Richard Carapaz: Som šťastný, že ma každý v mojej krajine podporuje

Foto: (c) Ilario Biondi/BettiniPhoto

Primož Roglič vo včerajšej 15. etape zažil dosiaľ na Gire svoj najťažší deň. Nielenže ho v tej najnevhodnejšej chvíli pred záverečným stúpaním zastihli technické problémy, v zjazde z Civiglia na bicykli svojho domestika takmer prepadol cez zábradlie a v konečnom zúčtovaní stratil 40 sekúnd na držiteľa ružového dresu Richarda Carapaza i ďalšieho svojho úhlavného rivala Vincenza Nibaliho. Pred posledným týždňom prvej Grand Tour sa tak črtá skutočná senzácia.

Richard Carapaz (Movistar)

„Vedeli sme, že to bude ťažký deň, a čo je najdôležitejšie, s nervóznym záverom. Cítili sme sa celkom dobre, pokiaľ išlo o nohy, obaja moji tímoví kolegovia i ja. Nibali bol ten, kto mal dnes silnú vôľu útočiť, viedol tempo na konci stúpania a takisto rýchlo zjazdoval. Naozaj pomohol rozdeliť pole a nakoniec sme získali niekoľko sekúnd. V mojom prípade som sa len snažil do zjazdu držať jeho zadného kolesa, ale neriskovať príliš, aby som sa vyhol pádom. Po zjazde mi bolo umožnené vrátiť sa späť za jeho koleso a spoločne sme mohli získať tie sekundy proti Rogličovi, ktoré sú vždy dobré.”

(Keď sa ho opýtali na jeho názor na Nibaliho) „Je naozaj silný, jeden z najnebezpečnejších rivalov, ktorým budem budúci týždeň čeliť, myslím si, že sa stretneme ešte veľakrát (smiech). Dúfajme, že budeme môcť predviesť krásnu bitku a šou, ktorú si fanúšikovia užijú. Som tak šťastný, že ma každý v mojej krajine podporuje, posielam im svoju lásku a ďakujem za to, že sú stále pri mne. Teraz je všetko o tom, aby sme si užili posledný voľný deň – bude to dobré pre oboch, pre mňa aj pre tím pred nadchádzajúcimi ťažkými etapami posledného týždňa.”

Primož Roglič (Jumbo-Visma)

„Nebol to pre mňa dobrý deň, ale taktiež nebol ani najhorší. Celkovo sa musím s vývojom tejto etapy zžiť, berúc do úvahy všetku tú smolu. Musel som vymeniť bicykel v prípravnej fáze na Civiglio. Vždy sa cítite inak, keď jazdíte na bicykli niekoho iného namiesto toho, aby ste išli na tom svojom. Nibali a Carapaz dnes boli veľmi silní. Na vrchole Civiglia som nebol až tak ďaleko, ale riskoval som až príliš veľa. Stále je to dlhá cesta do Verony a stať sa môže čokoľvek. Stále sa cítim celkom dobre. Najprv si užijem voľný deň a potom uvidíme, čo bude ďalej.”

Napriek zlému dňu sa športový riaditeľ Rogličovho tímu Addy Engels vyjadril, že s časovou stratou môže žiť.
„Štyridsať sekúnd je veľa na taký deň ako dnes. Ale pri pohľade späť to nie je ani až tak veľa. Mohlo to byť oveľa horšie. Dnes sme prehrali bitku, ale nie sme porazení vo vojne o ružový dres. Naďalej budeme bojovať.”

Tragicky a vzájomne humorne znie odôvodnenie celej situácie, pri ktorej bol Roglič kvôli technickým problémom nútený, zobrať si bicykel svojho parťáka Antwana Tolhoeka a ten dokonca išiel neskôr istý čas na bicykli Movistaru. Engels so svojím servisným vozidlom nebol totiž k dispozícii preto, lebo musel zastať, aby si odskočil.

Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)

„Tempo bolo veľmi vysoké a ja som vedel, že taktiež moji súperi sú po tomto ťažkom týždni unavení. Pozrel som sa im do tvárí, aby som pochopil, ako sa cítia a potom som zaútočil. Poznal som tieto cesty veľmi dobre a každý vedel, že Civiglio je veľmi ťažké stúpanie. Keď som zaútočil, videl som, že je tu šanca niečo získať. Carapaz ukázal, že sa sa cíti tiež veľmi dobre a dokázali sme na Rogliča získať nejaké sekundy. Musíte to vždy skúšať. Po etape som stretol Alberta Contadora a povedal som mu, že ma inšpiroval, pretože keď bol on v pelotóne, on sa nikdy nevzdával, presne ako ja. Musíte bojovať do konca, pretože nemôžete byť spokojní s druhým, tretím štvrtým či piatym miestom… jediné, čo sa počíta, je víťazstvo.”

Rafal Majka (Bora-Hansgrohe)

„Dnešok bol prvým dňom, v ktorých sme na týchto krátkych stúpaniach naozaj trpeli. Nie je to ľahké po štyroch dňoch pretekania na plný plyn, ale dnes sme sa pokúsili nestratiť čas a naďalej bojovať. Udržali sme si dobrú pozíciu v GC mojím štvrtým miestom a pracovali sme spoločne, aby sme to dosiahli. Davide (Formolo) bol silný, čakal na mňa na vrchole rozhodujúceho stúpania a potom sme sa pokúsili zalepiť medzeru, celkom sme neuspeli, ale môžeme byť s našimi výsledkami spokojní.”

Simon Yates (Mitchelton-Scott)

„Zlepšujem sa zo dňa na deň, ale naozaj, na konci dňa som nemal čo stratiť. Keby som išiel zďaleka, nenasledovali by ma a mohol som získať nejaké sekundy, alebo by ma chytili, na tom nezáleží, pretože strácam naozaj dosť veľa, takže môžem tieto veci skúšať.”

Športový riaditeľ Mitcheltonu-Scott Matt White sa na Yatesov účet vyjadril:
„Nikdy sme nevzdali boj, ale nie je to o tom získať pár sekúnd tu a tam, najpozitívnejšie je, že sa Simon pohybuje správnym smerom, a to nie je prípad všetkých v prvej desiatke.”