Paríž-Nice: Cesta na slnečné pobrežie prinesie súboje vrchárskej a šprintérskej elity

Foto: Getty Images

77.  Paríž – Nice 

Dátum: 10. – 17. marca 2018
Kategória: 2. UWT (World Tour)
Krajina: Francúzsko
Prvý ročník: 1933
Najviac celkových víťazstiev: Sean Kelly (7)
Najviac etapových víťazstiev: Eddy Merckx (22)
Poslední víťazi:
2018 – Marc Soler
2017 – Sergio Luis Henao
2016 – Geraint Thomas
2015 – Richie Porte
2014 – Carlos Betancur

Etapy: 
1. etapa Saint-Germain-en-Laye › Saint-Germain-en-Laye  (138,5 km) – rovinatá
2. etapa Les Bréviaires › Bellegarde (163,5 km) – rovinatá
3. etapa Cepoy › Moulines/Yzeure (200 km) – zvlnená
4. etapa Vichy › Pélussin (210,5 km) – kopcovitá
5. etapa Barbentane › Barbentane (25,5 km) – individuálna časovka
6. etapa Peynier › Brignoles (176,5 km) – kopcovitá
7. etapa Nice › Col de Turini  (181,5 km) – horská
8. etapa Nice › Nice (110 km) – kopcovitá

TV prenos: Eurosport 2

História

Sezóna etapových pretekov na starom kontinente odštartuje v nedeľu 10. marca vo Francúzsku pretekmi Paríž – Nice, inak nazývanými aj “Preteky vychádzajúceho slnka”. Ich história siaha do roku 1933. Našincov zaujala viac novodobá história, keď tu v roku 2010 triumfoval v dvoch etapách Peter Sagan. Bol to jeho prvý štart ako profesionála v pretekoch konajúcich sa v Európe. Zo Slovákov má na ne dobré spomienky aj Peter Velits, ktorý tu v roku 2013 a 2014 skončil v prvej desiatke celkového poradia.

Suverénne najúspešnejším pretekárom na Paríž-Nice je írska legenda Sean Kelly, ktorý dokázal tento tradičný francúzsky etapák vyhrať až sedemkrát v rade. Samotnú trasu Paríž-Nice naznačuje aj ich stručný slogan “Preteky za slnkom”. Tá štartuje v Paríži na severe a smeruje až do pobrežného Nice na samotnom juhu Francúzska.

Trasa

Francúzske etapové preteky sú oveľa tradičnejšou destináciou pre rýchlych mužov z pelotónu než ich taliansky konkurent Tirreno-Adriatico. Práve prvé tri etapy bývajú obvykle rovinaté, s očakávaným hromadným dojazdom a inak tomu nebude ani tento rok. Štvrtá etapa už bude svedčať najmä klasikárom, na trase je pripravených niekoľko krátkych stúpaní na posledných 50 kilometroch etapy.

Druhú polovicu pretekov načne stredne dlhá individuálna časovka, ktorá bude prvým súbojom jazdcov, ktorí budú bojovať o celkové poradie. Časovka je takmer v celej dĺžke rovinatá, na trase leží len jeden krátky, kilometer dlhý kopec. Šiesta etapa by mohla vyhovovať úniku a na cyklistov je pripravený nevyspytateľný profil, kde môže uspieť množstvo pretekárov.

Predposledná etapa môže dostať pomenovanie kráľovská a práve tu sa pravdepodobne rozhodne súboj o celkové prvenstvo pretekov. Na trase uvidíme až šesť kategorizovaných stúpaní, vrátane záverečného výstupu na ikonické Col de Turini. Profilovo najzaujímavejšou etapou bude pravdepodobne tá posledná so štartom aj cieľom v slnečnom Nice, kde na kratučkej, iba 110 kilometrov dlhej trase uvidíme podobne ako v kráľovskej etape šesť kategorizovaných stúpaní. Práve táto etapa sa vlani ukázala ako rozhodujúca a z chaosu za neustáleho útočenia vyšiel najlepšie Marc Soler, ktorý zdolal v boji o žltý dres Simona Yatesa len o štyri sekundy.

Favoriti

Šprintéri 

Ako sme už spomínali, na francúzskych pretekoch sa tradične zúčastňuje tá najlepšie šprintérska konkurencia, hoci dvaja najlepší šprintéri súčasnosti Elia Viviani a Fernando Gaviria sa predstavia na Tirreno-Adriatico. To však nič nemení na fakte, že sa vo Francúzsku ukáže absolútna šprintérska smotánka.

Najväčší súboj sa očakáva od štvorice Sam Bennett, Dylan Groenewegen, Fabio Jakobsen a Marcel Kittel. Sekundovať im však budú určite Alexander Kristoff, André Greipel, trojica domácich rýchlikov Arnaud Démare, Christophe Laporte, Bryan Coquard a na zvlnenejšie etapy budú číhať Matteo Trentin, Michael Matthews a Sonny Colbrelli. Stratenú kondíciu bude opäť hľadať aj Mark Cavendish.

Vrchári

Vlani šokoval svojím triumfom “domestik” Marc Soler, ktorý tesne zdolal Simona Yatesa. Obhajca titulu bude samozrejme na štarte, je však otázne či bude lídrom on, alebo Nairo Quintana. Na odplatu sa bude určite chystať aj víťaz vlaňajšej Vuelty Simon Yates, ktorý bude jedným z najväčších favoritov.

Záplava kolumbijského talentu sa predstaví aj na francúzskych pretekoch a okrem najskúsenejšieho Quintanu či Urána sa predstaví aj víťaz spred dvoch rokov Sergio Henao, no predovšetkým mladé pušky Miguel Ángel Lopéz, Egan Bernal či Daniel Felipe Martinéz. Netreba zabudnúť ani na Estebana Chavesa, ktorý doplní silný tím Mitchelton-Scott.

Najväčšou domácou nádejou bude Romain Bardet a na štart sa postavia aj ďalšie vrchárske hviezdy ako Ilnur Zakarin, Wilco Kelderman a nebezpeční budú na klasikársky ladenom etapáku aj cyklisti ako Michal Kwiatkowski, Bob Jungels, či Dylan Teuns.