Príbuzní primátov veľkosti mačky žili v Arktíde pred 52 miliónmi rokov

Prihláste sa na odber vedeckého bulletinu CNN Wonder Theory. Preskúmajte vesmír so správami o úžasných objavoch, vedeckých pokrokoch a ďalších.



CNN

Analýza fosílií objavených na ďalekom severe Kanady odhalila, že dva dovtedy neznáme druhy dávnych blízkych primátov žili nad polárnym kruhom asi pred 52 miliónmi rokov, podľa nového výskumu.

Spoluautor štúdie Dr. Chris Bird, významný profesor ekológie a evolučnej biológie na Kansaskej univerzite a kurátor na Univerzitnom inštitúte biologickej diverzity a Prírodovednom múzeu.

Dva sesterské druhy žili na území dnešného Ellesmere Island v severnej Kanade. Sú to prvé známe primáty alebo príbuzní primátov, ktorí žili v zemepisných šírkach severne od polárneho kruhu, uvádza štúdia zverejnená v stredu v časopise Nature. Plus jeden.

Tieto dva druhy sa nazývajú Ignacius mck Chennai a Ignacius dawsonae.

„Aby ste mali predstavu o tom, ako Ignác vyzeral, predstavte si kríženca lemura a veveričky veľkosti asi polovice domácej mačky,“ povedal Bird. „Na rozdiel od živých primátov mal Ignasius oči po stranách hlavy (namiesto toho, aby smeroval dopredu ako naše hlavy) a namiesto nechtov mal pazúry na rukách a nohách.“

Keď vedci analyzovali fosílne fragmenty, čeľustné kosti a zuby Ignacia vyzerali inak ako u iných starovekých ľudí, ktorí žili v južných oblastiach Severnej Ameriky.

uviedla vedúca autorka štúdie Christine Millerová, doktorandka na Inštitúte biodiverzity a múzeu prírodnej histórie Univerzity v Kansase.

Arctic Primatomorphans si vyvinuli špeciálne črty v čeľustiach a zuboch, aby mohli jesť tvrdšie jedlá, ako sú orechy a semená, na rozdiel od ich preferovanej stravy zrelého ovocia. Táto fyzická adaptácia bola pravdepodobná, pretože druh žil pol roka v temnote arktickej zimy, keď bolo ťažšie nájsť potravu.

„Myslíme si, že toto je pravdepodobne najväčšia fyzická výzva pre paleoprostredie týchto zvierat,“ povedal Beard.

Tieto zistenia môžu byť tiež použité na pochopenie toho, ako sa zvieratá prispôsobujú a vyvíjajú v obdobiach klimatických zmien – rovnako ako druhy, ktoré dnes čelia klimatickej kríze spôsobenej človekom.

Výskumníci sa domnievajú, že Primatomorphans pochádza z rodového druhu, ktorý smeroval na sever Z južných oblastí Severnej Ameriky. Podobné fosílie sa podľa Millera našli v celom Wyomingu, Texase, Montane a Colorade.

„Žiadny blízky príbuzný primátov nebol nikdy nájdený v takých extrémnych zemepisných šírkach,“ povedal Miller. „Bežne sa vyskytujú okolo rovníka v trópoch. Podarilo sa mi urobiť fylogenetickú analýzu, ktorá mi pomohla pochopiť, ako fosílie z ostrova Ellesmere súvisia s druhmi nachádzajúcimi sa v stredných zemepisných šírkach Severnej Ameriky.“

Spoločný predok dvoch druhov Ignacius pravdepodobne dorazil na ostrov Ellesmere asi pred 51 miliónmi rokov, povedal Baird. V tom čase to bol polostrov vyčnievajúci do Severného ľadového mora zo susedných častí Severnej Ameriky.

Ignasius McKennay a Ignasius Dawsoney sú čiastočne pomenovaní po dvoch Byrdových bývalých kolegoch a mentoroch, vysvetlil: zosnulých paleontológoch Dr. Mary Dawsonovej z Carnegie Museum of Natural History v Pittsburghu a Dr. Malcolmovi McKennovi z Amerického múzea prírodnej histórie v r. New York, obaja vo veľkej miere pracovali na ostrove Ellesmere.

Počas týchto dávnych čias bol polárny kruh teplejším a pohostinnejším miestom pre život. Globálne otepľovanie spôsobilo, že región je teplejší a vlhší, s bažinatým prostredím. Vyššie teploty počas tohto obdobia pravdepodobne povzbudili Ignácových predkov, aby sa vydali na sever.

„Zimné teploty môžu na krátky čas klesnúť až k bodu mrazu, ale vieme, že nikdy neboli konzistentné mrazivé teploty, pretože na ostrove Ellesmere boli nájdené krokodíly, ktoré neznesú dlhodobé mrazy,“ povedal Beard. „V lete sa teploty pohybujú okolo 70 stupňov Fahrenheita.“

Napriek vyšším teplotám sa primitívne primáty stále museli prispôsobiť, aby prežili vo svojom jedinečnom severnom ekosystéme. Vyrástli zo svojich príbuzných južných veveričiek. Beard povedal, že takýto rast sa vyskytuje najčastejšie u cicavcov, ktorí žijú v severných zemepisných šírkach, pretože im pomáha udržiavať požadovanú telesnú teplotu.

„(Výsledky) nám hovoria, že očakávame dramatické a dynamické zmeny v arktickom ekosystéme, ktorý sa bude transformovať tvárou v tvár pokračujúcemu otepľovaniu,“ povedal Beard. „Niektoré zvieratá, ktoré v súčasnosti nežijú v Arktíde, budú kolonizovať tento región a niektoré sa prispôsobia svojmu novému prostrediu spôsobmi, ktoré sú paralelné s Ignácom. Podobne môžeme očakávať, že niektorí z nových kolonizátorov sa v Arktíde diverzifikujú, rovnako ako Ignacius.“ .“

READ  Mikroskopický videoklip ukazuje, ako sa korona vírus rozbieha.

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená.