Rover Mars Perseverance agentúry NASA hľadá stopy pri hľadaní života

Pozastavenie

Na dne plytkého krátera na Marse to bolo Rover NASA Perseverance Zasiahnutie toho, v čo vedci dúfajú, je špina push. Marťanské skaly vyhĺbené roverom vykazujú známky vodnej minulosti a sú nabité druhmi organických molekúl, ktoré tvoria základ života, ako ho poznáme.

Vedci spolupracujúci na misii tiež tvrdia, že vzorky hornín, ktoré rover dočasne uskladnil v skúmavkách pre budúci návrat na Zem, majú správny chemický vzorec. Zachovanie dôkazov o starom živote na Marse, ak vôbec existovali.

Nový výskum vytrvalosti je podrobne popísaný v troch rozsiahlych štúdiách publikovaných v stredu, jednej v Science a dvoch v Science Advances. The Správy z časopisov sú vysoko technické a bez humbuku – odvážia sa byť nudné ako špina – ale zúčastnení vedci to preložili do vzrušujúcejšieho príbehu.

„Je to úžasné. Takmer v každej hornine nájdeme organický materiál,“ povedala Abigail Allwoodová, geologička z laboratória Jet Propulsion Laboratory NASA v Pasadene, ktorá riadi rover a širšiu misiu na návrat vzoriek z Marsu.

Jedna štúdia dospela k záveru, že skaly v kráteri zažili tri rôzne udalosti, pri ktorých boli vystavené vode.

„Rozhodujúce je, že podmienky v hornine počas každej migrácie vody cez ňu by mohli podporovať malé spoločenstvá mikroorganizmov,“ uviedol v e-maile vedúci autor Michael Tice, geológ z Texas A&M University. „Nebudeme vedieť, kým vzorky neprinesieme späť na Zem,“ dodal v neskoršom rozhovore.

18. februára 2021 NASA úspešne pristála s roverom na Marse. Tu je živé video z pristátia. (Video: NASA, Foto: NASA/NASA)

vytrvalosť a Býčie očné kvapky v kráteri Jezero 18. februára 2021 a odvtedy ho prehľadáva a cestou ukladá vzorky hornín na neskoršie preskúmanie na zemi. Ide o ambicióznu, viacstupňovú misiu, ktorá si vyžiada od NASA a jej partnera, Európskej vesmírnej agentúry, vyslanie ďalšieho roveru na povrch Marsu so schopnosťou vyniesť vzorky na obežnú dráhu. Kozmická loď potom dopraví tieto vzorky späť na Zem na laboratórny výskum. Presný časový plán ešte nie je určený, ale NASA dúfa, že vzorky dostane späť domov začiatkom 30. rokov 20. storočia.

READ  Čierna diera spôsobuje predčasný výbuch supernovy - prvé pozorovanie úplne nového typu supernovy

Táto štúdia Marsu je súčasťou prosperujúcej oblasti mládeže Astrobiológia, ktorá zahŕňa hľadanie potenciálne obývateľných svetov a prvý príklad mimozemského života. Napriek úsiliu generácií vedcov a bez ohľadu na tvrdenia fanúšikov UFO zostáva odhalenie mimozemského života ašpiráciou.

Dokonca aj nájdenie organických látok – životu vhodných molekúl so zmesou uhlíka, vodíka a kyslíka – je veľmi vzdialené od odhalenia života alebo dokonca dokázania jeho existencie v minulosti. Tieto molekuly môžu byť biologického alebo nebiologického pôvodu.

Mars zostáva v popredí a stredobodom výskumu NASA, pretože má mnoho priaznivých vlastností. Mars mohol byť asi pred 3 miliardami rokov viac podobný Zemi, s oveľa teplejšími a vlhkejšími podmienkami. Život mohol existovať na Zemi a Marse naraz a pravdepodobne vznikol na Marse a šíril sa na Zem prostredníctvom meteoritov. A hoci je povrch teraz pustatina, planéta by mohla mať pod povrchom veľké množstvo tekutej vody a Možno „tajomný“ život.

Hoci vozítko Perseverance nemá nástroje na chemickú detekciu živých organizmov, ak dnes existujú, jeho nástroje dávajú vedcom možnosť študovať povrch Marsu na takej úrovni detailov, aké predtým neboli možné.

Nový dokument podrobne skúmajúci chémiu Marsu priniesol geológom prekvapenie. Predpokladali, že vykopú skupinu sedimentárnych hornín. Namiesto toho je to sopečná hornina.

Kráter Jezero vznikol pri impaktnej udalosti – skale, ktorá narazila na Mars – najmenej pred 3,5 miliardami rokov. Plytká jama mala zrejme vodu už dlhší čas. Dá sa to určiť z orbitálnych snímok, ktoré ukazujú zvyšky delty, kde sa rieka vlievala do jazera. Planetárni geológovia predpokladali, že dno krátera bolo kedysi pokryté sedimentárnymi horninami vytvorenými z nečistôt a úlomkov, ktoré sa pomaly hromadili na dne jazera.

Ak tieto sedimentárne horniny niekedy existovali, teraz sú preč. Možno sa to opotrebovalo, povedala Tice. Nedostatok sedimentárnych hornín by mohol znamenať, že jazero malo krátke trvanie, čo by bolo pre astrobiológov sklamaním. Život, ako ho poznáme, potrebuje vodu a trvá nejaký čas, kým sa vyvinú zložitejšie formy života. Keby sa jazero nezdržiavalo, život by mohol mať problém zapustiť korene.

READ  Záhadný predmet vo vesmíre by mohol byť novým ramenom Mliečnej dráhy

Vulkanická hornina nie je sklamaním, uviedli vedci, pretože uchováva množstvo informácií o minulosti Marsu, vrátane prítomnosti organických molekúl. Prítomnosť organickej hmoty na Marse bola potvrdená na predchádzajúcich misiách, ale jej presnú povahu a chémiu nemožno týmto druhom výskumu na veľké vzdialenosti rozoznať a vyžadovalo by si to laboratórne vyšetrenie na Zemi, povedala Bethany Ellemanová, planetárna vedkyňa z Caltechu. spoluautorom dvoch nových článkov.

„Sú to len organický materiál z tohto druhu vymývania zo systému – možno z meteoritového materiálu, ktorý bol len časťou vody?“.

Dodala, že rover „zbiera pôsobivé množstvo vzoriek, aby odhalil environmentálnu históriu Marsu vo všetkých jeho formách – vulkanickú históriu, históriu vody a vzťah organickej hmoty k týmto prostrediam bohatým na vodu.“

Toto všetko je pokus vyriešiť základnú záhadu Marsu: Čo sa pokazilo? Ako, kedy a prečo sa táto zdanlivo obývateľná planéta zmenila na také nehostinné miesto? Červená planéta nemusí byť mŕtva planéta – správa koronera je neúplná – ale určite vyzerá ako planéta.

Vedci poukazujú na niečo, čo Marsu dnes chýba: globálne magnetické pole, aké má Zem. Takéto pole chráni Naša atmosféra je chránená pred korozívnymi účinkami slnečného vetra – vysokoenergetických častíc, ktoré neustále prúdia zo Slnka a ktoré môžu odstraňovať ľahšie častice. Marsu tiež chýba dosková tektonika, geologický proces, ktorý na Zemi recykluje kôru a naďalej chrlí vodu a lávu bohatú na živiny cez aktívne sopky.

Niekde na ceste zaniklo magnetické pole Marsu a potom skončilo Stal sa z nej iný druh planéty. Stratilo takmer všetku atmosféru. Stal sa z neho zamrznutý púštny svet. Ako rýchlo sa to stane, nie je známe. Ale to je niečo, čo by mohli odhaliť vulkanické horniny v kráteri.

READ  "Dilatácia času" - Naše vnímanie času sa spomalilo

Magma obsahuje množstvo železa, ktoré je citlivé na magnetizmus planéty. Keď sa láva ochladí, kryštalizuje do vyvrelých hornín, čo spôsobí, že elektróny v mineráloch obsahujúcich železo zamrznú do vzorov, ktoré môžu odhaliť vlastnosti magnetického poľa, ako je jeho smer.

Benjamin Weiss, planetárny vedec z MIT a spoluautor dvoch článkov, v e-maile uviedol: „Vo všeobecnosti máme veľké šťastie, že máme v kráteri vyvreté horniny a že sme pristáli priamo na nich, pretože „Sú ideálne na určovanie veku a štúdium minulej histórie magnetického poľa.“ na Mars.“

Keď misia dokáže poslať svoju drahocennú zbierku hornín späť na Zem, vedci môžu konečne zistiť, či život našiel oporu na Marse – čo by vyvolalo nové otázky o tom, či život existuje, napriek dramatickej transformácii planéty. Nejako sa mi to podarilo vytrvať.

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená.