Zomrel Paul Sherwen, muž, ktorý svojím hlasom priniesol do sveta cyklistiku

Foto: nbcsports.com

Cyklistický svet opäť smúti. Vo veku 62 rokov ho totižto v nedeľu po zástave srdca opustila dlhoročná komentátorská ikona, bývalý profesionálny cyklista a najmä človek, ktorý svojim entuziazmom a znalosťou cyklistiky spôsobil, že za jeho vyše tridsaťročné pôsobenie za mikrofónom sa tento šport na dvoch kolesách vtesnal do sŕdc ľudí po celom svete. Kto bol a vďaka čomu poznáme Paula Sherwena, dlhoročného parťáka Phila Liggetta?

William Paul Sherwen sa narodil 7. júna 1956 v anglickom meste Widnes na severozápade krajiny, vychovaný však v bol v Keni. Svoju športovú kariéru odštartoval ako plavec, aby zaznamenal niekoľko úspechov na národnej úrovni v mládežníckych kategóriách. Avšak keď mal 16 a už žil opäť vo Veľkej Británii, prešiel k cyklistike a jazdil za tím Weaver Valley CC. Po sérii lokálnych úspechov  sa stal v roku 1977 konečne členom amatérskeho tímu. Tým bol francúzsky ACBB (Athletic Club Boulogne Billancourt), ktorý vychoval také hviezdy, akými boli Jacques Anquetil, Bernard Thévenet a Stephen Roche. V jeho drese skončil napríklad tretí na amatérskych pretekoch Paríž-Roubaix a v tom istom roku druhý na britskom šampionáte. Vo Francúzsku však kvôli skúškam zotrval len rok. V roku 1978 sa následne stal profesionálom v tíme Fiat pod vedením Raphaëla Géminianiho a neskôr od roku 1980 jazdil ako domestik za La Redoute.

Srdcovkou Paula Sherwena bola pochopiteľne Tour de France.  Absolvoval dohromady sedem ročníkov. Na svojej prvej Tour v roku 1978 finišoval sedemdesiaty. Pri svojej tretej Tour v roku 1980 bol blízko vyhadzovu, pretože v tretej etape nestihol stanovený časový limit. Avšak vzhľadom na jeho bojovnosť a sólový výkon po páde mu organizátori umožnili pokračovať. O päť rokov sa niečo podobné zopakovalo. V prvý deň v horách sa Paul po jednom kilometri ocitol na zemi ešte predtým, ako pelotón opustil Épinal. S rýchlym tempom, ktoré určoval legendárny Bernard Hinault, mal len malú šancu dostihnúť ostatných jazdcov. Osamotene išiel Paul doprevádzaný motorkou 6 hodín cez 6 kopcov a finišoval viac ako hodinu za víťazom etapy a 23 mimo časového limitu. Cestou naspäť ho dokonca dostihla aj reklamná karavána, ktorej sa musel uhýbať na druhej strane cesty. Jeho odvaha a vytrvalosť však bola opäť odmenená odpustkom, a tak svoje posledné predstavenie na najslávnejších pretekoch sveta mohol dokončiť. Paul Sherwen si tak vyslúžil povesť neúnavného bojovníka, ktorý sa vie popasovať aj s horami.

V roku 1986 ešte Sherwen posilnil domáce zoskupenie Raleigh, v ktorom po dvoch sezónach ukončil aj kariéru. S tou sa rozlúčil, ako sa patrí, víťazstvom na Britskom národnom šampionáte na ceste 1987. Následne si vyskúšal aj manažérsku funkciu, keď šéfoval tímu Banana-Raleigh. Potom nebolo žiadnym prekvapením, že dostal chuť na novú výzvu, akou bola komentátorská stolička. Dvojicu s Philom Liggettom vytvoril prvý raz ešte v roku 1986, počas aktívnej kariéry, no a roku 1989 sa pripojil k britskej stanici 4 na plný úväzok. Sherwenov a Liggettov kolektívny hlas hlásil počiatky televíznej stanice pri cyklistike a len dva roky trvalo, kým ozdobil aj austrálske obrazovky prostredníctvom stanice SBS. Ich chémia, prehľad pretekov a taktiež scénický opis malebného francúzskeho prostredia so zámkami pomohli SBS stať sa podstatnou súčasťou austrálskej televízie. Ich opis taktiež podnietil milióny divákov, aby prenos z Tour neprepínali.

Jeho neopomenuteľný hlas sprevádzal divákov po celom svete každý júl a poznajú ho aj tí, ktorí majú k cyklistike pasívny vzťah. Pripisuje sa mu napríklad aj fakt, že veľké percento necyklistov sa naučilo rozdiel medzi pojmami pelotón a grupetto, žltým a zeleným dresom… Zásluhou niekoľkých médií počas svojho života osobne a veľkoryso  učil a snažil sa inšpirovať mladú generáciu komentátorov a žurnalistov.

Paul Sherwen taktiež pomáhal rozvoju cyklistiky v Austrálii, keď bol stálou súčasťou prvých tunajších pretekov World Tour kategórie – Tour Down Under, ktoré budúci rok oslávia už svoje 21. narodeniny. No a keď sa minulý rok organizátori Tour de France rozhodli urýchliť generačnú obmenu a nahradiť Sherwena a Liggetta s austrálskou dvojicou Robbie McEwen a Matthew Keenan, verejnosť preukázala dvojici veľkú dávku náklonnosti. Ich výmena bola trochu ironicky aj akýmsi testamentom globálneho rozvíjania ponímania športu; duo McEwen, Keenan totižto smerovalo viac k technickému komentovaniu pre už informovaných priaznivcov. Sám Sherwen preukázal svoju typickú eleganciu, keď z hlavného pódia odišiel v tichosti a popritom poskytoval dostatok podpory aj svojim nastupujúcim kolegom.

Cyklistika je populárna v srdci Európy už storočie, ale do takej Austrálie a Ameriky záujem o ňu prenikal len veľmi pomaly. Od prvých pretekov Paula Sherwena v komentátorskej pozícii až po jeho smrť sa však jeho meno stalo neoddeliteľnou súčasťou nárastu popularity športu na dvoch kolesách i s jeho vrcholovým podujatím Tour de France na týchto dvoch kontinentoch, keď komentoval aj pre americký NBC Sports.

Len minulý týždeň za sebou Paul Sherwen zanechal dokonca tweet o tom, že má svoju cestu do Adelaide na Tour Down Under 2019 v januári už zabookovanú. Žiaľ, osud to zariadil inak a obľúbený 62-ročný komentátor skonal v ugandskej Kampale, v ktorej trávil čas, keď práve necestoval, pričom pomáhal africkej cyklistike. Taktiež podporoval charitu. Spolupracoval s organizáciou Bicycles for Humanity, ktorej posolstvom je zlepšenie prístupu k bicyklom po celom svete. Jeho absencia tak bude na Majstrovstvách sveta v cestnej cyklistike 2025 priam badateľná, pretože sa majú po prvý raz v histórii uskutočniť práve na čiernom kontinente.

„Výnimočný činiteľ a výborný priateľ,“ napísal na svojom twitterovom účte Lance Armstrong.

Smutná správa zasiahla pochopiteľne aj dlhoročného Paulovho kolegu Phila Liggetta: „Včera večer som išiel v Afrike do postele s ťažkým srdcom a cítil som smútok ako nikdy predtým. Môj tímový kolega po dobu 33 rokov už nie je dlhšie so mnou. Vaše stovky správ ukázali, ako bol Paul milovaný. Myslime teraz na jeho ženu Katherine a deti s láskou.“