Tour de France 2019: Stý ročník žltého dresu v znamení vysokých štítov

Foto: AP Photo/Peter Dejong

106. ročník Tour de France

Dátum: 6. júla – 28. júla 2019
Kategória: 2. UWT (World Tour)
Krajina: Francúzsko
Prvý ročník: 1903
Najviac celkových víťazstiev: 5x Jaques Anquetil (FRA), Eddy Merckx (BEL), Bernard Hinault (FRA), Miguel Indurain (ESP)
Najviac etapových víťazstiev: 34x Eddy Merckx (ITA)

Poslední víťazi: 
2018 – Geraint Thomas
2017 – Chris Froome
2016 – Chris Froome
2015 – Chris Froome
2014 – Vincenzo Nibali

Etapy:
1. etapa Brusel Brusel (194,5 km) – rovinatá
2. etapa Kráľovský palác v Bruseli › Atomium v Bruseli (27,6 km) – tímová časovka
3. etapa Binche › Épernay (215 km) – zvlnená
4. etapa Reims › Nancy (213,5 km) – rovinatá
5. etapa Saint-Dié-des-Vosges › Colmar (175,5 km) – kopcovitá
6. etapa Mulhouse › La Planche des Belles Filles (160,5 km) – horská
7. etapa Belfort › Chalon-sur-Saône (230 km) – rovinatá
8. etapa Mâcon › Saint-Étienne (200 km) – kopcovitá
9. etapa Saint-Étienne › Brioude (170,5 km) – kopcovitá
10. etapa Saint-Flour › Albi (217,5 km) – zvlnená
Voľný deň č. 1 – 16. júl

11. etapa Albi › Toulouse (167 km) – rovinatá
12. etapa Toulouse › Bagneres-de-Bigorre (209,5 km) – horská
13. etapa Pau › Pau (27,2 km) – individuálna časovka
14. etapa Tarbes › Tourmalet Baréges (117,5 km) – horská
15. etapa Limoux › Foix Prat d’Albis (185 km) – horská
Voľný deň č. 2 – 22. júl

16. etapa Nîmes › Nîmes (177 km) – rovinatá
17. etapa Pont du Gard › Gap (200 km) – kopcovitá
18. etapa Embrun › Valloire (208 km) – horská
19. etapa Saint-Jean-de-Maurienne › Tignes (126,5 km) – horská
20. etapa Albertville › Val Thorens (130 km) – horská
21. etapa Rambouillet › Paríž, Champs-Élysées (128 km) – rovinatá

TV prenos: Eurosport

Česi a Slováci: Peter Sagan, Roman Kreuziger

Talianske Giro a španielska Vuelta si každým rokom razia cestu k ešte väčšej sláve a už nie je žiadnym prekvapením, že na nich sledujeme cyklistické divadlo rovnajúce sa, či dokonca prevyšujúce to, ktoré ponúka Tour de France. Napriek tomu však najstaršia Grand Tour vždy vyrukuje s niečím pompéznym, zostáva najpopulárnejšia a inak tomu nebude ani v roku 2019 pri jej 106. ročníku. Nielenže bude oslavou 100. výročia udelenia prvého žltého dresu a 50. výročia od prvého triumfu legendárneho Belgičana Eddyho Merckxa priamo v jeho rodisku, ale mohli by sme ju opísať ako Tour “vysokých štítov”. Veď vôbec prvýkrát v histórii ponúkne tri cieľové dojazdy vo výške nad 2000 m!

Na štart 106 ročníka Tour de France sa postaví 176 cyklistov z 22 tímov, ktorí spoločne absolvujú 3480,3 km dlhú trasu. Tá pozostáva z ôsmich rovinatých či zvlnených etáp, štyroch kopcovitých etáp, až siedmich horských etáp s piatimi dojazdmi na vrchole stúpania a dvoch časoviek – jednej individuálnej a jednej tímovej. Na najslávnejších cyklistických pretekoch sveta tento rok uvidíme po jednom Slovákovi a Čechovi. Už ôsmy raz v poradí sa na nich v tíme Bora-Hansgrohe predstaví Peter Sagan, zatiaľ čo v celku Dimension Data to bude pre Romana Kreuzigera deviata účasť.

História

Najstaršia Grand Tour píše svoj príbeh od roku 1903, po tom, čo vzišla z nápadu žurnalistu Géa Lefèvra. Ten si organizáciou šesťetapového cyklistického podujatia naprieč Francúzskom zaumienil povzniesť upadajúcu čítanosť športového periodika L’Auto pri silnej konkurencii novín Le Vélo. Vtedy ešte nemohol tušiť, akej legende vdýchne život, a že pôjde široko ďaleko o najprestížnejšie etapové cyklistické preteky. Patronát nad nimi prevzal ako prvý riaditeľ muž oddaný svojej vlasti a vychovaný podľa starých a tvrdých zvykov, Henri Desgrange, ktorý v tejto funkcii vydržal úctyhodných 32 rokov. Prvá Tour sa konala od 1. do 19. júla, merala 2428 km a vyhral ju Maurice Garin s takmer trojhodinovým predstihom pred druhým mužom v poradí. Tour de France sa odvtedy takmer každý júl (s výnimkou deviatich rokov počas prvej a druhej svetovej vojny) stala bublinou, v ktorej prúdil život s množstvom samostatných a udivujúcich príbehov. Z nich každý by si zaslúžil svoje samostatné riadky.

V priebehu doterajších 105 ročníkov Tour de France na nich zanechali nezmazateľný rukopis štyria cyklistickí velikáni, ktorí zdvihli cennú trofej a odniesli si žltý dres dovedna 5-krát. Sú nimi Francúzi Jacques Anquetil, Bernard Hinault, Belgičan Eddy Merckx a Španiel Miguel Indurain. Samozrejme, až 7-krát sa z titulu na La Grande Boucle tešil niektorými milovanými, inými nenávidený Lance Armstrong, všetky víťazstvá mu však pre doping odobrali.

Sté výročie žltého dresu a oslava „Kanibala“

Historická udalosť, ktorá sa s Tour de France v roku 2019 najviac spája, je oslava stého výročia prvého žltého dresu na podujatí. Udalosť, ktorú si veľa ľudí mýli so stým výročím samotnej Tour alebo so stým ročníkom Tour, sa odohrala v roku 1919, kedy bol žltý dres prvý raz udelený v Grenoble 19. júla jazdcovi menom Eugène Christophe. Dožadoval sa ho samotný Desgrange, ktorý tak chcel mať jazdca, ktorému vo všeobecnej klasifikácii patrí prvé miesto farebne odlíšeného. No a prečo práve žltá? Predsa preto, lebo táto charakteristická farba bola podobná farbe papiera, na ktorom vtedy vychádzali noviny L’Auto. Odvtedy sa z neho stal symbol, ktorý len dopomohol ku vzniku legendy menom Tour de France.

Okrem toho sa bude s aktuálnym ročníkom Tour spájať aj oslava 50. výročia od prvého celkového víťazstva fenomenálneho Eddyho Merckxa. Dodnes jeden z najslávnejších belgických športovcov je majiteľom mnohých rekordov, okrem iného vyhral na Tour de France 34 etáp.

Trasa

Tohtoročná Tour síce navštívi mimo Francúzska len jednu krajinu, no takmer trojetapové pôsobenie na belgickej pôde ako jednej z kolísok cyklistiky a rodiska azda najväčšej legendy francúzskej Grand Tour bude viac než symbolické.

Po stopách Eddyho Merckxa

Prvá etapa Tour de France 2019 zavíta do Bruselu, v rámci ktorého sa nachádza aj predmestie Sint-Pieters-Woluwe, kde Merckx vyrastal. Úvodný deň nás zavedie aj na ikonický Muur van Geraardsbergen, no bude to inak rovinatá etapa, ktorá by mala skončiť hromadným dojazdom pred kráľovským palácom. Tú následne medzi dominantami hlavného mesta vystrieda tímová časovka bez väčšieho prevýšenia, aby následne premiérový štart vo valónskom meste Binche spustil honbu za víťazstvom v zvlnenej etape, ktorá už bude finišovať vo francúzskom Épernay a na ozajstnej „stene“ s priemerom sklonu až 15 %. Štvrté pokračovanie medzi Reims a Nancy s dĺžkou 214 km bude mať opäť rovinatý charakter a bude ako šité pre šprintérov. To sa však rozhodne nedá povedať o etape č. 5, ktorá v pohorí Vosges ponúka už aj kopce 2. kategórie a s nimi prvý ozajstný deň pre vrchárov – cieľ sa však nachádza na rovine v meste Colmar.

Horská etapa už v prvom týždni

Strmé kopce tento rok prichádzajú veľmi skoro, už v 6. etape. Adeptov na žltý dres v nej poriadne preverí  dojazd na Le Planche des Belles Filles. Jeho výška síce nie je závratná, má iba 1140 m, no jeho parametre vyrážajú dych. Pri dĺžke stúpania 7 km je priemer sklonu 8,7 %, pričom na cieľovej rampe namerali až 24 %! V reakcii na túto skutočnosť organizátori zvolili v 7. etape rovinatý 230 km dlhý terén s niekoľkými kopčekmi v prvej polovici a finále v Chalon-sur-Saône – bude to najdlhšia etapa ročníka. V etape s poradovým číslom 8 už na pelotón opäť čaká kopcovitejšia záležitosť až s piatimi stúpaniami 2. kategórie medzi mestami Mâcon a Saint-Étienne. Kopcovitý profil bude mať aj 9. etapa z tohto mesta počas veľkého francúzskeho štátneho sviatku do Brioude. Z troch prítomných hodnotených stúpaní zaujme najmä Mur dAurec-sur-Loire s dĺžkou 3,2 km a priemerným sklonom až 11 %, hoci sa nachádza na začiatku. Záverečná, 10. etapa pred prvým voľným dňom predstavuje akýsi transfer cez pohorie Vosges a Centrálny masív. Obsahuje štyri menšie stúpania, to posledné ešte viac ako 50 km pred cieľom 218 dlhej trasy v Albi, a tak by sme mali byť svedkom hromadného dojazdu.

Individuálna časovka i dojazd na legendárnom Tourmalete

Druhý blok 106. ročníka Tour načne rovinatá etapa pre šprintérov z Albi do Tolouse na juhu krajiny. Z neho sa následne v 12. etape presunú cyklisti kopcovitým terénom v druhej polovici 209 km dlhej trasy na juhozápad, a teda do Pyrenejí, kde sa môžu z víťazstva tešiť dobrí zjazdári. Neďaleko nich sa v 13. deň Pau stane už po 71-krát etapovým mestom Tour, pretože v ňom uvidíme jedinú individuálnu časovku ročníka na 27 km s niekoľkými miernymi vlnovkami v jej prvej časti. Po nej sa už zobudia favoriti na celkové poradie, a to vďaka prvému vrcholu, ktorým bude na najkratšej 117,5 km dlhej trase etapy č. 14 obávaný Tourmalet vo výške 2115 m! Ten sa síce pôjde už 58-krát, ale bude to len tretí raz, čo bude cieľ na jeho vrchole. Druhý súťažný blok zakončí ešte jedna horská previerka z Limoux do Foix. ktorá bude kvôli kombinácii kopcov a finišom na Foix (11,8 km; 6,9 %) ako stvorená na útoky.

Na záver brutálne horské trio s jednou kráľovnou

Ani po druhom dni oddychu nezvolili organizátori nič náročné. 177 km dlhá etapa so štartom i cieľom v Nîmes bude ale pred Parížom poslednou šancou pre šprintérov zamiešať kartami v súťaži o zelený dres. V 17. etape už totiž starobylý akvadukt Pont du Gard na juhovýchode krajiny ponúkne kopcovitý terén ako šitý na veľký únik, keď len 10 km od cieľa vrcholí stúpanie 3. kategórie Col de la Sentinelle s dĺžkou 5,2 km a priemerným sklonom 5,4 %. Etapa č. 18 bude kráľovská, veď tri stúpania v nej, Col de Vars, Col dIzoard a Col du Galibier sú vyššie ako 2000 m n. m. Z Galibieru vo výške 2642 m n. m. ešte cyklisti zozjazdujú viac ako 1200 výškových metrov do cieľa vo Valloire. Na ďalší deň síce budú mať pred sebou iba 127 km, ale pôjde o kompaktnú horskú etapu medzi Saint-Jean-de-Maurienne a Tignes, ktorá bude mať na 89. km najvyšší bod tohtoročnej Tour – Col de Iseran vo výške 2770 m. Záver etapy však bude na kopci Monte Tignes vo výške 2113 m. O záverečnú a dúfajme, že strhujúcu bitku o žltý dres sa postará presne 130 km dlhá 20. etapa z Albertvillu do Val Thorens.  Stúpanie naň má neuveriteľných 33 km pri priemernom sklone 5,5 %. O záver Tour de France 2019 sa postará už tradičný a pompézny šprintérsky dojazd na bulvári Champs-Élysées v Paríži.

Osem bonusových bodov

Bolo tomu minulý rok, keď organizátori do itinerára Tour zaradili aj špecifické “bonusové body”. Tie boli umiestnené v záverečnej fáze prvých ôsmich etáp (okrem časovky), aby s prísľubom zisku troch, dvoch či jednej sekundy pre prvých troch jazdcov na nich motivovali favoritov k útoku. Bonusové body zostávajú na Tour aj tento rok, ale v o niečo pozmenenom formáte. Budú totiž rozmiestnené po celej trati, vrátane záverečných horských etáp, a budú umiestnené na strategických miestach prevažne na vrcholoch stúpaní. Navyše, bonusy sa zvýšili na osem, päť a dve sekundy.

  • Etapa 3: côte de Mutigny
  • Etapa 6: col des Chevrères
  • Etapa 8: côte de la Jaillière
  • Etapa 9: côte de Saint-Just
  • Etapa 12: Hourquette d’Ancizan
  • Etapa 15: Mur de Péguère
  • Etapa 18: col du Galibier
  • Etapa 19: col de l’Iseran

Favoriti

Mala to byť honba Chrisa Frooma za rekordným piatym titulom, pri ktorom by musel čeliť útokom všetkých svojich rivalov z konkurenčných tímov. Stačila však chvíľka nepozornosti, ťažký pád a veľký britský sen sa v stotine sekundy rozplynul. Aj vďaka tomu a iným skutočnostiam sa nám na aktuálnej Tour de France sľubuje jedna z najvyrovnanejších partií posledných rokov.

Vrchári

Stávkové kancelárie síce na základe minuloročného úspechu najviac favorizujú obhajcu Gerainta Thomasa, no 33-ročný Walesan rozhodne nie je v takej forme ako minulý rok. To však rozhodne neplatí o jeho kolegovi z tímu INEOS Eganovi Bernalovi. Mladučký Kolumbijčan sa pred dvomi rokmi ukázal aj na Okolo Slovenska, kde obsadil v celkovej klasifikácii len 24. miesto, no dnes už neprestáva udivovať celý cyklistický svet a na základe preukázaných výkonov zo Švajčiarska či pretekov Paríž-Nice, bude práve on najväčším favoritom na zisk žltého dresu.

Proti dvojici z najbohatšieho profi tímu však bude stáť celá rada výborných vrchárov. Ako prvé by sme mali spomenúť silné vrchárske tímy Astana a Movistar. Jakob Fuglsang prežíva asi najlepšiu sezónu svojej kariéry, vyhral monument Liège-Bastogne-Liège i previerku na Tour v podaní Dauphine. Na Tour síce dosiaľ nezaznamenal lepšie ako siedme miesto, ale v takejto forme je jedným z hlavným ašpirantov na pódium. Movistar opäť narukuje s triumvirátom Quintana-Valverde-Landa, pričom hlavným lídrom by mal byť už skúsený vrchár, ktorý však v príprave ukazoval značné rezervy. Francúzske víťazstvo budú chcieť po dlhých 34 rokoch zopakovať Romain Bardet (AG2r La Mondiale). Zaujímavé bude bratské spojenie Adama a Simona Yatesa v drese Mitchelton-Scott, pričom Simon by mal plniť úlohu superdomestika. Druhé miesto na Gire bude chcieť určite vyšperkovať líder Bahrainu-Merida Vincenzo Nibali, či mu však po tejto kombinácii v extrémne ťažkom závere Tour ostanú sily, je otázne. Do širšieho okruhu favoritov na celkové prvenstvo radíme aj Enrica Masa (Deceuninck Quick-Step), Thibauta Pinota (Groupama-FDJ), Stevena Kruijswijka (Jumbo-Visma), Emanuela Buchmanna (Bora-Hansgrohe), Richieho Porta (Trek-Segafredo) a Rigoberta Urána (EF).

Šprintéri a klasikári

Najrýchlejším mužom na štarte bude člen vlčej svorky Elia Viviani, ktorému by mal na základe tohtoročných výkonov sekundovať holandský rýchlik Dylan Groenewegen. Elitnú trojicu doplní pri vypadnutí Gaviriu Austrálčan Caleb Ewan. Pri ich prípadnej ambícií zisku zeleného dresu bude veľkou hrozbou Peter Sagan, ktorý môže víťaziť a zbierať body ako v rovinatých, tak aj klasikárskych etapách a pochopiteľne aj na prémiách v únikoch.

Čo sa týka klasikárov, menoslov je širší. Počnúc Gregom Van Avermaetom pokračuje Yvesom Lampaertom, Nikim Terpstrom, Woutom Van Aertom, Julianom Alaphilippom, Matejom Mohoričom, Maximilanom Schachmannom, atď,  i mužmi, ktorí sa podobne ako Peter Sagan dokážu o triumf pobiť v hromadných dojazdoch – európsky šampión Matteo Trentin, Michael Matthews, Alexander Kristoff či Edvald Boasson Hagen.