Staroveké stopy života boli objavené obalené 2,5 miliardy rokov starým zafírom

Zafírový obraz analyzovaný v tejto štúdii. Zápočet: University of Waterloo

Pri analýze niektorých z najstarších farebných drahokamov na svete vedci z University of Waterloo Objavil pozostatok uhlíka, ktorý bol kedysi staroveký, pokrytý 2,5 miliardy rokov starým zafírom.

Výskumný tím vedený Chrisom Yakimchukom, profesorom vied o Zemi a životnom prostredí vo Waterloo, začal študovať zafírovú geológiu, aby lepšie porozumel podmienkam potrebným na vznik zafíru. Počas tohto výskumu v Grónsku, ktorý obsahuje najstaršie známe ložiská zafíru na svete, tím našiel vzorku zafíru, ktorá obsahovala grafit, minerál vyrobený z čistého uhlíka. Analýza tohto uhlíka naznačuje, že ide o pozostatok raného života.

“Grafit vo vnútri tohto zafíru je skutočne jedinečný. Je to prvýkrát, čo vidíme dôkazy o starodávnom živote v zafírových horninách,” hovorí Yakimchuk. “Prítomnosť grafitu nám tiež dáva ďalšie vodítka k určeniu toho, ako sa na tomto mieste vytvorili zafíry, čo je nemožné urobiť priamo na základe zafírovej farby a chemického zloženia.”

Prítomnosť grafitu umožnila vedcom analyzovať vlastnosť nazývanú izotopová štruktúra atómov uhlíka, ktorá meria relatívne množstvo rôznych atómov uhlíka. Viac ako 98 percent všetkých atómov uhlíka má hmotnosť 12 amu, ale niekoľko atómov uhlíka je ťažších s hmotnosťou 13 alebo 14 amu.

“Živá hmota sa prednostne skladá z ľahších atómov uhlíka, pretože na začlenenie do buniek je potrebná menšia energia,” povedal Yakymchuk. “Na základe zvýšeného množstva uhlíka-12 v tomto grafite sme dospeli k záveru, že atómy uhlíka boli kedysi starovekým životom, pravdepodobne mŕtvymi mikroorganizmami, ako sú sinice.”

Grafit sa nachádza v horninách starších ako 2,5 miliardy rokov, čo je obdobie na planéte, v ktorom nebol v atmosfére dostatok kyslíka a život existoval iba v mikroorganizmoch a membránach rias.

Počas tejto štúdie Yakymchukov tím zistil, že tento grafit nielenže spája drahokam so starovekým životom, ale je tiež pravdepodobne zásadný pre to, aby tento zafír vôbec existoval. Grafit zmenil chémiu okolitej horniny, aby vytvoril priaznivé podmienky pre rast zafíru. Bez neho modely tímu ukázali, že zafíry na tomto mieste nemohli vzniknúť.

READ  Test SpaceX uvádza na trh Starship ako FAA kontrolu orbitálnej štartovacej licencie

Štúdia „Rast korundu (zafíru) počas konečného montáže severoatlantického archaeanského cratónu, juhozápadného Grónska“, bola nedávno publikovaná v hrubé geologické recenzie. V časopise bola publikovaná sprievodná štúdia s názvom „The Corundum Enigma: Restriction of Fluid Compositions Involformed Involformed In Safire Formation in Metamorphic Enzymes of Ultramafic and Aluminium Rocks“. chemická geológia v júni.

Referencie:

„Rast korundu (zafír) počas záverečného zhromaždenia Archean North Atlantic Craton, Southwest Grónsko“ Chris Jakimchuk, Vincent Van Hensburg, Christopher L. Kirkland, Christopher Zelas, Carson Kenny, Gillian Kendrick a Julie A. Hollis, 20. augusta , 2021, hrubé geologické recenzie.
DOI: 10,1016 / j.oregeorev.2021.104417

„Korundová hádanka: Obmedzenie tekutých kompozícií zapojených do tvorby zafíru v metamorfných melanžiach ultramafických a hliníkových hornín“ Vincent Van Hinsberg, Chris Yakimchuk, Anjunjuak Thomas Kleist Jepsen, Christopher L. Kirkland a Christopher Zellas, 20. marca 2021 K dispozícii tu. chemická geológia.
DOI: 10,1016 / j.chemgeo.2021.120180

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *