Vyšetrovatelia tvrdia, že poruchu Boeingu Starliner pravdepodobne spôsobuje vlhký vzduch na Floride

Starliner vo vertikálnom integračnom zariadení.

Starliner vo vertikálnom integračnom zariadení.
obrázok: Boeing

Inžinieri spoločností Boeing a NASA pracujú na štúdiu základnej príčiny technickej závady, ktorá zrušila spustenie testu Starliner. Sľubná teória naznačuje, že do pohonného systému kozmickej lode sa dostala vlhkosť, čo spôsobilo zastavenie kritických ventilov. Pokiaľ ide o to, ako táto vlhkosť vstupuje, je to teraz otázka, na ktorú je potrebné odpovedať.

„Je čas vrátiť Starliner späť do továrne,“ formálne vysvetlil počas konferenčného hovoru NASA John Vollmer, viceprezident a riaditeľ programu komerčných posádok spoločnosti Boeing. Dnes. Kozmická loď bude spustená z vrcholu rakety United Launch Alliance Atlas V a prepravená do závodu Boeing v Kennedyho vesmírnom stredisku, ktorý predtým slúžil ako zariadenie na spracovanie raketoplánov.

Starliner je zaparkovaný vo vertikálnom integračnom zariadení ULA už viac ako týždeň, pretože sa to pokúsili inžinieri spoločností Boeing a NASA.Obnova zamestnaniana 13 ventilov okysličovadla, ktoré sa počas odpočítavania do jeho spustenia 3. augusta neotvorili. Mal to byť druhý skúšobný let bez posádky CST-100 Starliner A jeho prvý let od konca roku 2019. Pri prvom teste sa Starliner už podarilo vzlietnuť zo Zeme do vesmíru, ale zlyhanie programu mu zabránilo dostať sa do určeného cieľa, na Medzinárodnú vesmírnu stanicu. Boeing si prešiel cestu Početné opravy Za posledný rok a pol, čo malo za následok neurčito odložený orbitálny letový test-2 (OFT-2).

Raketa Atlas V United Launch Alliance s kozmickou loďou Boeing CST-100 Starliner v komplexe Space Launch 41 na myse Canaveral 2. augusta 2021.

Raketa Atlas V United Launch Alliance s kozmickou loďou Boeing CST-100 Starliner v komplexe Space Launch 41 na myse Canaveral 2. augusta 2021.
obrázok: NASA/Joel Kosky

„Nie sme sklamaní,“ povedala novinárom počas konferenčného hovoru Kathryn Luedersová, asociovaná správkyňa NASA pre prieskum a operácie ľudí. „Sme smutní,“ povedala s tým, že „sa z toho poučíme“.

Lueders was the designated optimist of the press conference, persistently framing the situation in glass-half-full terms and refraining from directing critical words towards NASA’s commercial partner Boeing.

“We’re going to go fix this problem, and we’re going to move forward,” Lueders said. “And we’re going to fly when we’re ready.” It was a “disappointing day,” she said, but “this is why the demo missions are so important.”

Specialists managed to move seven of the stuck valves by August 10 and nine by August 13. All but four of the 13 valves were recovered, but after having “done everything we can on those,” Boeing “ultimately decided to stop and go back to the factory” where engineers will continue with further troubleshooting, as Vollmer explained. The plan, he said, is to disassemble as little of Starliner as possible to minimize tweaks to the current configuration.

Vollmer, along with Steve Stich, manager of NASA’s Commercial Crew Program, shared new details about the problem and what possibly went wrong.

Starliner is equipped with 24 oxidation valves, 24 fuel valves, and 16 helium valves. These valves isolate thrusters from propellant tanks, and they need to be open prior to launch. The “most likely root cause” of the problem, said Vollmer, is that moisture somehow got onto the dry side of the oxidation valves, resulting in the formation of nitric acid. Friction from the ensuing corrosion caused the 13 valves to get stuck, according to this theory. The moisture could have entered into the system during assembly of Starliner, during check-outs prior to launch, or while the spacecraft was on the launch pad, as Stich explained.

Vollmer said it’s possible that atmospheric moisture somehow crept into the system and permeated the valve covers. Water splashing in from an intense storm that swept through the launch pad a day prior to the scheduled launch is likely not the source of this moisture, he added. It’s not known if a redesign is required or if preventative measures will do the trick, but it’s “certainly something that needs to be resolved,” said Vollmer.

“We use teflon seals that can withstand NTO [nitrogen tetroxide]„Čo je silne korozívne oxidačné činidlo,“ povedal Vollmer. „Vieme, že cez toto tesnenie dochádza k prieniku,“ takže sa špecialisti budú musieť „pozrieť späť, aby zistili, či sa počas montáže“ Starlineru zadržala vlhkosť okolia, alebo či niečo iné spôsobilo Potom sa vlhkosť dostane do ventilov.

Dodal: „V strome chýb je veľa vecí a v strome chýb veľa vecí, ktoré navzájom pôsobia, ale toto je zatiaľ hlavným kandidátom na príčinu chyby.“

Vollmer uviedol, že ventily boli skontrolované päť týždňov pred spustením a že “fungujú perfektne”. A čo viac, je to rovnaký dizajn, aký bol použitý počas letových skúšok Orbital Flight Test-1 a na testovacích vozidlách na prerušenie podložky. Keďže rakety boli z Floridy odpaľované neustále, povedal, že inžinieri budú musieť zistiť, prečo sa náhle objavila vlhkosť, ak to skutočne bola príčina. Problém mali iba oxidačné ventily a podľa Vollmera neboli zistené žiadne problémy s palivovými alebo héliovými ventilmi. Pokiaľ by k uvedeniu na trh došlo, zablokované ventily by ovplyvnili výkonnosť modelov Starliner OMAC (Orbital Maneuvering and Attitude Control) a RCS (Reaction Control System). Ako ale novinárom Stitch a Vollmer pripomenuli, rakety ich nedovolia odpáliť poistkou v zatvorenej polohe.

Nie je stanovený žiadny časový plán, kedy sa Starliner konečne spustí, ale Stich povedal, že misia OFT-2 sa “určite” stane po štarte vesmírnej sondy NASA Lucy, ktorá skúma trójske asteroidy Jupitera. okno na to Spustenie začína 16. októbra a končí 7. novembra. Vollmer vstúpil a povedal, že je príliš skoro na to, aby sme zistili, či Starliner uvedie tento rok na trh, „ale dúfame, že čo najskôr“.

Je to nepochybne veľmi frustrujúca a frustrujúca situácia. Medzitým sa NASA bude aj naďalej spoliehať na posádkový drak spoločnosti SpaceX, ktorý doručí astronautov na Medzinárodnú vesmírnu stanicu.

viac: Je takmer isté, že k pristátiu NASA na Mesiaci v roku 2024 nedôjde.

READ  Zoo Nebraska vyzýva takmer 200 hostí, aby po expozícii divým netopierom strieľali na besnotu

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *