Preview: 18. etapa Tour de France

18. etapa Tour de France

Embrun › Valloire

Dátum: Štvrtok, 25. júla
Dĺžka: 208 km
Profil: Horská

Štart: 11:10
Cieľ: 16:58- 17:41
TV Prenos:
Eurosport 1 – 11:05
RTVS 2 – 14:15
ČT sport – 10:55

A je to tu! Na záver francúzskeho cyklistického sviatku sa sťahujeme do magických Álp, v ktorých nás čakajú tri monštruózne horské etapy. Nie je pochýb, že ony určia víťaza 106. ročníka Starej dámy. Ako prvá je na rade vyše 200 km dlhá kráľovská etapa s tromi obrími stúpaniami na trase a dojazdom po svižnom zjazde v lyžiarskom stredisku Valloire.

Trasa

O štart 18. etapy sa postará vysokohorské mestečko Embrun v departmente Hautes-Alpes. Z neho sa následne cyklisti vyberú na juh pozdĺž brehu priezračného jazera Serre-Ponçon. Už pri ňom po vyše šiestich kilometroch sa im horský profil dňa pripomenie po prvýkrát, aj keď len kopčekom 3. kategórie Côte des Demoiselles Coiffées (3,9 km; 5,9 %). Následne zamieria na východ a v príprave na prvú väčšiu prekážku dňa absolvujú aj skorú šprintérsku prémiu v Les Thuiles presne na 45. kilometri. Spomínanou prekážkou pri zmene smeru na sever krajiny a už priamo do srdca Álp bude jednotka Col de Vars s parametrami o dĺžke 9,3 km a priemerným sklonom 7,5 %. Horský priesmyk vo výške 2109 m n. m. však predstavuje ešte len akúsi ochutnávku predtým, čo bude nasledovať.

Po zjazde z Vars sa jazdcom po 120 km v sedle pred očami zračí prvý gigant a stúpanie HC kategórie – monumentálny Col d’Izoard (14,1 km; 7,3 %). Ani to však nebude všetko. Po svižnom sklesaní z neho ostáva v alpskej etape zdolať ďalšieho a vôbec jedného z najväčších gigantov na Tour 2019 – Col du Galibier 2649 metrov nad morom.

Galivier je dlhý úctyhodných 23 km s priemerom 5,1 %, no v skutočnosti jednoduchších 14 km z neho tvorí samotný kopec Col du Lautaret. Za ním dosahujú gradienty 7 či 8 % a v poslednom kilometri siahajú aj cez 9 %. Na Galibieri sa navyše nachádza bonusový bod. No a kto na ňom ako prvý poberie 8 bonusových sekúnd, do cieľa o vyše 1200 výškových metrov nižšie vo Valloire ho čaká “už len” 19 km dlhý zjazd.

Favoriti

Začiatok inak brutálnej 18. etapy pôsobí ako ideálna zahrievačka. Je dosť možné, že sa v ňom vytvorí početnejší únik. Mohol by však vydržať až do konca? To je podľa nás len málo pravdepodobné. Bonusové sekundy na Galibieri s následným zjazdom do cieľa pôsobia ako obrovský magnet. Ak získa niekto maximum na obidvoch z nich, získa v podstate jackpot. Nebudeme si navyše klamať, že taktiež každý z nás si praje obrovskú bitku favoritov na celkové poradie aj o víťazstvo.

Všetci sú taktiež zvedaví, ako si bude viesť stále prekvapujúci majiteľ žltého dresu Julian Alaphilippe. Ak – a že je to veľké ak – Alaphilippe prežije Izoard aj Galibier, bude schopný vyhrať už svoju tretiu etapu na tohtoročnej Tour. Koniec koncov, je jedným z najlepších zjazdárov v pelotóne.