Posledná tekutá voda tiekla na Mars asi pred dvoma miliardami rokov

Zoom / Séria prerušovaných svetlých škvŕn pohybujúcich sa zľava zhora doprava dole je kanál vyplnený nánosmi soli.

Zatiaľ existuje veľa dôkazov o tom, že Mars mal vodnatú minulosť a existuje viac údajov Prichádza neustále. Ale tieto dôkazy nám nemusia nevyhnutne poskytnúť úplný obraz o minulosti Marsu. Bola to červená planéta pokrytý vodnými oceánmialebo bola väčšina vody Uväznený ako ľads nepravidelným sezónnym topením?

Tento týždeň dvaja výskumníci z Caltechu – Elaine Liske a Bethany Ellman – pomohli poskytnúť jasnejší obraz o minulosti Marsu tým, že objavili pravdepodobné správanie poslednej tekutej vody na Marse a určili, kedy prestala prúdiť. Ich tajomstvom bolo vystopovať ložiská soli na povrchu Marsu.

postupujte podľa soli

Existuje mnoho rôznych solí, ktoré sme objavili na Marse, ale tu záleží na chloridoch (ktoré pravdepodobne zahŕňajú chlorid sodný v kuchynskej soli). Tieto sú obzvlášť užitočné, pretože sú to soli najviac rozpustné vo vode. Takže ak je v okolí voda, tieto chloridové soli sa v nej rozpustia. Akékoľvek ložiská týchto solí sú v súčasnosti na povrchu Marsu a potom tam boli umiestnené, keď vyschli posledné vody v tejto oblasti planéty.

Našťastie detekcia chloridov z obežnej dráhy nepredstavuje veľkú výzvu. Majú zreteľný spektrálny odtlačok, ktorý zdieľajú iba dve ďalšie chemikálie (vrátane diamantu), ktoré sa na Marse pravdepodobne nevyskytujú vo významných množstvách. Takže, vyzbrojení údajmi z Mars Reconnaissance Orbiter, výskumníci zmapovali prítomnosť chloridových usadenín na celom povrchu Marsu.

Analýza týchto sedimentov poskytla výskumníkom množstvo údajov o vode, ktorá ich tam umiestnila.

Na začiatok by ste mohli očakávať, že posledná tekutá voda na planéte sa môže zhromaždiť na dne jazierok, keď postupne vysychajú. Ale toto nie je vzor, ​​ktorý tu vidíme. Namiesto toho boli mnohé v relatívne úzkych kanáloch a výška sedimentu bola často vyššia ako v susedných panvách. Pre Leaska a Ehlmanna to znamená, že voda tiekla do kanálov, ale vyschla skôr, ako sa dostala do nádrží, ktoré naplnili. Myšlienku podporila skutočnosť, že výstupné kanály týchto nádrží neobsahujú soľné usadeniny.

READ  Snažíte sa jesť zdravšie? Tento druh mäsa má vysoký obsah bielkovín, nízky obsah kalórií a tuku

Ďalším faktorom, ktorý výskumníci identifikovali, je, že tieto sedimenty boli relatívne slabé. Aj keď je ťažké získať presnú hĺbku z obežnej dráhy, v niekoľkých prípadoch môže tím odhadnúť, kde krátery z dopadu narušili ukladanie chloridov. Tieto výsledky dôsledne naznačovali, že ložiská soli boli plytké – hlboké menej ako tri metre. Aj keď to stále spôsobuje veľa spustnutých vodných cyklov a sucha, je jasné, že Mars nepotrebuje dlhodobé zadržiavanie vody, ktoré vedie k tvorbe hustých usadenín soli na Zemi.

Keď sú 2 miliardy „moderné“

Nakoniec sa vedci pozreli na vek ložísk soli. Zvyčajne sa to robí tak, že sa kontroluje počet kráterov v sedimente a predpokladá sa, že vŕtanie sa vykonávalo pravidelným tempom za posledných niekoľko miliárd. Väčšina ložísk soli sa však vyskytla v úzkych kanáloch, takže nie je veľa veľkých plôch na vybudovanie užitočných výpočtov jám.

Namiesto toho sa výskumníci väčšinou zamerali na dátumy ložísk podložia, ktoré poskytujú hornú hranicu veku soli uloženej nad nimi. V jednom prípade tím našiel ložiská soli, ktoré boli na vrchu 3,3 miliardy rokov starej skaly, ktorá bola pozmenená udalosťou starou dve miliardy rokov. V inom prípade boli ložiská soli nad vulkanickými sedimentmi starými 2,3 miliardy rokov.

To je oveľa novšie ako mnohé predchádzajúce odhady, keď bol Mars veľmi studený a stratil veľkú časť atmosféry, aby umožnil tekutú vodu.

Leask a Ehlmann však neveria, že tieto ložiská predstavujú trvalú prítomnosť vody. Namiesto toho naznačujú, že voda sa v týchto kanáloch objavila v dôsledku sezónneho topenia miestnych ľadových ložísk a možno sa nedostala do susedných povodí vo významných množstvách. Poznamenávajú tiež, že región s najväčším počtom ložísk soli sa prekrýva s oblasťou, kde klimatické modely predpovedajú, že uvidíme najviac zrážok, keď bude mať Mars vodný cyklus, takže existuje dobrý dôvod domnievať sa, že v regióne by mali byť významné ložiská ľadu.

READ  Aktualizácia COVID-19 v okrese San Diego - 3-25-2021 | Novinky

Ani jedna analýza neposkytne úplnú históriu vodnej minulosti Marsu. Jednotlivé výsledky nám však môžu poskytnúť pohľad do rôznych období a poskytnúť kúsky skladačky, ktoré môžeme nakoniec poskladať a vytvoriť tak väčší obraz.

predok AGU2022. DOI: 10.1029/2021AV000534 (O DOI).

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *