Rover Curiosity od NASA odhaľuje tajomstvá starovekej vody na Marse

Skúmanie kanála Gediz Vallis na Marse od Curiosity ponúka nové pohľady do minulosti planéty a odhaľuje možnú históriu vodných tokov a klimatických zmien, ktoré spochybňujú predchádzajúce presvedčenia o suchu Marsu. Zdroj obrázkov: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Rover sa dostal do oblasti, kde môžu byť dôkazy o prúdení tekutej vody Mars Oveľa dlhšie, ako sa doteraz predpokladalo.

NASARover Curiosity začal na Marse skúmať novú oblasť, ktorá by mohla odhaliť viac o tom, kedy tekutá voda raz a navždy zmizla z povrchu Červenej planéty. Pred miliardami rokov bol Mars vlhší a možno aj teplejší ako dnes. Curiosity sa na túto minulosť podobnú Zemi pozerá novým pohľadom, keď prechádza a nakoniec pretína kanál Gedes Valles, kľukatý, hadovitý útvar, ktorý – prinajmenšom z vesmíru – sa zdá byť vyrytý prastarou riekou.

Táto možnosť vyvolala záujem vedcov. Tím roverov hľadá dôkazy o tom, ako bol kanál vytesaný do skalného podložia. Boky formácie sú dostatočne strmé, takže tím neverí, že kanál vytvoril vietor. Toky úlomkov (rýchle mokré zosuvy pôdy) alebo rieka nesúca kamene a usadeniny však môžu mať dostatok energie na to, aby sa do skaly zavŕtala. Po vytvorení kanála bol vyplnený kameňmi a inými úlomkami. Vedci sa tiež snažia zistiť, či tieto materiály boli prepravované prúdmi trosiek alebo suchými lavínami.

Do Gediz Valles prichádza zvedavosť

Po prílete do Gediz Valles zachytilo 360-stupňové 360-stupňové panoramatické snímky pomocou jednej zo svojich čiernobielych navigačných kamier sonda NASA Curiosity z Marsu 3. februára. Táto formácia vzbudila zvedavosť vedcov kvôli tomu, čo im môže povedať o histórii vody na Zemi. Červená planéta. Zdroj obrázkov: NASA/JPL-Caltech

Od roku 2014 Curiosity stúpa po svahoch Mount Sharp, ktorý leží 5 kilometrov nad dnom krátera Gale. Vrstvy v tejto spodnej časti hory sa tvorili milióny rokov uprostred meniacej sa marťanskej klímy, čo vedcom poskytuje spôsob, ako študovať, ako sa časom zmenila prítomnosť vody a chemických zložiek potrebných pre život.

READ  Nájdite tajomné čierne vajcia ukryté hlboko v oceáne

Napríklad spodná časť týchto svahov mala bohatú vrstvu Ílové minerály Kde veľa vody interagovalo s kameňmi. Rover teraz skúma vrstvu bohatú na sírany, slané minerály, ktoré sa často tvoria pri odparovaní vody.


Prejdite si toto 360-stupňové video a uvidíte kanál Gediz Vallis z pohľadu sondy Curiosity Mars od NASA. Poďakovanie: NASA/Laboratórium prúdového pohonu– Kalifornský technologický inštitút

Pozrite si plán Mount Sharp

Úplné preskúmanie kanála bude trvať mesiace a to, čo sa vedci dozvedia, by mohlo zmeniť časovú os formovania hory.

Akonáhle boli sedimentárne vrstvy spodnej časti Mount Sharp uložené vetrom a vodou, erózia ich zredukovala a odhalila vrstvy, ktoré sú dnes viditeľné. Až po týchto dlhých procesoch – ako aj po obdobiach silného sucha, počas ktorých bol povrch Mount Sharp piesočnou púšťou – bolo možné vytesať kanál Gedes Valles.

Vedci sa domnievajú, že kamene a iné úlomky, ktoré potom naplnili kanál, pochádzali z hora, kam by Curiosity nikdy nedosiahla, čo tímu umožnilo nahliadnuť do typov materiálov, ktoré tam môžu byť.

Cesta sondy NASA Curiosity Mars Rover k kanálu Gedes Valles

Strmá cesta, ktorou sa vydalo vozítko NASA Curiosity Mars k dosiahnutiu kanála Gediz Vallis, je na tejto vizualizácii vytvorenej z orbitálnych údajov zvýraznené žltou farbou. Vpravo dole je bod, kde rover odbočil, aby sa bližšie pozrel na hrebeň, ktorý už dávno vytvorili prúdy trosiek z vrcholu Mount Sharp. Zdroj obrázkov: NASA/JPL-Caltech/UC Berkeley

„Ak kanál alebo hromadu trosiek vytvorila tekutá voda, je to naozaj zaujímavé. To znamená, že v príbehu Mount Sharp je veľmi neskoro,“ povedal vedec projektu Curiosity Ashwin Vasavada z NASA Jet Propulsion Laboratory v južnej Kalifornii. „Po dlhom suchu – voda je späť, a to vo veľkom štýle.“

Toto vysvetlenie by bolo v súlade s jedným z najprekvapivejších objavov, ktoré Curiosity urobila počas svojho výstupu na Mount Sharp: Zdá sa, že voda prichádza a odchádza po etapách, namiesto toho, aby postupne mizla, keď planéta vysychá. Tieto cykly možno považovať za dôkaz hlinených puklín. Plytké a slané jazerá. Tesne pod kanálom tečú katastrofické trosky, ktoré sa nahromadili a vytvorili rozľahlé pohorie Gedes Valles.

READ  Generálny riaditeľ miliardára je na správnej ceste ísť do vesmíru viac ako ktorýkoľvek človek za 50 rokov

V minulom roku Curiosity vykonala náročnú výstupovú misiu s cieľom študovať hrebeň, ktorý vedie cez svahy Mount Sharp a zdá sa, že vyrastá z konca kanála, čo naznačuje, že oba sú súčasťou jedného geologického systému.

Sledujte pozorne kanál

Curiosity zdokumentoval kanál pomocou 360-stupňovej čiernobielej panorámy z ľavej navigačnej kamery roveru. Snímka urobená 3. februára (4086. sól misie) ukazuje tmavý piesok vypĺňajúci jednu stranu kanála a hromadu trosiek stúpajúcu tesne za pieskom. V opačnom smere je strmý svah, ktorým sa Curiosity vyšplhala, aby sa dostala do tejto oblasti.

Rover robí tieto typy panorám pomocou svojich navigačných kamier na konci každej cesty. Vedecký tím sa teraz viac spolieha na navigačné kamery, keď sa inžinieri pokúšajú vyriešiť problém, ktorý obmedzuje používanie jediného zobrazovacieho zariadenia patriaceho k farebnej kamere Mast Camera alebo Mastcam.

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *