Boeing Starliner: Dvaja astronauti čakajú na návrat domov uprostred problémov s kozmickou loďou

Prihláste sa na odber vedeckého bulletinu CNN Wonder Theory. Preskúmajte vesmír so správami o fascinujúcich objavoch, vedeckých pokrokoch a ďalších.



CNN

Kozmická loď Boeing Starliner tento mesiac oslávi svoj veľký míľnik: prepraví dvoch astronautov NASA na spiatočný let na Medzinárodnú vesmírnu stanicu, čo dokazuje, že dlho očakávaná a nadrozpočtová kapsula je pripravená na misiu.

Starliner je na polceste k dosiahnutiu tohto cieľa.

Ale dvaja skúsení astronauti, ktorí vedú tento testovací let, sú teraz v dočasnom režime – predlžujú svoj pobyt na palube vesmírnej stanice druhýkrát, zatiaľ čo inžinieri na Zemi sa snažia dozvedieť viac o problémoch, ktoré sužovali prvú časť ich cesty.

Veteráni vesmírnych letov Sonny Williams a Butch Wilmore dorazili na vesmírnu stanicu na palube lode Starliner 6. júna. NASA pôvodne očakávala, že ich pobyt bude trvať približne týždeň.

Ale problémy, s ktorými sa rover na ceste stretol, vrátane úniku hélia a jeho náhleho zastavenia činnosti trysiek, vyvolali otázky o tom, ako bude vykonaná zadná polovica misie.

NASA v utorok oznámila, že Williams a Willmore sa nevrátia do 26. júna, čím sa ich misia predĺži na najmenej 20 dní, pretože inžinieri sa snažia lepšie pochopiť problémy kozmickej lode a zároveň ju bezpečne pripojiť k vesmírnej stanici.

Predstavitelia uviedli, že nie je dôvod domnievať sa, že Starliner nebude schopný priviesť astronautov domov, hoci „naozaj chceme pracovať na tom, čo z údajov zostalo,“ povedal Steve Stich, riaditeľ programu komerčných posádok NASA na konferencii o. utorok . Tlačová konferencia.

Medzitým sa Boeing snažil sformulovať misiu ako úspešnú vzdelávaciu príležitosť, aj keď tím Starliner nechal zápasiť s „neplánovaným“ aspektom misie, povedal v utorok Mark Nappi, viceprezident Boeingu a riaditeľ programu Starliner.

Nie je nezvyčajné, že to robia astronauti Nečakane predĺžili svoj pobyt Na palube vesmírnej stanice – niekoľko dní, týždňov alebo dokonca mesiacov. (NASA tiež uviedla, že Starliner môže v prípade potreby stráviť až 45 dní v laboratóriu na obežnej dráhe, podľa Sticha.)

Situácia však vytvára moment neistoty a rozpakov a pripája sa k dlhému zoznamu podobných chýb, ktorých sa dopustil program Boeing Starliner, ktorý je už roky pozadu oproti plánu. Pridáva to tiež k chóru nepriaznivých správ, ktoré Boeing ako spoločnosť už nejaký čas sprevádzajú.

READ  SpaceX vypustila z Floridy na obežnú dráhu 22 satelitov Starlink (video)

Inžinieri Boeingu a NASA uviedli, že sa rozhodli nechať Starliner – as ním aj Williamsa a Wilmorea – na palube stanice dlhšie, než sa očakávalo, predovšetkým kvôli vykonaniu dodatočnej analýzy. Úniky hélia a problémy s pohonom sa vyskytli v časti vozidla, ktorá nebola určená na to, aby prežila návrat z vesmíru, takže tímy misie odkladajú návrat kozmickej lode ako súčasť posledného pokusu zistiť všetko, čo sa dá o tom, čo sa pokazilo.

Nebezpečenstvo hrozí vždy, keď sa kozmická loď vráti domov z obežnej dráhy. Toto je možno najnebezpečnejšia časť akejkoľvek misie do vesmíru.

NASA

Letová testovacia kozmická loď NASA Boeing Crew Starliner bola odfotografovaná v kotvisku v prednom prístave modulu Harmony 13. júna, keď Medzinárodná vesmírna stanica obiehala 262 míľ nad egyptským pobrežím Stredozemného mora.

Let bude vyžadovať, aby sa vozidlo Starliner zrazilo s hustou zemskou atmosférou, pričom bude cestovať rýchlosťou viac ako 22-krát vyššou ako rýchlosť zvuku. Tento proces zahreje vonkajšok kozmickej lode na teplotu približne 3000 stupňov Fahrenheita.

Potom musí sada padákov, ktorú Boeing prepracoval a otestoval ešte v januári, bezpečne spomaliť kapsulu predtým, ako dosiahne pevnú zem. (Starliner bude prvou kapsulou americkej výroby, ktorá vyletí padákom do vesmíru Pristátie na zemi Namiesto toho, aby sme ho hodili do oceánu. Boeing dúfa, že tento prístup uľahčí zotavenie po lete a renováciu Starlinera.)

Cesta Starlineru k tejto historickej testovacej misii s posádkou sa začala v roku 2014, keď NASA využila Boeing a SpaceX, aby vyvinuli kozmickú loď schopnú prepraviť astronautov na Medzinárodnú vesmírnu stanicu.

V tom čase bol Boeing považovaný za mocného leteckého giganta, ktorý s najväčšou pravdepodobnosťou vykoná prácu ako prvý, zatiaľ čo SpaceX bol nepredvídateľný nováčik.

Za posledné desaťročie sa však príliv a odliv zmenil.

Vesmírna loď Crew Dragon spoločnosti SpaceX bezpečne dokončila svoju prvú misiu s posádkou – ktorá sa zdalo, že prebehla bez problémov – v roku 2020. Vozidlo odvtedy pravidelne prepravuje astronautov a platiacich zákazníkov.

READ  Spustí sa SpaceX Starlink počas futbalu na strednej škole v Brevarde?

Joel Koski/NASA

Raketa SpaceX Falcon 9 nesúca kozmickú loď Crew Dragon spoločnosti vyniesla astronautov NASA Roberta Behnkena a Douglasa Hurleyho na Medzinárodnú vesmírnu stanicu, čo znamená inauguračný let kozmickej lode s posádkou 30. mája 2020.

Dvaja astronauti, ktorí velili inauguračnému letu Crew Dragon – Bob Behnken a Doug Hurley – tiež zostali na palube vesmírnej stanice dlhšie, ako sa očakávalo, pričom namiesto krátkeho obdobia, ktoré sa očakávalo pri takýchto testovacích letoch, strávili viac ako 60 dní.

Pobyt Hurleyho a Behnkena sa však predĺžil, aby astronauti mohli pomáhať s každodennými činnosťami na palube vesmírnej stanice, ktorá v tom čase nemala dostatok personálu. Rozšírenie priamo nesúviselo so špecifickými problémami so softvérom alebo hardvérom súvisiacim s vozidlom Crew Dragon od SpaceX.

Na druhej strane problémy s kozmickou loďou marili program Starliner Boeingu takmer na každom kroku. Auto čelilo roky oneskoreniam, neúspechom a dodatočným výdavkom, ktoré podľa verejných finančných záznamov stáli spoločnosť viac ako 1 miliardu dolárov.

Prvá testovacia misia Starlineru uskutočnená bez posádky koncom roka 2019 bola plná chýb. Vozidlo zlyhalo na obežnej dráhe, čo je príznakom softvérových problémov, ktoré zahŕňali chybu kódovania, ktorá zastavila vnútorné hodiny o 11 hodín.

druhý Bezpilotný letový test v roku 2022 Boli zistené ďalšie softvérové ​​problémy a problémy s niektorými motormi vozidla.

Stitch, programový manažér NASA, poznamenal 6. júna Tlačová konferencia Je možné, že inžinieri tieto problémy od roku 2022 úplne nevyriešili.

„Mysleli sme si, že sme tento problém vyriešili,“ povedal Stitch a dodal: „Myslím si, že nám chýbalo niečo zásadné, čo sa deje vo vnútri motora.“

Michael Lembeck, docent leteckého inžinierstva na University of Illinois Urbana-Champaign, ktorý bol v rokoch 2009 až 2014 konzultantom divízie kozmických letov Boeingu, povedal CNN, že by bolo ťažké určiť, či by dodatočné pozemné testy odhalili problémy s pohonom. .

Lembeck však zdôraznil, že vyhodnotenie úspešnosti tejto testovacej misie nie je také jednoduché, ako priame porovnanie s inauguračným pilotným skúšobným letom vozidla Crew Dragon od SpaceX.

READ  Aké sú zvuky dinosaurov?

Napríklad povedal, že nákladná kapsula Dragon spoločnosti SpaceX – predchodca riaditeľa Crew Dragon – dokončila viac ako desať rokov bezpilotných nákladných misií na vesmírnu stanicu pred štartom Crew Dragon.

„SpaceX mal náskok v programe prepravy,“ povedal Lembeck. Myslím si, že mali výhodu, ktorú Boeing nemal. Boeing musí postaviť vozidlo pre posádku od nuly.

Ak však táto testovacia misia Starlineru narazí na ďalšie neúspechy, mohlo by to dostať Boeing do pozície, v ktorej sa bude musieť spoliehať na svoju konkurenciu, aby priviedla Williams a Willmore domov.

„Nepríjemnou zálohou je, že Crew Dragon musí ísť a získať astronautov,“ povedal Lembeck. „Kozmická loď by mohla byť vyslaná s dvoma členmi posádky a vrátiť sa so štyrmi – a to by mohla byť cesta domov.“

Vedenie Boeingu sa opakovane snažilo objasniť, že program Starliner funguje nezávisle od ostatných jednotiek spoločnosti, vrátane divízie komerčných lietadiel, ktorá je už roky v centre škandálov.

„Máme ľudí, ktorí lietajú na tomto vozidle, vždy to berieme vážne,“ povedal Nappi počas AD správy V apríli, pred odletom lietadla Starliner.

Nappi v tom čase tiež oznámil, že tím Starliner pracuje na „špičkovom výkone“ a „naozaj sa teší na vykonanie“ bezpečnej misie.

Na otázku o tomto potvrdení v utorok výkonný riaditeľ NASA Stitch povedal, že predstavitelia Boeingu a NASA vždy očakávali, že počas tohto testovacieho letu nájdu ďalšie problémy, ktoré treba vyriešiť.

Williams naznačil túto predpoveď počas… Tlačová konferencia pred cestou„Vždy nachádzame veci a vždy ich nájdeme,“ povedal.

„Všetko nebude úplne dokonalé, keď budeme lietať s kozmickou loďou, cítime sa bezpečne a pohodlne, ako táto kozmická loď lieta, a máme zálohy pre prípad, že by sme ich potrebovali,“ povedal Williams.

Stitch však v utorok pripustil, že Boeing a NASA mohli zabrániť niektorým prerušeniam, s ktorými sa Starliner stretol: „Pravdepodobne sme mohli urobiť iné testy na zemi, aby sme identifikovali niektoré (propulzné problémy) skôr,“ povedal.

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *