Greg Robinson neochotne opravuje vesmírny teleskop Jamesa Webba agentúry NASA

V roku 2018 sa zdalo, že vesmírny teleskop Jamesa Webba, bojový projekt na vybudovanie prístroja, ktorý by sa mohol pozerať na najstaršie hviezdy vo vesmíre, bol vykoľajený. druhý.

Časti a prístroje ďalekohľadu boli kompletné, no bolo potrebné ich zmontovať a otestovať. Dátum spustenia sa posúval ďalej do budúcnosti a náklady, ktoré sa už blížili k 8 miliardám dolárov, opäť rástli. Kongres, ktorý v priebehu rokov poskytol niekoľko veľkých dávok financií, bol nespokojný s tým, že NASA žiadala viac peňazí.

Vtedy bol Gregory Robinson požiadaný, aby prevzal funkciu riaditeľa webového programu.

V tom čase bol pán Robinson zástupcom administrátora pre programy v NASA, čo mu dalo na starosti hodnotenie výkonu viac ako 100 vedeckých misií.

Povedal nie. „Vtedy som si svoju prácu užíval,“ spomína pán Robinson.

Thomas Zurbuchen, pridružený administrátor NASA pre vedu, sa ho znova opýtal.

„Mal akýsi súbeh dvoch zručností,“ povedal Dr. Zurbuchen o pánovi Robinsonovi. „Prvým je, že videl veľa projektov, vrátane projektov, ktoré mali problémy. A druhým je, že má za úlohu získať dôveru medzi ľuďmi. Takže sa môže dostať do miestnosti, môže sedieť v kaviarni, a kým vyjde z kaviarne, pozná polovicu ľudí.“

Nakoniec pán Robinson ustúpil. V marci 2018 sa vydal na misiu s cieľom dostať teleskop späť na trať a do vesmíru.

„Vykrútil mi ruku, aby ovládol Webba,“ povedal pán Robinson.

Jeho cesta k tejto úlohe sa zdala nepravdepodobná.

V NASA je pán Robinson (62) vzácnosťou: černoch medzi top manažérmi agentúry.

„Ľudia, ktorí ma vidia v tejto úlohe, sú určite inšpiráciou a zároveň je to uznanie, že by tam mohli byť aj oni,“ povedal.

„Máme veľa vecí, ktoré sa snažíme zlepšiť,“ povedal pán Robinson.

Narodil sa v Danville vo Virgínii pozdĺž južného okraja štátu a bol deviatym z 11 detí. Jeho rodičia boli pestovateľmi tabaku. Navštevoval základnú školu pre čierne deti od piateho ročníka, keď bol školský obvod v roku 1970 nakoniec začlenený.

Bol jediným z rodiny, ktorý sa venoval vede a matematike, s futbalovým štipendiom na ceste na Virginia Union University v Richmonde. Neskôr prestúpil na Howard University. Získal bakalársky titul z matematiky na Virginia Union a bakalársky titul z elektrotechniky na Howardovi.

V roku 1989 začal pracovať v NASA a nadviazal tak na priateľov, ktorí tam už pracovali. V priebehu rokov jeho pracovné miesta zahŕňali zástupcu riaditeľa Glenn Research Center NASA v Clevelande a zástupcu hlavného inžiniera.

Webbova úloha prišla uprostred slabej publicity projektu.

Cieľový dátum štartu bol opäť posunutý, na máj 2020 od roku 2019. A NASA vytvorila hodnotiacu komisiu externých expertov, aby poradili, čo je potrebné urobiť, aby sa Webb dostal do cieľa.

Mesiac do funkčného obdobia pána Robinsona neúspešný test jasne ukázal potrebu reformy.

Kozmická loď musí vydržať silné vibrácie štartu, preto ju inžinieri testujú tak, že ňou zatrasú. Keď sa Webb nemotorne zatriasol, skrutky držiace obrovský, krehký kryt slnečnej clony explodovali.

„Vrátilo nás to o mesiace späť – asi 10 mesiacov – to je jediná vec,“ povedal pán Robinson. Dátum uvedenia na trh bol posunutý na marec 2021 a cena vzrástla o ďalších 800 miliónov dolárov.

Nehoda vyzerala ako repríza Predchádzajúce problémy, s ktorými sa stretol projekt Webb. Keď bol Webbov teleskop v roku 2002 pomenovaný, mal plánovaný rozpočet 1 až 3,5 miliardy dolárov na spustenie začiatkom roku 2010. Keď prišiel rok 2010, dátum štartu sa posunul na rok 2014 a odhadované náklady na teleskop vzrástli na 5,1 miliardy dolárov. . Po tom, čo hodnotenia zistili, že rozpočet aj harmonogram sú nereálne, v roku 2011 NASA obnovila program s oveľa vyšším rozpočtom len 8 miliárd dolárov a dátumom spustenia v októbri 2018.

READ  Hviezda obiehajúca okolo čiernej diery Mliečnej dráhy rýchlosťou 18 miliónov míľ za hodinu

Niekoľko rokov po resete v roku 2011 sa softvér zdal byť v dobrom stave. „Prekračovali míľniky,“ povedal pán Robinson. „Naozaj dobrá tabuľková marža.“

Ale dodal: „Dejú sa tam veci, ktoré nevidíš. Duchovia ťa vždy chytia, však?“

V prípade skrutiek, ktoré sa uvoľnili počas vibračných testov, sa ukázalo, že technické výkresy nešpecifikovali, aký veľký krútiaci moment sa má použiť. To bolo ponechané na dodávateľa, Northrop Grumman, aby sa rozhodol, a nebolo to dosť tesné.

„Musíte mať špecifikácie, aby ste sa uistili, že sú správne,“ povedal pán Robinson.

Revízna komisia vydala svoju správu, zaznamenala sériu problémov a vydala 32 odporúčaní. Pán Robinson povedal, že NASA ich všetkých sledovala.

Jedným z odporúčaní bolo vykonať audit celej kozmickej lode s cieľom identifikovať „vložené problémy“ – chyby, ktoré zostali nepovšimnuté.

Inžinieri skontrolovali plány a špecifikácie. Zvážili požiadavky, aby zabezpečili, že to, čo bolo objednané, spĺňalo špecifikácie a že dodávatelia poskytli správne položky.

„Bolo vytvorených niekoľko tímov, ktoré viedli najskúsenejší ľudia,“ povedal pán Robinson. „Naozaj sa pohrabali v papieroch.“

Hardvér z veľkej časti skutočne zodpovedá tomu, čo bolo pôvodne navrhnuté. Niektoré veci sa nezhodovali – pán Robinson povedal, že žiadna z nich nepovedie k fiasku – a tieto veci boli opravené.

Keď sa pán Robinson ujal funkcie programového riaditeľa, efektivita Webbovho rozvrhu – meradlo toho, ako rýchlo bola práca vykonaná v porovnaní s tým, čo bolo naplánované – klesla asi o 55 percent, povedal Dr. Zurbuchen. Bol to z veľkej časti výsledok ľudskej chyby, ktorej sa dalo predísť.

Dr. Zurbuchen povedal, že Webbov tím bol plný šikovných a zručných ľudí, ktorí si dávali pozor na kritiku. Vďačím pánovi Robinsonovi za to, že veci otočil. V priebehu niekoľkých mesiacov dosiahla efektívnosť 95 percent, pričom komunikácia sa zlepšila a manažéri boli ochotnejší zdieľať potenciálne zlé správy.

READ  Vo Philadelphii v Delaware sú otvorené nové kliniky hromadného očkovania

„Potreboval som niekoho, kto by mohol získať dôveru tímu, a to, čo sme potrebovali zistiť, bolo, čo je v tíme zlé,“ povedal Dr. Zurbuchen. „Rýchlosť, akou túto vec bežal, bola úžasná.“

Množstvo nových problémov však spôsobilo ďalšie oneskorenia a prekročenie nákladov. Niektoré, ako napríklad pandémia a problém s nákladom na rakete Ariane 5 európskej výroby, boli mimo kontroly pána Robinsona. Vyskytli sa ďalšie ľudské chyby, ako napríklad v novembri minulého roka, keď sa zlomila svorka pripevňujúca teleskop k štartovacej konzole, čo spôsobilo, že teleskop vibroval bez toho, aby spôsobil poškodenie.

Keď sa však na Vianoce konečne spustila Webbova Ariane 5, všetko prebehlo bez problémov a odvtedy ide publikovanie hladko.

S nástupom spätnej väzby už čoskoro nebude potrebný administrátor Webb.

Pán Robinson hrdo hovorí, že sám pracoval bez práce.

Pridaj komentár

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená.