Okolo Katalánska 2019: Dominantní Kolumbijčania či Valverdeho prekliatie

Foto: Belga

Jarná časť cyklistickej sezóny, to nie sú len dláždené a ardenské klasiky, ale aj prestížne etapové preteky, kde sa stretávajú tí najlepší svetoví vrchári. Mimoriadne zaujímavú cyklistiku priniesli aj tradičné preteky Okolo Katalánska, kde opäť excelovali kolumbijskí vrchári, svoju silu ukázali aj bratia Yatesovci a Alejandro Valverde tento rok v Európe zatiaľ nevyhral nič.

Mladá kolumbijská krv na ceste za Grand Tour triumfom

Nová vlna extrémne talentovaných kolumbijských vrchárov začína dominovať prestížnym týždenným etapákom a je len otázkou času, kedy si niektorí z Juhoameričanov oblečie líderský dres na niektorej z Grand Tour. Dve najväčšie nádeje Kolumbie sú v súčasnosti najmä Egan Bernal a Miguel Ángel Lopéz. Obaja sú extrémne talentovaní a obaja sa môžu spoľahnúť na mimoriadne silný tím.

Starší Miguel Ángel Lopéz ukázal v Katalánsku, že v kopcoch patrí možno medzi 5 najlepších cyklistov sveta a narozdiel od predchádzajúcich rokov je jeho prejav omnoho lepší aj v zvlnených či rovinatých etapách. Otáznou zostáva tak iba jeho časovka, ktorá je nočnou morou aj jedného z najskúsenejších Kolumbijčanov Naira Quintanu.

Egan Bernal skončil síce v Katalánsku na treťom mieste celkového poradia, no jeho potenciál je ešte väčší ako ten Lopézov. Bernal je neuveriteľný univerzál, ktorý sa dokonca vie presadiť aj v hromadnom dojazde. Na ikonickom pyrenejskom stúpaní Vallter 2000 prehral iba so Simonom Yatesom a v kráľovskej etape taktiež skončil medzi najlepšími. Aktívny bol aj v poslednej útočnej etape na okruhoch v Barcelone. Bernal si vyskúša rolu Grand Tour lídra na tohtoročnom Gire a bude patriť medzi veľkých favoritov.

Majster únikov De Gendt a nechytateľný Schachmann

Ak si odmyslíme vrchárov, ktorí bojovali o celkové prvenstvo, najzaujímavejšie individuálne výkony predviedli bezpochyby Thomas De Gendt a Maximilian Schachmann. Skúsený Belgičan De Gendt opäť raz ukázal svoj neuveriteľný motor, keď unikal osamotený v kopcovitom teréne a nielenže si svoj náskok udržoval, no v určitých momentoch bol dokonca rýchlejší ako pelotón. Katalánsko je pre neho ako stvorené, víťazstvo v prvej etape bolo už jeho celkovým štvrtým, keď všetky tri predchádzajúce dosiahol ako inak, z úniku.

Fantastickú cyklistiku nám ukazoval v Katalánsku jeden z najväčších talentov nemeckej cyklistiky Max Schachmann. V Španielsku bol dozaista najagresívnejším pretekárom a len o jeden bod mu ušiel dres v bodovačke napriek tomu, že Michael Matthews ovládol až dve etapy. Schachmann sa predviedol najmä v piatej etape, kde napodobnil svoj husársky kúsok z minulého roku a vyfúkol šprintérom šancu na víťazstvo. Okrem toho skončil aj druhý, tretí a štvrtý a na ardenských klasikách bude mimoriadne nebezpečný.

twitter.com/BORAhansgrohe

Valverdeho postihla kliatba dúhového dresu

Majster sveta Alejandro Valverde vlani prežil epický rok, ktorý zakončil triumfom na majstrovstvách sveta. Španielovou doménou však už dlhodobo býva najmä úvod sezóny a domáce etapové preteky. Vlani mal na konci pretekov Okolo Katalánska na svojom konte už osem triumfov, rok predtým sedem. V tejto sezóne však El Bala dvíhal ruky nad hlavu len jediný raz pri víťaznej etape na UAE Tour.

Či stoja za Valverdeho slabším štartom naozaj kliatba dúhového dresu, alebo len pokročilý cyklistický vek ukáže až ďalšia časť sezóny. Každopádne, Valverde nie je na druhé miesta zvyknutý, v minulej sezóne bol druhý len sedemkrát, no tento rok nestačil na víťaza už v šiestich prípadoch a tak teória o prekliatom dúhovom drese môže byť na mieste.

Terminátor Matthews

Ak je Peter Sagan Tourminátor, tak Austrálčana Michaela Matthewsa by sme pokojne mohli nazvať Terminátor, veď na španielskom etapáku tak aj trochu vyzeral. Bling totiž v prvej etape Paríž-Nice spadol rovno na tvár, ktorá vyzerala horšie ako po súboji v MMA. Rozťatá pera, rozťaté obočie, opuchnuté oko, ani toto však nedokázalo zastaviť talentovaného Austrálčana, aby ovládol v Katalánsku dve etapy a nebyť úspešného úniku Maxa Schachmanna, triumfoval by Matthews až trikrát. Na nedeľnom monumente Okolo Flámska tak bude patriť medzi favoritov, hoci vôbec nebolo isté, či sa stihne zo svojich zranení včas zotaviť.

Bratská sila a večný smoliar Adam Yates

Hoci sú bratia Yatesovci jednovaječné dvojičky a rozoznáte ich jedine podľa štartového čísla, už od juniorských čias totiž pretekajú väčšinou oddelene, keďže obaja majú potenciál byť lídrom na Grand Tour. Z času na čas sa však stretnú na jedných pretekoch spolu a v Katalánsku ukázali svoju obrovskú silu. Kým Simon triumfoval v jednej z horských etáp, na stúpaní Vallter 2000, Adam išiel na celkové poradie.

Pred poslednou etapou v Barcelone bol Adam v opačnej pozícii ako na Tirreno-Adriatico. Kým v Taliansku bol prvý a musel svoju pozíciu obhájiť, v Španielsku bol druhý, o štrnásť sekúnd za Lopézom. A práve na okruhoch v Barcelone nám bratia ukázali, kadiaľ by mohla viesť ich cesta. Britské dvojičky pripravili pre fanúšikov nevídané predstavenie, keď sa rozhodli zvrátiť celkové poradie a Simon útočil spolu s Adamom, aby ho priviedol k celkovému triumfu. Ešte desať kilometrov pred cieľom to vyzeralo mimoriadne nádejne, no tím Sky zachránil Lopéza a Adama Yatesa dostihol. Yates tak opäť, podobne ako na Tirreno-Adriatico skončil tesne druhý. Nič to však nemení na fakte, že takého domestika ako majú Adam a Simon nemá v pelotóne nikto.