Ako sa Srí Lanka vyrovnáva po dlhej absencii v medzinárodnom cestovnom ruchu

Kolombo (CNN) – Pred rokom Dinesh Perera a jeho priatelia vlastnili a prevádzkovali iba dve miesta vhodné pre LGBTQ komunitu v Kolombe: Mahasen od Foozoo a Mahasen Terrace od Foozoo. Oba hotely sedeli oproti sebe v Mahasin Al Moatha, pokojnej ceste v rezidenčnej štvrti Kolomba.

Hromadili sa k nim zahraniční i miestni návštevníci, ktorých lákalo stretnutie na streche s varením a pitím, miesta, kde dunenie šálok rannej kávy, rozprávanie a smiech, dotvára atmosféru a poskytuje únik z preplnenej metropoly.

Ale tie dni skončili.

„Naša hodina zásluh Moatha sa skončila,“ povedala Pereira pre CNN Travel v súvislosti s rozhodnutím uzavrieť v decembri svoje nehnuteľnosti v Colombe.

Nie sú sami. Od začiatku pandémie bolo mnoho poskytovateľov turistických služieb na celom ostrove nútených ukončiť činnosť. U niektorých inštitúcií na Srí Lanke však ich problémy začali skôr, ako Covid-19 prinútil svetové hranice uzavrieť.

Z jednej krízy do druhej

Keď sa globálna kríza začala rozvíjať, Srí Lanka sa práve začala zotavovať z úplne inej tragédie. Turizmus v krajine tvrdo zasiahli veľkonočné bombové útoky v apríli 2019, ktoré v máji 2019 znížili počet príchodov turistov na niečo vyše 37 000, čo je pokles o 70% oproti predchádzajúcemu roku.

„Pravidelné rezervácie sme začali dostávať až v novembri a decembri (2019) po veľkonočných útokoch,“ hovorí Pereira v súvislosti s ich mesačným zotavením.

Na rozdiel od iných hotelov, ktorým sa nedarilo, oba hotely Foozoo naďalej vítali hostí počas prvej vlny Covid-19.

„Rezervovali sme počas prvého blokovania. Väčšina cudzincov, ktorí uviazli v krajine, sa rozhodla urobiť z Foozoo svoj dlhodobý domov,“ hovorí Pereira.

19. marca 2020 uzavrela Srí Lanka svoje hranice pred medzinárodnými turistami a policajnými orgánmi vynútila zákaz vychádzania s cieľom kontrolovať šírenie Covid-19, ktoré trvá už viac ako dva mesiace.

S obmedzeniami zmiernenými po prvej vlne Pereira naďalej vítala miestnych turistov.

„To stačilo na udržanie nášho podnikania v chode,“ hovorí.

V októbri potom prišla druhá vlna.

Odvtedy čísla Covid-19 neustále stúpajú. Podľa posledných údajov z Univerzity Johna Hopkinsa krajina k 8. februáru zaznamenala viac ako 68 000 prípadov a 351 úmrtí.

„Pamätám si, že sme mali rezervácie na október, ale so správou o druhej vlne boli všetky rezervácie zrušené. Potom sme už neprijímali žiadnych hostí. Straty nemohli pokračovať. Museli sme teda vydržať,“ hovorí Pereira.

Srí Lanka sa znovu otvorila, pochybnosti však zostávajú

V rámci znovuotvorenia Úrad pre rozvoj cestovného ruchu na Srí Lanke (SLTDA) implementoval plán umožňujúci návrat medzinárodným cestujúcim po tom, čo pilotný projekt vyzval na príchod 1 500 ukrajinských turistov v skupinách a cestovanie v „bubline biologickej bezpečnosti“.

Plán prichádza s niekoľkými obmedzeniami. Turisti musia zostať v ubytovaní „úrovne 1“ 14 dní. Hostia majú dovolené využívať zariadenia ako bazény, telocvične, salóny a reštaurácie, ako aj opustiť hotel počas karantény na prehliadku pamätihodností, ak cestujú so sprievodcami a registrovanými vodičmi.

READ  Švédsko volí svoju prvú líderku – druhýkrát v priebehu týždňa

Musia zaplatiť až tri testy PCR a mať dôkaz o negatívnom teste PCR 96 hodín pred príchodom na Srí Lanku.

Tí, ktorí sprevádzajú turistov, vrátane sprievodcov a vodičov, musia byť v karanténe po dobu 14 dní.

Obnovenie medzinárodného cestovného ruchu prišlo pre Mahasen od spoločnosti Foozoo príliš neskoro, ktorá nedávno zatvorila svoje brány.

S láskavým dovolením Nathan Mahindra

Aj keď ide o krok správnym smerom, mnohí si myslia, že nestačí na pomoc najviac postihnutým malým podnikom.

„Nemyslím si, že to môže fungovať,“ hovorí Shawn Mohamed, majiteľ dnes už zatvoreného hostela White Peacock v Dickwelle na juhu krajiny.

„Je ťažké využiť výhody pre tých, ktorí skutočne potrebujú cestovný ruch. Pre väčšinu stredných a malých ubytovacích zariadení je proces registrácie organizáciou SLTDA a získanie štandardov úrovne 1 prísnym procesom.“

Pre uznanie úrovne 1 sú hotely registrované v rámci SLTDA povinné mať certifikáciu „bezpečná a zabezpečená“, čo je proces vyžadujúci zdĺhavú kontrolu. Niekoľko operátorov, s ktorými CNN hovorila, sa sťažovalo na meškanie a nesprávne umiestnené aplikácie.

Po schválení si hotel môže zvoliť ich pridanie do svojho zoznamu ubytovacích zariadení na úrovni 1. Tieto hotely môžu prijímať iba zahraničných hostí a nemôžu organizovať udalosti.

Trvalo udržateľné cestovanie aj pre miestnych turistov

Hornaté vnútrozemie Srí Lanky najlepšie preskúmajú pôvabné vlaky stúpajúce krajinou pokrytou čajovými plantážami.

Pre tých, ktorí nemôžu získať certifikáciu, zostáva budúcnosť pochmúrna.

Hoci niektoré cestovné kancelárie prijali dočasné opatrenia na vyplácanie miezd svojim zamestnancom, iné nemajú také šťastie. Mnoho Srílančanov zapojených do cestovného ruchu dnes po strate zamestnania pracuje ako robotník s dennou mzdou. Iní vstúpili do nových podnikov.

Nádej na neho vkladá napríklad Pereira a jeho tím Kuchyňa FusoIch vegánsky donáškový podnik.

Iní majú pocit, že epidémia a veľkonočné bombové útoky ukázali, že Srí Lanka bola príliš závislá od zahraničných turistov.

„SLTDA sa vždy zameriavala iba na malý trh so sezónnymi a náročnými cestujúcimi bez ohľadu na to, čo cestujúci hľadajú,“ hovorí Mohamed.

Namiesto toho podľa neho existuje oveľa viac, čo je potrebné na podporu cestovného ruchu pre miestnych cestujúcich.

„Potenciál je obrovský. Väčšina Srílančanov nevie, čo im môže ich krajina ponúknuť. Často cestujú do zahraničia, aby hľadali miesta, atrakcie a zážitky, ktorých je na Srí Lanke neúrekom,“ hovorí bývalý majiteľ hotela, ktorý cestoval veľa v krajine.

V súlade s globálnymi cestovateľskými trendmi, veľké množstvo zahraničných a domácich cestujúcich na Srí Lanke v súčasnosti hľadá zážitky, ktoré presahujú pobyt v hoteloch a rezortoch a zahŕňajú zmes tradičnej kuchyne, wellness, vonkajších a kultúrnych aktivít.

„Pracujeme na tom,“ hovorí Dhammika Wijesinghe, generálna riaditeľka SLTDA, v súvislosti s modelom udržateľného cestovného ruchu organizácie a snahou propagovať atrakcie tejto krajiny pre miestnych turistov.

READ  Bennett hovorí, že školy sa otvoria v stredu, čo uľahčí základňu osobného vzdelávania

V rámci toho plánujú vytvoriť dlhodobé príležitosti pre miestne komunity.

„Usporiadali sme workshopy, aby sme ľudí poučili o udržateľných postupoch,“ hovorí Wijesinghe a odkazuje na dve stretnutia v Kandy a Sigiriya za posledné mesiace. „Použili sme trhovo orientovaný prístup. Zamerali sme sa na vytvorenie trhov cestovného ruchu v rôznych krajinách, či už je to India, Čína, Nemecko alebo Spojené kráľovstvo.“

Generálny riaditeľ tvrdí, že Covid-19 posunul nový smer.

„Nakoniec uvažujeme o vytvorení prístupu založeného na službách alebo produktoch,“ hovorí. „Myslím si, že väčšina cestujúcich teraz hľadá wellness a dobrodružné zážitky.“

Pozitívne modely

Profesorka Athula Jananapala, akademička na univerzite v Sabaragamua na Srí Lanke, ktorá je držiteľkou titulu PhD v manažmente cestovného ruchu, tvrdí, že akékoľvek plány na rozvoj krajiny ako cieľovej destinácie musia brať do úvahy miestne komunity tejto krajiny.

„Väčšina našich lokalít a turistických zariadení sa nachádza vo vidieckych oblastiach, takže ľudia, ktorí v týchto oblastiach žijú, by mali mať čo najväčší úžitok. Udržateľnosť by sa mala zamerať na integráciu miestnych spoločenstiev, ale to sa na Srí Lanke nedeje,“ hovorí .

Gnanapala tvrdí, že asi 90% turistických zariadení prevádzkujú malí a strední podnikatelia.

Tvrdí, že SLTDA musí venovať viac pozornosti problémom, ktorým čelia títo operátori, a nie sa zameriavať iba na propagáciu slávnych atrakcií a safari pre divú zver u turistov.

„Máme veľa atrakcií. Môžeme vytvárať rôzne zážitky, ktoré sa zameriavajú na wellness, pozorovanie vtákov, vodopády a samozrejme aj na našu kuchyňu,“ hovorí, „Prečo nerozvinúť vidiecky cestovný ruch? Pomáha nám integrovať miestne komunity, aby mohli využívať výhody od toho.“

Back of Beyond Jungle Hideaway 4 - Bedurangala, Sigiriya

The Back of Beyond’s Property near Sigiriya ponúka domy na stromoch a ekologické chaty umiestnené na skalách.

S láskavým dovolením Beyond

Niekoľko nezávislých inštitúcií na ostrove už tieto koncepty úspešne zaviedlo. Tie obsahujú Späť zozadu, Ktorá poskytuje ubytovanie a zážitky cestujúcim na odľahlých miestach.

„Náš prvý projekt sa začal v roku 2007 a zameriava sa na miestnych cestovateľov,“ hovorí Mandy Dallowat, riaditeľka pre komunikáciu a sociálne médiá spoločnosti Back of Beyond.

„Chceli sme im ponúknuť cestovateľský zážitok, ktorý má bližšie k prírode a zároveň udržať naše ceny prijateľné. V priebehu rokov sa tento koncept stal natoľko úspešným, že nás vo veľkom množstve navštevujú nielen miestni obyvatelia, ale aj cudzinci.“

Tvrdí, že spoločnosť ponúka cestujúcim krásne miesta v blízkosti prírody, čerstvé miestne jedlo pripravené dedinskými kuchármi a outdoorové aktivity.

Najnavštevovanejšia nehnuteľnosť v blízkosti svetového dedičstva UNESCO Sigiriya, ktorá hraničí s tichým potokom pretekajúcim lesom, hostí domy na stromoch a ekologické chaty umiestnené na skalách.

Medzitým na južnej Srí Lanke neďaleko Národného parku Yala ponúka Back of Beyond nádherný zážitok s výhľadom na rozľahlé duny a prírodné bazény.

„Náš koncept je určite udržateľný,“ hovorí Daluwatte, „preto pracujeme tak dlho,“ odkazujúc na rezervácie, ktoré spoločnosť Back of Beyond naďalej prijímala počas pandémie.

READ  Saudská Arábia je v októbri na prvom mieste v dodávkach ropy do Číny – colné údaje

Z tohto dôvodu môžeme platiť aj našim zamestnancom. Patria do komunity.

Rovnako ako Back of Beyond, aj Viraj Dias zriadil kemp v horách v Haputale, 205 kilometrov od Kolomba. Mena, Eco Lodge Hapotel, Je hostiteľom cestovateľov s nízkym rozpočtom, ktorí hľadajú vonkajšie aktivity, ako sú prechádzky so sprievodcom, súkromie a ústranie na malebnom mieste.

Dias tiež usporiadal pred pandémiou homestay. Cudzinci zbožňovali pobyt so svojou rodinou, hovorí, ale miestnym návštevníkom to ponúka len malé alebo žiadne kúzlo.

„Náš domáci pobyt neprijal veľa domácich cestujúcich, takže je teraz dočasne zatvorený,“ hovorí Dias. „Na táborisko však prijímame veľa skupín. Ľudia z Kolomba sem chodia tráviť víkend.“

Prinášame svetu divočinu na Srí Lanke

V reakcii na pandémiu vytvoril strážca Leopard Trails Dhanula Jayasinghe virtuálne safari na Airbnb.

V reakcii na pandémiu vytvoril strážca Leopard Trails Dhanula Jayasinghe virtuálne safari na Airbnb.

Zdvorilostné leopardie chodníky

Dhanula Jayasinghe, ktorá pracuje ako strážkyňa v Tigrie stopy Poskytovateľ zážitkov z divočiny vyrobený na mieru tvrdí, že jeho spoločnosť je vďačná aj miestnym cestujúcim.

„Nebolo to ziskové,“ hovorí, „ale udržalo nás to stáť.“

„Počas pandémie sme ponúkli zľavnenú cenu a náš program fungoval.“

Na rozdiel od tradičných safari v džípoch, Leopard Trails poskytujú luxusné a luxusné zážitky s miestnou kuchyňou, táborák a safari so sprievodcom s informáciami o správaní sa divočiny, biotopoch a identifikácii jednotlivých tigrov v národných parkoch.

„Usporiadali sme tiež malý strážny program pre deti. Rodinám s malými deťmi sa to páčilo,“ hovorí Jayasinghe.

Pre ľudí mimo Srí Lanku vytvoril Jayasinghe v apríli 2020 v reakcii na pandémiu virtuálne safari na Airbnb s podporou kolegov z tohto odvetvia.

Jeho gepard Safari je jediný virtuálny zážitok na Airbnb zo Srí Lanky a prešiel 250 rezerváciami. Zatiaľ čo sa k prehliadke môže pripojiť 10 ľudí, cena je 14 USD na osobu, avšak používatelia sa môžu rozhodnúť pre súkromné ​​rezervácie až so 100 ľuďmi.

Virtuálna prehliadka je zmesou fotografií, videí a príbehov z divočiny; Rýchlo si získal popularitu u viac ako 250 päťhviezdičkových recenzií.

„Dostávame zmes požiadaviek,“ hovorí Jayasinghe.

„Niekedy existovali rodiny z celého sveta. Nemohli vycestovať, aby sa stretli. Niekedy sme mali spolubývajúcich pracujúcich z domu, ktorí potrebovali niečo zábavné a interaktívne. Mali sme aj vysokoškolské skupiny. Naše turné bolo pre nich lekciou v trieda dnes. “

Jayasinghe je rád, že Virtuálna prehliadka tiež propaguje Srí Lanku ako turistickú destináciu vytvorením nového trhoviska pre Leopard Trails.

„Prinášam zážitok z divočiny ľuďom, ktorí Srí Lanku nikdy predtým nenavštívili a žijú tisíce kilometrov od krajiny. Sú inšpiráciou, ako nás navštíviť, keď sa obmedzenia zmiernia.“

„Myslím si, že som veľvyslanec v cestovnom ruchu,“ dodáva so smiechom.

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *