Vzácny kráter: Vedci objavili kráter široký 5 míľ pod morom, ktorý vznikol, keď zmizli dinosaury

Nie, nie ten asteroid, ktorý vyhubil dinosaury, ale predtým neznámy kráter 248 míľ od pobrežia západnej Afriky, ktorý vznikol približne v rovnakom čase. Ďalšie štúdium krátera Nader, ako sa nazýva, by mohlo destabilizovať to, čo vieme o tomto katastrofálnom momente v prírodnej histórii.

Uisdean Nicholson, odborný asistent na Heriot-Watt University v Edinburghu, náhodou ku kráteru prihodil – skúmal údaje zo seizmického prieskumu pre iný projekt o tektonickom rozdelení medzi Južnou Amerikou a Afrikou a našiel dôkazy o výskyte krátera pod 400 metrami sedimentu na morskom dne. .

„Pri interpretácii údajov som narazil na tento veľmi nezvyčajný kráterový útvar, ktorý sa nepodobá ničomu, čo som doteraz videl,“ povedal.

Aby si bol úplne istý, že kráter bol spôsobený nárazom asteroidu, povedal, že bude potrebné vŕtať do krátera a testovať minerály z dna krátera. Má však všetky charakteristické črty, ktoré by vedci očakávali: správny pomer šírky krátera k hĺbke, výške hrebeňov a výške centrálneho výťahu – kopca v strede spôsobený horninami a sedimentmi vytlačenými impaktným tlakom.

Mark povedal: „Objav pozemného impaktného krátera je vždy dôležitý, pretože je v geologických záznamoch taký vzácny. Na Zemi je menej ako 200 potvrdených impaktných štruktúr a veľmi málo potenciálnych kandidátov, ktorí ešte neboli jednoznačne potvrdení.“ Boslough, profesor výskumu Zeme a planetárnych vied na Univerzite v Novom Mexiku. Nebol zapojený do tohto výskumu, ale súhlasil s tým, že to mohlo byť spôsobené asteroidom.

Najdôležitejším aspektom tohto objavu bolo podľa Boslougha to, že išlo o príklad podmorského impaktného krátera, ktorého je známych len niekoľko.

„Príležitosť študovať kráter tejto veľkosti pod vodou nám pomôže pochopiť proces dopadov oceánov, ktoré sú bežnejšie, ale menej dobre zachované a pochopené.“

kaskádové dôsledky

Kráter je široký osem kilometrov a Nicholson sa domnieva, že ho s najväčšou pravdepodobnosťou spôsobil asteroid široký viac ako 400 metrov (1300 stôp), ktorý vrazil do zemskej kôry.

Aj keď je oveľa menší ako asteroid veľkosti mesta, ktorý spôsobil 100 míľ široký kráter Chicxulub, ktorý zasiahol pobrežie Mexiko To viedlo k hromadnému vyhynutiu veľkej časti života na tejto planéte, stále je to veľmi veľký vesmírny kameň.

„(Zriedkavý) dopad mal strašné následky na miestnej aj regionálnej úrovni – aspoň cez Atlantik,“ vysvetlil Nicholson e-mailom.

READ  Vzácne zlúčenie troch supermasívnych čiernych dier, ktoré spozorovali indickí astrofyzici

„Došlo by k veľkému zemetraseniu (magnitúda 6,5 ​​až 7) a zem sa lokálne veľmi otriasla. Hrmenie náletu bolo počuť po celom svete a spôsobilo by vážne lokálne škody v celom regióne.

Asteroid, ktorý zabil dinosaurov, zasiahol na jar

Spôsobilo by to „výnimočne veľkú“ cunami vysokú 3 200 stôp (1 kilometer) okolo krátera, ktorá by sa po dosiahnutí Južnej Ameriky rozptýlila do výšky asi päť metrov.

Na porovnanie, atmosférický výbuch oveľa menšieho 50 metrov širokého asteroidu v roku 1908 v Rusku, známeho tzv. Tunguzská udalosť Zrovnal so zemou les na ploche 1000 kilometrov štvorcových.

„Vo výške 400 metrov bola atmosférická erupcia (ktorá spôsobila západoafrický kráter) oveľa väčšia.“

Informácie z mikrofosílií v neďalekých prieskumných vrtoch ukazujú, že kráter vznikol asi pred 66 miliónmi rokov – na konci obdobia kriedy. Stále však existuje neistota – odchýlka alebo chyba asi milión rokov – o jeho presnom veku.

Je možné, že dopad asteroidu súvisí s Chicxulubovým efektom, alebo to môže byť len náhoda – asteroid tejto veľkosti narazí na Zem každých 700 000 rokov, povedala Nicholsonová.

Ak je asteroid viazaný, mohol byť výsledkom pôvodného rozpadu asteroidu v blízkosti Zeme – s oddelenými úlomkami rozptýlenými počas predchádzajúcej obežnej dráhy Zeme, alebo by mohol byť súčasťou dlhotrvajúcej sprchy asteroidov, ktorá zasiahla Zem v priebehu milión rokov alebo tak.

Pred 430 000 rokmi vybuchol vo vzduchu nad Antarktídou meteorit

„Poznať presný vek je skutočne rozhodujúce pre testovanie – opäť sa to dá dosiahnuť iba kopaním.“

Aj keby to súviselo, povedal, mohol by byť znížený efektom Chicxulub, ale pridal by sa k celkovému súboru kaskádových výsledkov.

„Pochopenie presnej povahy vzťahu s Chicxulubom (ak existuje) je dôležité pre pochopenie toho, čo sa v tom čase dialo vo vnútornej slnečnej sústave a vyvoláva niekoľko zaujímavých nových otázok,“ povedala Nicholsonová.

READ  Oneskorenie očkovania proti Covid-19 môže priniesť viac variantov vírusu a brániť úsiliu o ukončenie pandémie

„Ak dôjde k dvom zrážkam súčasne, možno sú tam aj iné krátery a aký je kaskádový efekt viacerých zrážok?“

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená.