsobil aj na dráhe, ale predispozície má najmä v kopcoch a únikoch. To ši všimli predstavitelia jediného afrického WT tímu Dimension Data nielen na MS v Innsbrucku, kde bol členom úspešného švajčiarskeho tímu do 23 rokov a skončil štvrtý. Aj on mal rok 2018 vydarený. Výborne sa predstavil najmä na Pretekoch budúcnosti Tour de l’Avenir v auguste, na ktorých sa umiestnil celkovo tretí a zaknihoval dve prvenstvá v náročných kopcovitých etapách. O Mäderovej všestrannosti hovorí aj to, že už skôr ovládol bodovačku na Tour Alsace a na národnom šampionáte do 23 rokov skončil v časovke druhý. Na najväčších talianskych amatérskych pretekoch Giro Ciclistico d’Italia obsadil druhé miesto vo vrchárskej súťaži a sezónu zavŕšil v Číne na Tour of Hainan, kde tiež 21-ročný jazdec zaznamenal etapové víťazstvo a celkový triumf mu ušiel len o dve sekundy za Faustom Masnadom.

Marc Hirschi → (Team Sunweb)

Práve jemu pomohol Gino stať sa v Innsbrucku majstrom sveta do 23 rokov. A Sunweb po ňom nemusel siahnuť vôbec ďaleko. 20-ročnný Marc Hirschi bol totižto členom rozvojového programu nemeckého tímu, v ktorom pôsobil jeden rok a jazdil na kontinentálnej úrovni. Doň súťažne vstúpil jednou víťaznou etapou na Istrian Spring Trophy, na čo etapovými víťazstvami nadviazal aj na českých pretekoch Grand Prix Priessnitz Spa a Tour Alsace. Na Tour de l’Ain navyše ovládol klasifikáciu pre najlepšieho mladíka. Mladý švajčiarsky talent vyniká takmer na každom teréne, čoho dôkazom je napríklad aj šieste miesto z Liège – Bastogne – Liège U23.

Casper Pedersen → (Team Sunweb)

Talentovaný 22-ročný dánsky cyklista strávil posledný rok v prokontinentálnom írskom mužstve Aqua Blue Sport. Je pravda, že majstrovi Európy do 23 rokov z minulého roku sa v jeho drese príliš nedarilo, keď okrem víťazstva v mládežníckej kvalifikácii na 4 Jours de Dunkerque zažiaril len v nemeckej klasike Eschborn-Frankfurt, v ktorej vystihol rozhodujúcu deľbu a bojoval o popredné umiestnenie do samotného konca. V sezóne 2017 si však okrem európskeho titulu vyjazdil aj jednu víťaznú etapu na Okolo Dánska. Ako sa vyjadril tímový kouč Sunwebu Marc Reef, Pedersen bude mať po vstupe do tímu podporu pre zdokonalenie sa vo flámskych klasikách šprintérskom vláčiku, pričom sa zamerajú na jeho dlhodobý rozvoj.

Max Kanter → (Team Sunweb)

Do tímu Sunweb z jeho rozvojového tímu vstúpi aj ďalší člen našej desiatky. Tým je 21-ročný nádejný šprintér Max Kanter, ktorý je jedným z produktov osobitného zamerania tímu na nemeckú cyklistiku od roku 2015. Kanter je majstrom svojej krajiny do 23 rokov z posledných dvoch rokov, pričom túto sezónu sa stal aj vicemajstrom v časovke. Rodák z Cottbusu okrem toho v roku 2018 zaznamenal jedno etapové prvenstvo na Tour de l’Avenir, jedno na Olympia’s Tour (kde ovládol aj bodovačku) i druhé či tretie etapové umiestnenie na pretekoch Okolo Dánska s kvalitnejšou konkurenciu. Ako sám Max Kanter povedal, jeho snom je raz ísť Miláno-San Reno. To však ešte musí zamakať na svojej vrchárskej kondícií, v ktorej má nedostatky.

Jasper Philipsen → (UAE Team Emirates)

Tím zo Spojených arabských emirátov začal stavať novú skupinu mladých jazdcov, na ktorej čelo aj napriek záujmu mnohých ďalších tímov získal na dva roky talentovaného 20-ročného Belgičana Jaspera Philipsena z prokontinentálneho amerického tímu Hagens Berman Axeon, v ktorom aj debutoval. Už v sezóne 2017 ovládol domáce etapové preteky Le Triptyque des Monts et Chateaux (dve víťazné etapy), aby skončil druhý na Okolo Flámska pre 23-ročných, zaznamenal etapové víťazstvá na Giro Ciclistico d’Italia, Tour Alsace, Olympia’s Tour a zavŕšil ju triumfom na Paris-Tours Espoirs. Aktuálna sezóna v drese Axeonu priniesla Philipsenovi obhajobu z tryptichu, štvrté miesto na Paris-Roubaix Espoirs, ďalšiu víťaznú etapu na mládežníckom Gire, no a predovšetkým etapový zárez na Tour of Utah, ktorým vstúpil do širšieho povedomia. V pozitívnom svetle sa na konci sezóny ukázal aj na belgických jednorazovkách Primus Classic a Tour de l’Eurométropole, na ktorých v silnej konkurencii finišoval v TOP 10.

Tadej Pogačar → (UAE Team Emirates)

Pri zmienke o slovinskej cyklistike vám určite ako prvý na um príde Primož Roglič alebo Matej Mohorič. Ich nástupcom by mohol byť práve tento 20-ročný chalanisko. Dosiaľ jazdil za kontinentálny tím z Ľubľany, v ktorej predvádzal naozaj znamenité výkony. Už v roku 2016 opanoval preteky Giro della Lunigiana, pričom finišoval bronzový na majstrovstvách Európy juniorov v Plumelecu a získal časovkársky primát na domácom šampionáte. V nasledujúcej sezóne si už odkrútil premiéru na čoraz kvalitnejších pretekoch Okolo Slovinska, na ktorých si nepočínal pri víťazstve Rafala Majku veľmi dobre. V celkovom hodnotení naň na 5. mieste stratil len 46 sekúnd a bol tak pochopiteľne najlepším mladíkom. Sezóna 2018 však bola pre rodáka z malinkej dedinky Komenda zatiaľ prelomová. Odštartoval ju síce bez výraznejšieho úspechu na chorvátskych pohárových pretekoch, na čo nadviazal 13. miestami v celkovej klasifikácii Okolo Chorvátska a Flèche du Sud, forma však prišla v tom správnom čase. Na prelome mája a júna ovládol po jednej víťaznej etape české Grand Prix Priessnitz spa. Za Janom Tratnikom získal striebro v časovke na národnom šampionáte. Potom sa predstavil opäť na Okolo Slovinska, kde za hviezdnej konkurencie a víťazstve Rogliča obsadil vynikajúce štvrté miesto. Zúčastnil sa aj Tour de l’Avenir, kde síce ani jednu z desiatich etáp nevyhral, ale po konzistentných výkonoch žltý dres absolútneho víťaza i tak získal. Predpoklady pre viacdňové preteky potvrdil aj celkovým prvenstvom na Giro della Regione. Na MS U23 si na náročnom innsbruckom okruhu tiež nepočínal zle, no bolo z toho siedme miesto.

Iván Ramiro Sosa → (Team Sky)

Kolumbijská cyklistika produkuje veľké vrchárske talenty. Pred rokom do WT zavítal Egan Bernal, no a tento raz sa o čosi viac zoznámime s jeho dobrým kamarátom Ivánom Sosom. Ako inak, 21-ročného Juhoameričana zlákal najbohatší tím Sky, hoci sa jeho podpisom pred istou dobou na sociálnych sieťach častoval celok Trek-Segafredo. Sosa dosiaľ pôsobil v talianskom prokonti tíme Androni Giocatelli-Sidermec, v ktorom bola pre neho tiež životnou aktuálne ukončená sezóna. Zdatný vrchár, vynikajúci najmä v dlhých stúpaniach ju odštartoval na domácich 10-etapových pretekoch Vuelta al Tachira s jedným etapovým víťazstvom. Cennejšie však pôsobí celkové 6. miesto na etapáku vyššej kategórie Colombia Oro y Paz, najmä ak si zoberieme, že tu išli okrem víťazného Bernala aj Quintana, Urán, jeden aj druhý Henao, Pantano či Alaphilippe. Nárast formy prišiel tiež s príchodom leta. Najskôr v extrémne náročnej konkurencii zaznamenal Iván dve tretie miesta na Tour of the Alps, následne s jedným etapovým prvenstvom celkovo triumfoval na rumunskom podujatí nižšej kategórie Cycling Tour of Bihor – Bellotto a spanilá jazda mladého Kolumbijca prišla s koncom júna. Na Adriatica Ionica Race totižto celkom suverénne opanoval kráľovskú etapu, vďaka čomu sa v Taliansku tešil aj z celkového víťazstva. Najťažšiu a prvú etapu najlepšie zvládol aj o dva týždne na Sibiu Cycling Tour späť v Rumunsku = ďalšie prvenstvo v celkovej klasifikácii. Prívlastok životné však dostalo víťazstvo na následných pretekoch Vuelta a Burgos, ktoré ukradol Miguelovi Ángelovi Lópezovi v poslednej možnej chvíli po fenomenálnom výkone pri horskom dojazde 5. etapy na Lagunas de Neila. Jedno etapové víťazstvo si ušetril aj na Tour de l’Avenir. Tréner Sky Xabier Artetxe sa vyjadril, že Iván Ramiro Sosa má potenciál stať sa jedným z najlepších vrchárov na svete.

Wout Van Aert → (Jumbo-Visma)

No a keďže sme si nastavili kritériá tohto rebríčka tak, že do neho zaraďujeme talentovaných nováčikov vo WT tímoch, opomenúť samozrejme nemôžeme ani Belgičana Wouta Van Aerta, ktorý bude od marca 2019 pretekať za tím Jumbo-Visma. Van Aert už má síce 24 rokov a už ho všetci dobre poznáme, keďže svoj doterajší cyklistický život zasvätil takmer výhradne cyklokrosu, v ktorom je trojnásobným majstrom sveta a víťazom nespočetného množstva ďalších veľkých pretekov tejto disciplíny. Prechod na cestu si belgický multitalent budoval v tichosti v drese svojho predchádzajúceho prokontinentálneho zamestnávateľa Vérandas Willems-Crelan. Prvé víťazstvo na prológu Baloise Belgium Tour si pripísal už v roku 2016, ktorý na ceste po štyroch mesiacoch zakončil tiež víťazne na domácej klasike Schaal Sels. V sezóne 2017 do svojho cestného programu pridal opäť viac podujatí a triumfoval na ďalších jednotkových klasikách – Ronde van Limburg, Ride Bruges, Grand Prix Cerami. V sezóne 2018 sa rovnako ako jeho najväčší cyklokrosový rival Mathieu van der Poel (ten jazdí stále za prokontinetálny tím) postavil bez špeciálnej cestnej prípravy na štart najväčších klasík a aj on očaril. Tretie miesto zo Strade-Bianche, 10. miesto z Gent-Wevelgem, 9. a 13. miesta z Okolo Flámska, resp. z Paríž-Roubaix ukázali, že Wout Van Aert je jedným z najväčších talentov súčasnej cyklistiky. No a že sa na jeho extratriedu môžeme len a len tešiť nám na záver sezóny dokázal etapovým i celkovým triumfom na Okolo Dánska a senzačným bronzovým umiestnením na majstrovstvách Európy v Glasgowe za Matteom Trentinom a Mathieu van der Poelom.