Jay Pasachoff, ktorý celý život prenasledoval zatmenia, bude 8. apríla chýbať

Úplné zatmenie Slnka, keď vesmír zapadne na miesto so svetmi zoradenými ako veľké gule, môže byť jedným z najvnútornejších zážitkov, ktoré môžete zažiť bez toho, aby ste zjedli čokoľvek nelegálne.

Niektorí ľudia kričia, iní plačú. Osemkrát som prešiel týmto cyklom svetla a tmy, smrti a znovuzrodenia a cítil som, ako sa svetlo rozpúšťalo a videl som, ako slnečná koróna rozprestiera svoje bledé, pernaté krídla po oblohe. Nikdy nezostarne. Keď čítate tento článok, chystám sa ísť do Dallasu s mojou rodinou a starými priateľmi pozrieť si deviate zatmenie.

Jeden starý priateľ tam nebude: Jay M. Passachoff, ktorý bol dlhoročným profesorom astronómie na Williams College. Trikrát som s ním stál v tieni mesiaca: na ostrove Jáva v Indonézii, v Oregone a na malom ostrove pri Turecku.

Tešil som sa, že ho opäť uvidím budúci týždeň. Ale Jay zomrel koncom roka 2022, čím ukončil svoju polstoročnú kariéru oportunistického kozmického evanjelistu, ktorý je ako ktokoľvek iný zodpovedný za senzačný cirkus vedy, zázrakov a turizmu, ktorým sa zatmenie Slnka stalo.

„Sme milovníci tieňa,“ napísal Dr. Pasachoff v New York Times v roku 2010. A keďže sme kedysi stáli v tieni, teda v tieni Mesiaca, počas zatmenia Slnka, sme povinní robiť to znova a znova, kedykoľvek sa Mesiac pohybuje medzi Zemou a Slnkom.“

Keď došlo k zatmeniu, bolo možné nájsť Jaya, ktorý mal na sebe svoje šťastné oranžové nohavice a viedol expedície kolegov, študentov (mnohí z nich sa stali profesionálnymi astronómami a sami lovcami zatmení), turistov a priateľov do kútov všetkých kontinentov. Mnohí, ktorí sa pripojili k jeho výletom, boli uvedení do adrenalínovej naháňačky niekoľkých magických minút alebo sekúnd, pričom dúfali, že nebude pršať. Bol to on, kto každého poznal a mal pod kontrolou, aby svojim študentom zabezpečil lístky do najvzdialenejších častí sveta, často na prácu s kamerami a inými prístrojmi, a aby ich zapojil do vedeckého projektu.

READ  Príznaky a symptómy sublingválneho melanómu u Američanky, ktorá si 10 rokov všimla „chladnú čiaru“ pod palcom

„Jay je pravdepodobne zodpovedný za to, že inšpiroval viac vysokoškolákov, aby sa presunuli do kariéry v astronómii, než ktokoľvek iný,“ povedal Stuart Vogel, rádiový astronóm na dôchodku z University of Maryland.

Jeho smrť ukončila pozoruhodnú sériu úspechu v prenasledovaní temnoty. Videl 75 zatmení, z toho 36 úplných. Celkovo podľa Denník prenasledovateľa EclipseDr. Pasachov strávil viac ako hodinu, 28 minút a 36 sekúnd (bol zástancom detailov) v mesačnom tieni.

„Bolo to väčšie ako život,“ povedal Scott McIntosh, zástupca riaditeľa Národného centra pre výskum atmosféry, podľa ktorého jeden z klobúkov Dr. Pasachoffa z letu zatmenia visel na stene jeho kancelárie v Boulder, Colorado.

Keď sa svet pripravuje na posledné úplné zatmenie, ktoré sa v priebehu nasledujúcich 20 rokov dotkne dolných 48 štátov, zdá sa zvláštne, že to nie je v dohľade. A nie som jediný, komu chýba.

„Bol to pravdepodobne najvplyvnejší človek v mojej kariére a jeho neprítomnosť je hlboko pociťovaná,“ ​​povedal Dan Seaton, solárny fyzik z Southwest Research Institute v Boulderi.

Dr. Pasachoff bol 16-ročný prvák na Harvarde v roku 1959, keď videl svoje prvé zatmenie pri pobreží Nového Anglicka v lietadle DC-3, ktoré si prenajal jeho mentor, profesor z Harvardu Donald Menzel. Bol pripútaný.

Príspevok Ph.D. Z Harvardu sa Dr. Pasachoff nakoniec pripojil k Williams College v roku 1972 a okamžite začal s náborom lovcov zatmení.

Daniel Steinbring, teraz emeritný profesor na Oberlin College, bol prvák, keď bol prijatý na expedíciu za zatmením pri pobreží Ostrova princa Edwarda.

V deň zatmenia svitalo zamračené. Dr. Pasachov si pod vedením svojho starého mentora Dr. Menzila najal pilota a malé lietadlo. Svojho mladého študenta poslal na letisko s fešným fotoaparátom Nikon a požiadal ho, aby odfotografoval zatmenie visiaci na otvorených dverách lietadla.

READ  Mamut srstnatý je späť. Mali by sme ich jesť?

„Mal som taký voľný výhľad na zatmenie. A viete, tu som bol jediný človek z Williamsu, ktorý mohol zatmenie vidieť.“

O rok neskôr, v roku 1973, sa pán Steinbring ocitol na brehu jazera Turkana v Keni s Dr. Pasachoffom a tímami zo 14 ďalších univerzít, kde čakalo najdlhšie zatmenie storočia, celkovo asi sedem minút. Povedal, že tento okamih zmenil jeho život.

„Vyvolalo to vo mne pocit, že ak sa týmto živia astronómovia, potom som v tom,“ povedal.

Jeho starí študenti povedali, že Dr. Pasachov urobil všetko pre to, aby informoval miestnych obyvateľov, aby sa zatmenia nebáli a ako ho bezpečne vidieť.

Dr. Pasachov bol hrdý na svoje prípravy, mobilizoval miestnu vedeckú podporu a inú komunikáciu, vybavenie, bývanie a inú logistiku roky pred skutočným zatmením.

„Jay mal vždy záložný plán,“ povedal Dennis Di Cicco, dlhoročný redaktor magazínu Sky & Telescope.

V roku 1983 Dr. Pasachov pricestoval do Indonézie na expedíciu za zatmením, ktorú sponzorovala National Science Foundation. Zistí, že digitálne záznamové zariadenie, na ktorom budú uložené všetky jeho dáta, je pokazené.

Doktor Pasachoff zavolal svojej manželke Naomi, historičky vedy, ktorá tiež pôsobí na Williams College a ktorá bola vo svojom dome v Massachusetts, kde bolo svedkom 48 zatmení. Pokúsila sa objednať nové nahrávacie zariadenie, ale bolo jej povedané, že papierovanie potrebné na odoslanie zariadenia do Javy bude trvať niekoľko dní. Pán De Cicco bol uvedený do prevádzky. Do 24 hodín si obnovil pas, zobral záznamové zariadenie a nastúpil do lietadla do Indonézie. Pán De Cicco prišiel len deň pred zatmením.

Zatmenia Slnka sú teraz veľkým biznisom a menej potrebujú herolda, Kevin Reardon, absolvent Williamsu, ktorý je teraz vedcom na National Solar Observatory a University of Colorado Boulder, povedal v rozhovore. „Teraz každý vie, že zatmenia sú veľké.“

Dokonca aj s výkonnými novými solárnymi observatóriami a kozmickými loďami, ktoré sa venujú pozorovaniu Slnka, stále existuje veda, ktorú je potrebné vykonať počas zatmení na Zemi, ako je napríklad pozorovanie koróny, ktorá neustále pohybuje Jayom.

Dr. Pasachoff sa pýšil tým, že zatmenie len málokedy vynechá, a pripisoval si zásluhy počasiu, pretože nikdy nebolo zamračené. Vždy si dokázal zabezpečiť tie najlepšie miesta a Mazatlan v Mexiku vyzeral na rok 2024 veľmi sľubne.

V roku 2021 mi však poslal e-mail, že sa mu rakovina pľúc rozšírila do mozgu a ponúkol materiál na svoj nekrológ.

Napísal však: „Nevzdal som sa myšlienky ísť na zatmenie Antarktídy 4. decembra, pre ktoré mám tri línie výskumu.“ Išiel a poslal späť desivé obrazy strašidelného slnka nad ľadovým horizontom, jeho posledná cesta v tme. Neprestávajte však plánovať nadchádzajúce zatmenia.

„Viete, je jedno zatmenie, potom ďalšie a potom ďalšie,“ povedal Dr. Reardon. „Chcel vidieť každé zatmenie a nechcel si myslieť, že bude posledné.“

8. apríla bude sám v tieni.

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *