Okolo Katalánska: Kopcovitý región prinesie súboj majstra sveta proti vrchárskej elite

Foto: Bettini

99. ročník Okolo Katalánska

Dátum: 25. – 31. marca 2018
Kategória: 2. UWT (World Tour)
Krajina: Španielsko
Prvý ročník: 1911
Najviac celkových víťazstiev: Mariano Cañardo (7)
Najviac etapových víťazstiev: Miguel Poblet (33)

Poslední víťazi: 
2018 – Alejandro Valverde
2017 – Alejandro Valverde
2016 – Nairo Quintana
2015 – Richie Porte
2014 – Joaquím Rodriguéz

Etapy: 
1. etapa Callela › Callella (164 km) – kopcovitá
2. etapa Mataró › Sant Feliu de Guixols (166,7 km) – zvlnená
3. etapa Sant Feliu de Guixols › Vallter 2000  (179 km) – horská
4. etapa Llanars › La Molina (150,3 km) – horská
5. etapa Puigcerdà › Vielha Val d’Aran (188,1 km) – zvlnená
6. etapa Valls › Vilaseca (169,1 km) – zvlnená
7. etapa Barcelona › Barcelona (143,1 km) – zvlnená

TV prenos: Eurosport

Česi a Slováci: Josef Černý, Petr Vakoč, Erik Baška

Kým klasikárov čaká náročný mesiac severských a ardenských klasík, vrchári už tradične zamieria do Španielska, kde ich čakajú dva tradičné jarné etapáky. Tým prvým sú preteky Okolo Katalánska, ktoré tento rok napíšu už svoje 99. pokračovanie. Obhajcom titulu nie je nikto iný než Alejandro Valverde, ktorý sa tento rok pokúsi o víťazný hetrik, keďže vyhral aj ročník 2017. 

História

Mimoriadne prestížny španielsky etapák napíše už svoje 99. pokračovanie, prvý ročník sa konal v roku 1911. Sú to štvrté najstaršie etapové preteky na svete, staršie sú už len Tour De FranceOkolo Belgicka a Giro d’Italia. Neohrozeným kráľom pretekov Okolo Katalánska je Mariano Cañardo, ktorý dominoval v týchto pretekoch v 20. a 30. rokoch minulého storočia a celkovo ich vyhral až sedemkrát. Na druhom mieste historických tabuliek figuruje už aj Alejandro Valverde, ktorý tretím triumfom dorovnal legendárneho krajana Miguela Induraina.

Preteky boli niekokoľkrát aj zrušené, už po prvých troch ročníkoch nasledovala až šesťročná pauza kvôli prvej svetovej vojne a komplikovaný bol aj návrat pretekov späť do kalendára, čo malo za následok aj zrušenie, resp. neuskutočnenie ročníkov 1920 a 1921. Poslednýkrát boli preteky zrušené kvôli španielskej občianskej vojne v rokoch 1937 a 1938. Druhá svetová vojna však preteky nezasiahla a od roku 1939 až dodnes sú preteky organizované bez prerušenia. Zaujímavým bol aj jubilejný 25. ročník pretekov, kedy namiesto tradičného týždňa absolvovali pretekári až dvojtýždňové podujatie.

Trasa

Preteky Okolo Katálanska patria medzi najvrchárskejšie etapové podujatia na svete, kde absentujú nielen rovinaté etapy, ale aj individuálna či tímová časovka. Všetkých sedem etáp má na svojej trase niekoľko kopcov, vrátane etáp s náročnými stúpaniami najvyššej kategórie.

Všetko odštartuje etapou v prímorskom meste Callela, odkiaľ cyklisti zamieria už krátko po štarte do kopcov a na trase ich čaká až päť kategorizovaných stúpaní, z toho až tri prvej kategórie. Záver etapy je však jednoduchší, z posledného stúpania je to do cieľa 20 kilometrov. Vlani sa v tejto etape tešil šprintér Álvaro Hodeg, jej profil bol však omnoho jednoduchší.

Druhá etapa prinesie šancu pre hŕstku šprintérov, ktorí sa vydali skúsiť šťastie do kopcovitého Katalánska. Na trase ležia len tri kratšie stúpania a cieľová páska sa nachádza na falošnej rovine v meste Sant Feliu de Guixols.

V tretej etape uvidíme jeden z dvoch horských dojazdov na tradičnom stúpaní do lyžiarskeho strediska Vallter 2000. Vlani bola táto etapa skrátená kvôli nepriazni počasia a z úniku sa tešil Thomas De Gendt. Poslednými víťazmi v dojazde na Vallter 2000 tak sú Teejay Van Garderen (2014) a Nairo Quintana (2013).

Druhou horskou skúškou a kráľovskou etapou bude tá štvrtá z Llanarsu do La Moliny. Štyri kategorizované stúpania, z toho až tri prvej a jedno dokonca najvyššej kategórie. O záver sa postará dojazd do ďalšieho lyžiarskeho rezortu v Pyrenejách La Molina, ktorý v pretekoch vidíme bez prestávky od roku 2014. Posledné dva dojazdy ovládla domáca ikona Alejandro Valverde.

Piata etapa má kategorizované stúpania len vo svojej prvej polovici a šprintérske tímy sa budú snažiť pelotón priviesť do hromadného dojazdu. Podobný priebeh môžeme očakávať aj v predposlednej šiestej etape, ktorá má taktiež rovinatý záver. Sila šprintérskych tímov však v Katalánsku nebýva najväčšia a v oboch etapách by sa mohol radovať aj úspešný únik.

O vyvrcholenie pretekov sa postará už tradične etapa v hlavnom meste Katalánska, v Barcelone. Nie je to však žiadna slávnostná etapa so šprintérskou koncovkou, ale extrémne náročný klasikársko-vrchársky súboj, kde sa môže rozhodovať aj o celkovom poradí. Veď posúďte sami, osem kôl s ikonickým Barcelonským stúpaním Alto de Montjuïc (2,2 km, 5,3 %), následne zjazd, krátke 700-metrové stúpanie do 6 % a potom vyše dvojkilometrový zjazd až k cieľovej páske.

Favoriti

Vrchári

V Katalánsku sa už tradične stretáva tá najväčšia vrchárska špička a inak tomu nebude ani tento rok. Obajcom titulu je Alejandro Valverde, ktorý povedie extrémne silný Movistar, navyše španielskeho veterána doplní v dobrej forme jazdiaci Nairo Quintana. Svoj európsky debut zažije v Katalánsku aj štvornásobný víťaz Tour de France Chris Froome, ktorý spolu s Eganom Bernalom bude chcieť vyzvať silný Movistar, ktorý kraľuje pretekom posledné tri sezóny.

Keďže preteky Okolo Katalánska majú v kalendári exkluzívny termín, teda sa nekryjú so žiadnymi inými etapovými pretekmi World Tour kategórie, austrálsky Mitchelton-Scott priváža do Španielska to najlepšie čo má. Dvojičky Yatesovci sú opäť vo forme a doplní ich kolumbijský miláčik Esteban Chaves. Veľkým kolumbijským favoritom bude zaiste aj Miguel Ángel Lopéz, ktorý povedie tím Astana. Domáci Španieli budú mať okrem Valverdeho aj ďalšie želiezko v ohni v podobe mladého Enrica Masa.

V Katálansku nesmú chýbať ani dvaja najlepší francúzski vrchári súčasnosti Romain Bardet a Thibaut Pinot, najmä prvý menovaný Bardet bude cítiť pri absencii časovky svoju šancu. Ďalšími top favoritmi budú Dan Martin a Richie Porte, ktorí sa ešte k svojím tradičným výkonom nerozbehli. Čiernym koňom pretekov bude americký tím EF Education First, ten povedie kanadský vrchár Michael Woods.

Ďalšími favoritmi pretekov budú aj Steven Kruijswijk, Ilnur Zakarin, Damiano Caruso, Ben O’Connor, Davide Formolo, Rafal Majka, Guillaume Martin či Warren Barguil.

Šprintéri

Na vrchársky etapák Okolo Katalánska jazdí tradične malé množstvo šprintérov, no tí majú tento rok netradične až tri šance uspieť. Práve preto bude svoje šťastie skúšať aj André Greipel, ktorý sa zdá, že už na tých najlepších nestačí, no v menšej konkurencii bude chcieť uspieť.

Bezpochyby najrýchlejším mužom a najväčším favoritom všetkých hromadných dojazdov bude Álvaro Hodeg. Súboj o jeho zadné koleso zvedú Phil Bauhaus, Ryan Gibbons, Michael Matthews a slovenský fanúšik bude zvedavý najmä na výkony Erika Bašku, ktorý bude šprintérskym lídrom BORA-hansgrohe. Slovenský rýchlik ukázal na úvod sezóny slušnú rýchlosť a ak prežije španielske kopce, v samotnom závere rozhodne nebude bez šance.