NASA zaplatí Boeingu dvakrát toľko ako SpaceX za miesta pre posádku

Zoom / Kozmická loď Boeing CST-100 Starliner je videná po pristátí v White Sands v Novom Mexiku v nedeľu 22. decembra 2019.

NASA / Bill Ingalls

NASA v stredu potvrdila, že udelila päť dodatočných misií na presun posádky pre SpaceX a jej Crew Dragon na prepravu astronautov na Medzinárodnú vesmírnu stanicu. To prináša celkový počet pilotovaných misií, ktoré SpaceX zazmluvnila pre NASA do roku 2030 až 14.

Ako predtým Informoval ArsToto budú pravdepodobne posledné lety, ktoré NASA potrebuje, aby bola vesmírna stanica plne obsadená do roku 2030. Zatiaľ čo zatiaľ nie sú podpísané žiadne medzinárodné dohody, NASA naznačila, že chce pokračovať v lietaní v laboratóriu na obežnej dráhe až do roku 2030, kedy alebo Most z amerických komerčných vesmírnych staníc musia fungovať na nízkej obežnej dráhe Zeme.

Podľa novej dohody SpaceX uskutoční 14 pilotovaných misií na stanicu na palube Crew Dragon a Boeing uskutoční šesť letov počas životnosti stanice. To bude stačiť na splnenie všetkých potrieb NASA, ktoré zahŕňajú dva štarty ročne, pričom každý nesie štyroch astronautov. NASA má však možnosť zakúpiť si viac sedadiel od ktoréhokoľvek z dodávateľov.

„NASA môže potrebovať ďalšie lety posádky na Medzinárodnú vesmírnu stanicu po misiách, ktoré agentúra doteraz obstarávala,“ povedal hovorca agentúry Josh Finch pre Ars. „Úprava súčasného jediného zdroja SpaceX nebráni NASA v hľadaní budúcich úprav kontraktov pre dodatočné prepravné služby podľa potreby.“

cena a výkon

NASA pri oznámení o kúpe sedadla nevysvetlila dôvody, prečo kúpila 14 misií od SpaceX a len šesť od Boeingu. Toto rozhodnutie o kúpe všetkých zostávajúcich miest od SpaceX je však pravdepodobne spôsobené minulým výkonom a cenou. SpaceX začala prevádzkové lety na vesmírnu stanicu v roku 2020 s misiou Crew-1. Hoci Boeing Starliner má na začiatku budúceho roka, pravdepodobne vo februári, skúšobný let s ľudskou posádkou, jeho prvá operačná misia príde až v druhej polovici roku 2023.

READ  Sopečné erupcie pomohli dinosaurom ovládnuť planétu

Okrem toho existuje niekoľko otázok o dostupnosti rakiet pre Starliner. Boeing zakúpil dostatok rakiet Atlas V od United Launch Alliance pre šesť operačných misií Starliner, ale potom Atlas V skončí. pre nosné rakety Starliner. Tieto možnosti zahŕňajú nákup Falcon 9 od konkurenta, SpaceX, zaplatenie United Launch Alliance ľudským hodnotením jej novej rakety Vulcan alebo zaplatenie Blue Origin za nadchádzajúci posilňovač New Glenn.

Nech sú konečné dôvody NASA akékoľvek, pri spätnom pohľade je jasné, že vesmírna agentúra získala v súťaži komerčnej posádky oveľa lepšiu ponuku ako SpaceX.

Existuje niekoľko spôsobov, ako posúdiť skutočné náklady na program pre NASA, ale možno najjednoduchším spôsobom je pripočítať peniaze, ktoré NASA poskytla každej spoločnosti na vývoj svojich pilotovaných kozmických lodí a operačných letových misií, a vydeliť ich počtom zakúpených sedadiel. počas životnosti programu. Pamätajte, že obe kozmické lode, Boeing’s Starliner a SpaceX’s Crew Dragon, sú pre NASA určené na prepravu štyroch astronautov.

V roku 2014 NASA zúžila súťaž posádok len na dve spoločnosti, Boeing a SpaceX. V tom čase vesmírna agentúra pridelila Boeingu finančné prostriedky vo výške 4,2 miliardy dolárov na vývoj kozmickej lode Starliner a šesť operačných letov posádky. Neskôr, v cene, ktorú generálny inšpektor NASA označil za „zbytočnú“, NASA zaplatila Boeingu Ďalších 287,2 milióna dolárov. To vedie k celkovej hodnote Boeingu na 4,49 miliardy dolárov, hoci Finch povedal Ars, že hodnota kontraktu s Boeingom k 1. augustu 2022 je 4,39 miliardy dolárov.

Za samotné služby, vývoj Crew Dragon a šesť operačných misií NASA zaplatila SpaceX 2,6 miliardy dolárov. Po počiatočnom zadaní sa NASA dohodla na nákupe ôsmich ďalších letov SpaceX – Crew-7, -8, -9, -10, -11, -12, -13 a -14 – do roku 2030. Tým sa celková zmluva udelila SpaceX. SpaceX na 4,93 miliardy dolárov.

READ  NASA otvára zapečatenú vzorku Mesiaca Apollo od roku 1972

Náklady NASA

Keďže teraz poznáme počet letov, ktoré každá spoločnosť poskytne NASA počas životnosti ISS, a celkové náklady na tieto zmluvy, môžeme rozdeliť cenu, ktorú NASA platí za spoločnosť za sedadlo, amortizáciou nákladov na vývoj.

Boeing, ktorý prepravuje 24 astronautov, stojí 183 miliónov dolárov za sedadlo. SpaceX, ktorý lietal s 56 astronautmi v rovnakom časovom období, má cenu sedadla 88 miliónov dolárov. NASA teda platí Boeingu 2.1 dvojnásobok ceny za sedadlo, ktorú platí SpaceX, vrátane nákladov na vývoj, ktoré vynaložila NASA.

Z týchto čísel by sa mohlo zdať, že Boeing profituje z vládneho programu, ale pravdepodobne to tak nie je. Commercial Crew je program s paušálnou sadzbou, čo znamená, že spoločnosti sú zodpovedné za zneužitie. Boeing už ohlásil poplatok vo výške asi pol miliardy dolárov kvôli potrebe prehodnotiť bezpilotnú testovaciu misiu Starliner. Dva zdroje povedali spoločnosti Ars, že program bol pre Boeing stratou peňazí, pretože mal problémy zvládnuť prechod od zmlúv s nákladmi plus na zmluvy s pevnou cenou.

Napriek tomu bola účasť Boeingu pre NASA nevyhnutná, a to tak pri podpore konkurencie, ako aj pri zabezpečení financovania Kongresom. Charles Bolden, správca NASA v čase, keď boli v roku 2014 zadávané kontrakty na vývoj, to potvrdil počas rozhovoru v roku 2020. Povedal, že Kongres by nefinancoval komerčný program posádky, keby Boeing nepredložil ponuku spolu so SpaceX.

„Boeing bol sen“ Povedz Boldenovi letecký týždeň. „Charakterizujem ich ako hrdinov v ich ochote prijať riziko programu, ktorého obchodný prípad nebol v tom čase uzavretý. A budem úprimný. Neviem, či sa obchodný prípad dnes uzavrie.“

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená.