Richard Carapaz: Teraz verím, že je možné všetko

Foto: Luk Benies/AFP

Keď pred rokom zvíťazil v etape Giro d’Italia a osem dní viedol jeho mládežnícku klasifikáciu, jeho meno poznal len málokto. Dnes sa však stal len tretím Juhoameričanom a prvým cyklistom z Ekvádoru, ktorý svoju účasť na jedných z trojice najslávnejších cyklistických pretekov premenil v úspech. A to aj napriek tomu, že v drese Movistaru nepoputoval na prvú Grand Tour sezóny ako líder.

Celým menom Richard Antonio Carapaz Montenegro minulý týždeň v stredu oslávil svoje 26. narodeniny. Nepatrí tak už medzi najmladších mužov v profi pelotóne, ale predsa sú jeho úspechy a sláva obrovským prekvapením. Rodák z ekvádorského El Camela v provincii Carchi sa začal vo svete cyklistiky výraznejšie pohybovať len v roku 2015 v kolumbijskom kontinentálnom tíme Strongman-Campagnolo Willier. V jeho drese sa stal víťazom pretekov Okolo Kolumbie do 23-rokov, aby nasledujúci rok ovládol aj nižšie španielske preteky Vuelta a Navarra. No a práve tieto výsledky spolu s veľkým prísľubom do budúcnosti oslovili už v tom roku elitný Movistar, za ktorý začal Carapaz jazdiť spočiatku ako stagiaire (učeň).

V drese vrchársky zameraného World Tour tímu sa následne v roku 2017 predstavil na viacerých známych podujatiach. Zaujalo najskôr jeho druhé miesto v talianskej klasike GP Industria & Artigianato s rovnakým časom ako víťaz Simon Yates či tretí Rigoberto Urán. Najväčším úspechom však bola druhá pozícia v celkovej klasifikácii francúzskeho podujatia Route du Sud s víťazstvom v jeho mládežníckej klasifikácii a následná nominácia na prvú Grand Tour kariéry Vuelta a España, na ktorej finišoval Carapaz 35. v poradí. Prvé profesionálne etapové a aj celkové víťazstvo prišlo následne v roku 2018 z trojdenných pretekov Okolo Astúrie. Po nich prišlo na rad aj premiérové Giro, na ktorom si po boku lídra Carlosa Betancura ukradol šou úspešným únikom zo záveru 8. etapy. Ekvádorčan s prezývkou “Lokomotíva z Carchi” nosil osem dní biely dres pre najlepšieho cyklistu do 25 rokov, a aj keď ho z neho napokon vyzliekol Miguel Ángel López, jeho štvrté miesto v celkovej klasifikácii pri triumfe Chrisa Frooma spôsobilo obrovskú senzáciu.

Prvý úspech na Grand Tour

Keď sa tento rok dvojnásobný otec Richard Carapaz objavil na predbežnej štartovej listine Movistaru, mal byť len domestikom Alejandra Valverdeho či Mikela Landu. Prvého z menovaných však vyradilo zranenie a Landa tak mal mať konečne priestor naplno ukázať, čo v ňom je.  Už v prvom týždni sa to však pre 29-ročného Španiela ani celý Movistar nevyvíjalo najlepšie. Najskôr v šprintérskej 3. etape Carapaz stratil 46 sekúnd. V klasikárskej 4. etape zase stratil na Primoža Rogliča celých 42 sekúnd Landa, no Carapaz odpovedal vo veľkom štýle, keď si po ďalšom fenomenálnom úniku v závere dňa vo Frascati vybojoval druhé víťazstvo na talianskej Grand Tour. Žiaľ, trochu ho zatienil pád a následné odstúpenie Toma Dumoulina.

Kľúčovú rolu hrala následne časovka do San Marína, v ktorej Carapaz na Rogliča stratil len 1 minútu a 55 sekúnd, zatiaľ čo Landa vyše 3 minúty. Po nej cenné sekundy na favoritov v 13. horskej etape na Lago Serrù výbornou tímovou réžiou získali obaja. Aj keď si Carapaz prišiel v nasledujúci krátky deň s dojazdom v Courmayeuri  po ružový dres 7 sekúnd pred Rogličom, zdalo sa, že Slovinec má ešte všetko pod kontrolou. Opak bol však pravdou a tento moment pretekov bol kľúčový. Mladý Ekvádorčan v ďalšom priebehu nielenže neukázal žiadnu slabinu, ale aj v nasledujúcich troch náročných etapách získal na papierovo najväčších favoritov na celkové víťazstvo vždy výborne načasovaným atakom čas a do záverečného bloku po 18. rovinatej etape vchádzal s takmer dvojminútovým náskokom na druhého Vincenza Nibaliho. Ten ho nedokázal zlomiť ani v jednej z dvojice kopcovitých etáp, zatiaľ čo Roglič úplne stratil pôdu pred svojimi nohami. Vo Verone sa tak Richard Carapaz aj s 36. najrýchlejším časom tešil zo zisku ružového dresu a večnej slávy 1 minútu a 5 sekúnd pred Nibalim.

 

Neviem čo povedať – je to jedinečný pocit. Pre mňa je to najväčšie víťazstvo, aké som dosiahol. Toto sú epizódy, ktoré si ani neviete predstaviť, že vo vašom živote prídu. Stalo sa to rovnakým spôsobom, ako som o tom sníval. Teraz verím, že je možné všetko. V takých chvíľach vám mysľou preletí celý život: všetky ťažké momenty, ktoré ste prekonali, všetky obete, ktoré ste obetovali svojmu snu. Pri prežívaní tohto momentu stojí všetko za to.“

„Ak mám byť úprimný, nemyslel by som si, že bude časovka prebiehať takouto cestou, ale naozaj som s tým zápasil, ako v časovke nikdy predtým. Od štartu cez kopec až po záverečnú dlažbu na rovine vedľa Veronského amfiteátra to bolo čisté utrpenie. Toto víťazstvo som dosiahol vďaka môjmu tímu, ktorý ma podporoval celú cestu až do konca tohto obrovského Giro d’Italia. Je to pre nich, pre každého, kto ma podporoval a pre Ekvádor, Latinskú Ameriku a všetkých okolo, ktorí sú šťastní z tohto úspechu. Môcť prežiť tento moment so svojimi rodičmi, ženou a deťmi je ešte výnimočnejšie, jedinečný moment, za ktorý dlžím taktiež veľa aj im,“ povedal po historickom víťazstve Carapaz.

Movistar najúspešnejším tímom na Grand Tours

Carapazove víťazstvo malo taktiež špeciálnu príchuť pre celý tím Movistar. Ten si totiž od svojho vzniku ako tím Reynolds – Benotto v roku 1980 pripísal už 15. víťazstvo z najslávnejších trojtýždňových pretekov. Organizácia Albarca Sports, vedená Josém Miguelom Echávarrim a Eusebiom Unzuém, sa tak pod niekoľkými rozličnými tímovými sponzormi dnes v historickej klasifikácii osamostatnila na úplnom čele od tímu Legnano. V tom v prvej polovici 20. storočia pôsobili také veľké mená svetovej cyklistiky ako Binda, Bartali a Coppi.

Na Giro d’Italia španielska zostava a triumfovala už štvrtý raz. Dvakrát sa to podarilo ešte Miguelovi Indurainovi v rokoch 1992 a 1993, no a pred piatimi rokmi už s finančnou podporou mobilného operátora aj Nairovi Quintanovi.

Max Sciandri, športový riaditeľ Movistaru, sa vyjadril:

„Neuveriteľné. Trvalo mi pár sekúnd, kým som sa preniesol cez Mikelove štvrté miesto. Verili sme, takže sú to dva rozdielne pocity. Vyhrali sme Giro. Je to fantastické. Úžasný líder, úžasné víťazstvá – vyhrali sme dve etapy a dominovali sme s dresom, takže sme super šťastní.“

„Pretekali sme srdcami a cítili sme, čo chceme urobiť. Využili sme situáciu a to je skvelé,“ skonštatoval šťastný Sciandri.