Vallter 2000: Katalánsky klenot Pyrenejí

Foto: marmot-tours.co.uk

Vallter 2000

Krajina: Španielsko
Dĺžka: 12,2 km (zo Setcases)
Priemer: 7,2 %
Maximum: 12 %
Prevýšenie: 879 m
Strava segment

Svojou nadmorskou výškou možno nie je úplným gigantom, no horám na katalánskom území dokonale kraľuje. Vallter 2000 je nielen vyhľadávaným pyrenejským lyžiarskym strediskom, no aj rovnomenným stúpaním, ktoré cyklistický nadšenci veľmi dobre poznajú z účinkovania nielen v najprestížnejších miestnych pretekoch Okolo Katalánska, ale taktiež v najväčších španielskych pretekoch Vuelta a Espaňa.

Vychýrené španielske lyžiarske stredisko Vallter 2000 nájdeme v rovnomennej doline v západných Pyrenejach, presnejšie v jeho tzv. gironskej časti v kraji Ripollès, ktorý spadá pod autonómne spoločenstvo a historické územie známe ako Katalánsko. Vo svojom názve nesie nielen nadmorskú výšku, v ktorej sa nachádza, ale taktiež rieku Ter, ktorá ho obklopuje.

Vallter 2000 sa rozprestiera od dediny Setcases a domáci ho poznajú prevažne ako rodinný lyžiarsky rezort, ktorý bol otvorený v rokoch 1974 – 1975 a je strediskom pre lyžiarske a iné horské aktivity. Základňa strediska sa nachádza vo výške 2200 m n. m., pričom maximum dosahuje 2535 metrov a so svojimi výhľadmi je obklopené vrcholkami iných majestátnych hôr – Bastiments (2881 m n. m.), Gra de Fajol (2708 m n. m.) a Pic de la Dona (2704 m n. m.).

Najvyššie katalánske stúpanie obľubuje aj cyklistiku

Vallter 2000 je najvyšším cestným stúpaním v Katalánsku vo výške 2144 m n. m. – len jedným zo štyroch v regióne, ktoré presahuje nadmorskú výšku 2000 metrov – aj preto je mimoriadne obľúbené aj medzi cyklistami. Patrí medzi scénické stúpania, najmä za jasného dňa, kedy sa dá obdivovať aj majestátny vrchol Pic de la Dona, týčiaci sa nad hranicami medzi Francúzskom a Španielskom. Avšak rovnako ako u iných stúpaní smerujúcich k lyžiarskym strediskám, aj tu sa treba pripraviť na trošku väčší ruch a viac umelej prírody, než je tomu na tradičných horských priesmykoch. Aj tak vás však zavedie do samotného srdca katalánskych Pyrenejí, preto je to stúpanie, ktoré tu žiadny cyklistický nadšenec nemôže vynechať.

Stúpanie Vallter 2000 má len jeden východzí bod. Tým je už spomínaná dedina Setcases, od ktorej je to na vrchol 12,2 km.  Jeho začiatok je pomerne pokojný, pričom s každou serpentínou môžete obdivovať viac a viac krajiny – či už to budú skalnaté útesy, pokrývky snehu pretrvávajúce na najvyšších častiach hôr, alebo vzďaľujúce sa strechy mesta. V neskoršej časti sa stúpanie trochu zostrmí, no i tak na ňom chýbajú skutočné dvojciferné prekážky. Aj napriek tomu vám však nič nedaruje, veď priemer 7,2 % hovorí sám za seba. Najlepšie je preto nájsť ten správny rytmus a udržiavať ho počas celej cesty.

Na posledných štyroch kilometroch sa stúpanie zase zmierni, no následne stačí už len prežiť záverečnú sériu siedmich serpentín a ste kilometer od vrcholu. Lyžiarske stredisko Vallter 2000 je otvorené počas celého roka, len s malými uzávierkami počas zimy, kedy musí byť z ciest odprataný sneh. Zjazdy v zimnom období sú pochopiteľne veľmi chladné, aj preto sa toto stúpanie odporúča absolvovať tak ako ďalšie iné medzi marcom a koncom novembra.

Vallter 2000 na trase súťažných pretekov

Stúpanie už bolo niekoľkokrát využité v pretekoch Okolo Katalánska i na Vuelte, kde svojím vysokohorským rázom zohrávalo dôležitú selektívnu úlohu. Miestom dojazdu na Okolo Katalánska bolo už v roku 1986, keď ho v štvrtej etape ovládol domáci jazdec Juan Fernández.

V treťom tisícročí sa zatiaľ na týchto pretekoch objavilo dvakrát. V roku 2013 sa na ňom z víťazstva tešil Kolumbijčan Nairo Quintana pred trojicou Valverde, Rodríguez a Wiggins. O ďalší rok sa dojazd na Valtter 2000 na Okolo Katalánska objavil znova. V tomto prípade tu pred Romainom Bardetom triumfoval americký zástupca Tejay Van Garderen.  No a po piatich rokoch sa na prestížne preteky vráti opäť. Na 99. ročníku Okolo Katalánska sa totižto stúpanie predstaví  v tretej etape.