E3 BinckBank Classic: Štartuje epický flámsky týždeň na dlažobných kockách

Foto: ©Tim De Waele/ Getty Images

61. E3 BinckBank Classic

Dátum: Piatok, 29. marca
Dĺžka: 204 km
Kategória: 1. UWT (World Tour)
Krajina: Belgicko
Prvý ročník: 1958

Najviac víťazstiev: 5x Tom Boonen (BEL)
Poslední víťazi: 
2018 – Niki Terpstra
2017 – Greg Van Avermaet
2016 – Michal Kwiatkowski
2015 – Geraint Thomas
2014 – Peter Sagan

Štart: 12:15
Cieľ: 16:46 – 17:26
TV Prenos: Eurosport 2 – 16:00

Česi a Slováci: Peter Sagan, Juraj Sagan, Zdeněk Štybar

Hoci menia na základe nového sponzorstva svoj oficiálny názov, pre nás budú aj naďalej známe výlučne ako preteky E3 Harelbeke. Preteky, ktoré už tradične symbolizujú začiatok epického flámskeho týždňa a so svojou veľmi podobnou trasou sú predzvesťou druhého monumentu sezóny – Okolo Flámska. Belgická E3 sa bude aj v roku 2019 tešiť na svojej 204 km dlhej trase pätnástim bergom, na ktorých bude chcieť titul už v novom drese tímu Direct Energie obhájiť obávaný holandský špecialista na klasiky Niki Terpstra. 

História

Preteky E3 Harelbeke kvôli svojej podobnosti označujeme za menšiu obdobu Okolo Flámska. Ich história sa začala písať v roku 1958. Prvé edície smerovali z Harelbeke do Antverp a späť, pričom niesli pomenovanie Harelbeke-Antverpy-Harelbeke. Už v skorých 60. rokoch sa však premenovali na E3-Prijs Harelbeke. E3 v nich však neoznačuje sponzora, je odkazom na na sieť európskych diaľníc E3, ktoré spájajú Lisabon so Štokholmom. Práve belgická časť E3 (dnes pomenovaná E17) spája Antverpy s Kortrijom, blízko Harelbeke. V spomínaných rokoch až štyrikrát triumfoval Rik Van Looy, ktorý bol veľkou belgickou cyklistickou ikonou.

Napriek tomu, že E3 Harelbeke predstavuje medzi flámskymi legendami mladé preteky, vždy vedeli pritiahnuť na štart veľké mená a zvlášť špecialistov na dláždené klasiky, z ktorých mnohí okúsili chuť víťazstva aj na Okolo Flámska a Paríž-Roubaix. Nemecký klasikár Jan Raas tu vyhral trikrát v rade na začiatku 80. rokov. V skorých 90. rokoch tu zase prvý veľký triumf slávili Johan Museeuw a Andrej Čmil, aby následne ovládli veľké a prestížnejšie dláždené klasiky.  Aj Harelbeke však časom nabralo na popularite, čo sa odrazilo v postupnom povyšovaní kategórie podujatia.

V roku 2004 až v štyri roky v rade nenašiel rovnocenného konkurenta dominantný domáci cyklista Tom Boonen, pričom neskôr sa o hlavné slovo trikrát prihlásil aj najväčší švajčiarsky klasikár Fabian Cancellara. Aj oni sa zaslúžili o to, že sú tieto preteky od roku 2012 súčasťou World Tour. Zo sobotňajšieho termínu sa tak preložili na piatok, aby mali niektorí ich účastníci deň voľna pred nedeľňajšími pretekmi Gent-Wevelgem. Aj v tomto roku sa stal ich víťazom Boonen, ktorý je s piatimi víťazstvami dosiaľ najúspešnejším protagonistom tejto belgickej jednorazovky. Od sezóny 2019 budú niesť preteky na základe novej sponzorskej zmluvy nový názov E3 BinckBank Classic.

Trasa

Napriek oficiálneej zmene názvu sa však na tom, že E3 bude štartovať i finišovať v Harelbeke nič nemení. Čo sa však mení, to je opäť trochu trasa pretekov, aj keď jej charakter zostane úplne rovnaký. Aj v edícii 2019 sa totižto cyklisti už tradične vydajú smerom na východ do Oudenaarde a Zottegemu s jedným jediným stúpaním na trase, ktorým bude v tomto roku Kattenberg po takmer 30 kilometroch. Potom sa cyklisti pred Ninive stočia naspäť smerom na západ a dlhých 50 km neuvidia žiadne ďalšie stúpanie, až kým nepríde na rad La Houppe. Ďalšou previerkou už takmer na méte 100. km bude Hogerlucht. Stále to však bude len akási zahrievačka predtým, čo nás čaká v druhej polovici belgických pretekov.

Ešte len v nej to bude tá pravá “flámska zábava”, ktorú odštartuje Knokteberg. Naň v ďalšom rytme stúpania a klesania cyklisti nadviažu na na kopčekoch Hotondberg, Kortekeer, Taaienberg, Berg ter Stene a Boigneberg. Minulý rok Yves Lampaert a Niki Terpstra zavelili k útoku vo dvojici práve na Taaienbergu stále 72 km pred cieľom, keď sa následne Terpstra osamostatnil na kockách Varentu a doviedol prácu Quick-Stepu k sólo víťazstvu. Taaienberg je prvým dláždeným stúpaním na trase aj tento rok, a to 80 km pred cieľom.

Druhé dláždené stúpanie sa  objaví 57,4 km pred cieľom. Bude ním 700 m dlhý Stationsberg o priemere 7,2 %, na ktorý ešte kockami nadviaže rovinatý úsek Mariaborrestraat. S poslednými päťdesiatimi kilometrami na trase potom jazdci okúsia veľmi náročný a zradný terén prostredníctvom Kapelbergu (750 m; 7,1 %) a dláždenej dvojice Paterberg (400 m; 12,9 %) a Oude Kwaremont (2,2 km; 4 %) v rýchlej nadväznosti. Od cieľa nás následne delia už len dve prekážky, a to Karnemelkbeekstraat (1,5 km; 4,9 %) a o ďalších dvanásť kilometrov presne 1000 m dlhý Tiegemberg o priemere 5,6 %, od ktorého to je k páske po rovine ešte 19 kilometrov.

Stúpania

NázovDĺžka Priemerný sklonMaximálny sklon
Katteberg750 m6 %11 %
La Houppe 1880 m4,8 %10 %
Hogerlucht1350 m4,5 %
Knokteberg1260 m7 %13 %
Hotondberg1200 m4 %8 %
Kortekeer 1000 m 6,4 %17 %
Taaienberg (dláždené)650 m9,5 %18 %
Berg ten Stene1300 m 5,2 %9 %
Boigneberg1000 m 5,2 %13,3 %
Stationberg (dláždené)700 m 3,2 %10 %
Kapelberg750 m7,1 %14 %
Paterberg (dláždené)400 m12,9 %20,3 %
Oude Kwaremont (dláždené)2200 m4 %11,6 %
Karnemelkbeekstraat1530 m4,9 %14 %
Tiegemberg1000 m 5,6 %9 %

Favoriti

E3 Harelbeke síce nedosahuje takej dĺžky a obtiažnosti ako jej väčšia a slávnejšia podoba monument Okolo Flámska, no 15 krátkych stúpaní (belgických helingenov), z ktorých poniektoré pokrývajú dlažobné kocky, určite vytvoria priestor pre útočnú cyklistiku s mnohými selektívnymi možnosťami. Tá ako je zvykom v krajinách Beneluxu priláka na štart veľkých klasikárskych špecialistov. A práve tí budú patriť medzi najväčších favoritov na víťazstvo.

Klasikári

Na štarte previerky pre hlavnú časť flámskych klasík ich preto uvidíme neúrekom. Medzi najväčších adeptov na víťazstvo budú určite patriť opäť fenomenálni a dominantí jazdci tímu Deceuninck Quick-Step. Ten na štart opäť postaví až trojicu lídrov – Philippa Gilberta, Zdenka Štybara, Yvesa Lampaerta, ale aj víťaza Starej Dámy Boba Jungelsa, ktorý vypálil rybník šprintérom na Kuurne-Brusel-Kuurne. Minuloročný víťaz Niki Terpstra sa už na modrú gardu nebude môcť spoliehať . Prestúpil  do podstatne slabšieho prokontinentálneho celku Direct Energie, v ktorom však bude jasným lídrom a prešpekulovaná tímová taktika ho zväzovať nebude. Či to bude na osoh alebo naopak, to uvidíme, no Niki už túto sezónu ukázal, že formu má, a tak ak vystihne tú správnu chvíľu, o prípadnej obhajobe rozhodne môžeme hovoriť.

Na koho si bude celý Quick-Step určite dávať pozor počas celých pretekov, to bude Peter Sagan. Ten sa síce zatiaľ v tejto sezóne potýka s evidentným úbytkom formy a možno tak nebude sám útočiť, rozhodne však bude patriť medzi superfavoritov aj tento piatok. Medzi tých budú patriť aj Belgičania: Greg Van Avermaet, Oliver Naesen, Tiesj Benoot, Sep Vanmarcke a Wout Van Aert. Akýmsi čiernom koňom by mohol byť hrdina minuloročnej Paríž-Roubaix Silvan Dillier v službách AG2r La Mondiale, favoritmi budú Luke Rowe alebo Gianni Moscon zo Sky.

Extréme silný tím posiela do Belgicka Trek-Segafredo, ktorý má v zostave Jaspera Stuyvena, Johna Degenkolba alebo Madsa Pedersena. Vo výborných výkonoch pokračuje v tejto sezóne aj Matteo Trentin, nebezpeční budú aj ďalší jemu podobní cyklisti ako Magnus Cort, Sonny Colbrelli a v špurt väčšej skupiny budú dúfať Arnaud Démare či Alexander Kristoff .