UAE Tour: Spojené arabské dobrodružstvo

Foto: LaPresse - Massimo Paolone

1. ročník UAE Tour

Dátum: 25. február – 2. marec 2019
Kategória: 2. UWT (World Tour)
Krajina: Spojené arabské emiráty
Prvý ročník: 2019

Etapy: 
1. etapa Al Hudayriat Island Al Hudayriat Island (16 km) – tímová časovka
2. etapa Yas Island › Abu Dhabi Big Flag (184 km) – rovinatá
3. etapa  UAE University › Jebel Hafeet (179 km) – horská
4. etapa Palm Jumeirah › Hatta Dam (205 km) – kopcovitá
5. etapa Flag Island › Khor Fakkan (181 km) – zvlnená
6. etapa Ajman › Jebel Jais (180 km) – horská
7. etapa Dubai Safari Park › City Walk (145 km) – rovinatá

TV prenos: Eurosport

Česi a Slováci: Jan Hirt, Roman Kreuziger, Erik Baška

Spojené arabské emiráty boli dlho krajinou, ktorú na cyklistickej mape vystihovala dvojica pretekov. Zatiaľ čo Dubai Tour sme poznali vyslovene ako šprintérsky päťdňový etapák nižšej kategórie, Abu Dhabi Tour predsa už ako rovnako dlhé World Tour preteky zakončené etapou s koncovkou na hore Jebel Hafeet, ktorá rozhodovala o celkovom víťazovi. Vstupujeme však do novej éry. Obidve podujatia na Blízkom východe sa po prvý raz zlučujú, aby všetkých sedem emirátov na Blízkom východe privítalo tých najlepších cyklistov sveta počas siedmich dní na UAE Tour.

Trasa

Inauguračný ročník UAE Tour odštartuje v Abú Dabí krátka a absolútne rovinatá tímová časovka na ostrove Al Hudayriat. V tomto emiráte zostaneme aj v druhej a tretej etape. Najskôr si zo srdca ostrova Yas k najvyššiemu vlajkovému stožiaru na svete prídu na svoje šprintéri. No už v etape č. 3 sa do pohotovosti dostanú aj vrchári. Po rovinatom priebehu pretekov od univerzity v meste Al Ain sa totižto dočkáme známeho finále na vyše 10 km dlhom stúpaní Jebel Hafeet s priemerom 6,6 percenta, na ktorom o svojom víťazstve v Abu Dhabi Tour minulý rok rozhodol Alejandro Valverde.

 

Štvrtým dňom už nazrieme do Dubaja. Tam pri štarte z umelého súostrovia Palm Jumeirah uvidíme dokonca najdlhšiu 205 km dlhú etapu, ktorá nás prostredníctvom zvlneného terénu zavedie k stúpajúcemu dojazdu so 17 % sklonmi na priehrade Hatta Dam.

V piatej etape čakajú cyklistov emiráty Šardžá a Fudžajra a s nimi 181 km dlhá etapa s púštnym prechodom a koncovkou v meste Khor Fakkan, kde slovo pre zmenu dostanú opäť šprintéri. Následne pelotón v Spojených arabských emirátoch po prvý raz zavíta do pohoria Jais v najsevernejšom emiráte Rás al-Chajmá, kde sa ašpirantom na celkové víťazstvo do cesty postaví 20 km dlhé stúpanie na Jebel Jais s priemerom 5 percent.

 

Preteky, ktoré dohromady merajú 1090 km a nachádza sa na nich 4500 nastúpaných metrov, následne zavŕši len 145 km dlhá rovinatá etapa naspäť v Dubaji.

Favoriti

Tým, že UAE Tour sa stalo unikátnym spojením dvoch na začiatok sezóny už beztak celkom dobre obsadených pretekov, sa na jeho ceste stretne skutočná kvalita ako medzi šprintérmi tak aj vrchármi.

Šprintéri

Spojené arabské emiráty prinášajú na úvod sezóny ozaj výborné podmienky na najazdenie kilometrov a s nimi tri vyložené príležitosti pre šprintérov, prítomná ich tu preto bude celá plejáda. Ten najväčší  súboj v hromadných dojazdoch očakávame hlavne od tímov Deceuninck Quick-Step, BORA-hansgrohe a domácim UAE-Team Emirates. Narukujú sem totižto s kométami minulej sezóny a špurtérmi par excellence, Eliom Vivianim, Samom Bennettom a Fernandom Gaviriom. V tesnom závese sa im však pokúsi byť Caleb Ewan a s ním Marcel Kittel , hľadajúci svoju stratenú formu i niekoľkí ďalší rýchli zakončovatelia. Medzi nimi Phil Bauhaus, Sacha Modolo, Mark Cavendish, Kristoffer Halvorsen a Mal Walscheid, ale aj Alexander Kristoff, ktorý môže skúsiť svoje šťastie namiesto Gaviriu.

Favoriti na celkové víťazstvo

Štartová listina obsahuje aj mená hviezdnych vrchárov – Tom Dumoulin či Alejandro Valverde budú zárukou tej najvyššej kvality. Boj o celkové prvenstvo spustí hneď prvá etapa, v ktorej tímová časovka najviac favorizuje tím Sky, keďže v jeho drese pôjdu aj Michal Kwiatkowski a Gianni Moscon. Ako sa bude súboj o vôbec prvé celkové víťazstvo na UAE Tour ďalej vyvíjať je takto na úvod sezóny ťažko predvídať. Okrem už spomínaných jazdcov však môžeme medzi najväčších favoritov zaradiť aj Primoža Rogliča, Vincenza Nibaliho, Richieho Porta či Dumoulinovho kolegu Wilca Keldermana.

O nejaké to etapové víťazstvo sa môžu pokúsiť aj Dan Martin, Pierre Latour, Tejay van Garderen, Bauke Mollema, Rui Costa, Ilnur Zakarin alebo Gorka Izagirre.