Okolo Švajčiarska: Ťažšie než kedykoľvek predtým

Foto: stickybottle.com

82. Okolo Švajčiarska

 

Dátum: 15. – 23. júna 2019
Kategória: 2. UWT (World Tour)
Krajina: Švajčiarsko
Prvý ročník: 1933
Najviac celkových víťazstiev: 4x Pasquale Fornara (ITA), 3x Rui Costa (POR)
Najviac etapových víťazstiev: 16 – Peter Sagan (SVK)

Poslední víťazi: 
2018 – Richie Porte
2017 – Simon Špilak
2016 – Miguel Ángel Lopéz
2015 – Simon Špilak
2014 – Rui Costa

Etapy: 
1. etapa Lagnau im Emmental › Lagnau im Emmental (9,5 km) – individuálna časovka
2. etapa Lagnau im Emmental › Lagnau im Emmental (159,6 km) – kopcovitá
3. etapa Flamatt › Murten (162,3 km) – zvlnená
4. etapa Murten › Arlesheim (163,9 km) – zvlnená
5. etapa Münchenstein › Einsiedeln (177 km) – kopcovitá
6. etapa Einsiedeln › Flumserberg (120,2 km) – horský dojazd
7. etapa Unterterzen › St. Gotthard (219 km) – horská
8. etapa Goms › Goms (19,2 km) – individuálna časovka
9. etapa Goms › Goms (144,4 km) – horská

TV prenos: RTVS

Česi a Slováci: Peter Sagan, Roman Kreuziger, Jan Hirt

Preteky Okolo Švajčiarska patria medzi najvýznamejšie etapové preteky sveta a slúžia ako výborná príprava pred vrcholom sezóny, Tour de France. Malebná alpská krajina pripraví vždy mimoriadne zaujímavé etapy od kopcovitých, vhodných pre klasikárov, až po brutálne horské etapy, ktoré by sa nestratili na žiadnej Grand Tour. Legendou pretekov je Peter Sagan, ktorý je absolútnym rekordérom v počte etapových triumfov a toto číslo bude chcieť určite navýšiť. 

História

Zatiaľ čo sa preteky Okolo Romandie odohrávajú vo frankofónnej západnej časti Švajčiarska, podujatie Okolo Švajčiarska je tu na to, aby každoročne poodhalilo krásy celej malebnej krajiny helvétskeho kríža už od roku 1933. Prvý príbeh jej Tour napísal jeden z najúspešnejších Rakúšanov Max Bulla, ktorý na miesto štartu pretekov do Zürichu pricestoval nočným vlakom len hodinu pred ich začiatkom. No ani to mu nezabránilo vyhrať dve etapy i celú súťaž o 9 minút.

Počas druhej svetovej vojny bolo umožnené švajčiarsku Tour organizovať len dva razy. Najskôr v roku 1941 len 44 profesionálov absolvovalo tri etapy, po ktorých 606 km sa po záverečnom šprinte na dráhe Hallenstadionu tešil domáci jazdec Josef Wagner. Rok na to sa už z prvého víťazstva na domácej pôde tešila aj vychádzajúca hviezda Ferdi Kübler. Po vojne sa vo Švajčiarsku predstavili aj dvaja talianski velikáni Fausto Coppi a Gino Bartali, čo sa pretavilo do dvoch víťazstiev Bartaliho. Svoju dávku popularity si však Okolo Švajčiarska užilo aj v 50. rokoch, v ktorých zvádzali súboje už spomínaný Kübler a Hugo Koblet. Obidvaja fenomenálni Švajčiari dosiahli tri celkové prvenstvá a zhodne po 11 etapových triumfov. Ani to však dnes netvorí rekord prestížneho švajčiarskeho podujatia. V roku 1952 sa totiž o úvodné slovo prihlásil ďalší Talian Pasquale Fornara pri svojej tretej Tour ako podpora pre Huga Kobleta. V časovke z Monthey do Crans-Montany však získal dres lídra a už ho nepustil. Svoj úspech zopakoval v roku 1954 pri absencii Küblera i Kobleta, no a s ďalšími víťazstvami z rokov 1957 a 1958 je dodnes s celkovým počtom štyroch titulov na svojom konte najúspešnejším jazdcom podujatia.

Okolo Švajčiarska v ďalšom priebehu neustále rástlo. V roku 1974 po prvýkrát prilákalo aj legendárneho Eddyho Merckxa, ktorý po čerstvom zisku piateho ružového dresu na Giro d’Italia doslova žiaril a dres lídra si obliekal od začiatku až do konca.

Cancellara a Sagan ikonami modernej éry pretekov

O postavení podujatia na začiatku nového milénia napovedá aj víťazstvo Lanca Armstronga. Po ňom sa z víťazstva tešilo niekoľko ďalších veľkých cyklistov, medzi ktorých menami sa v roku 2008 objavil aj český vrchár Roman Kreuziger. Najväčšou, domácou ikonou podujatia sa však stal ďalší výnimočný Švajčiar – Fabian Cancellara. Spartakus s 11 etapovými víťazstvami (medzi rokmi 2003 a 2016) nielenže sa vyrovnal Küblerovi a Kobletovi, ale jeho výbušnosť a časovkárska genialita v roku 2009 dokonca slávili celkový úspech. Napriek tomu jeho predstavenie na domácom podujatí svojimi výkonmi istým spôsobom zatienil iný velikán súčasnosti – Peter Sagan.

Slovenský fenomén debutoval na Okolo Švajčiarska vo svojom prvom roku v službách Liquigas-Dolmo, ale cieľa sa nedočkal. Jeho príbeh sa tak začať písať rok na to, keď vyhral dve etapy. V roku 2012 to už boli štyri víťazné etapy i triumf v bodovacej súťaži, no a ako čas plynul, meno Petra Sagana sa stalo stelesnením švajčiarskeho World Tour podujatia. Veď dnes má po desiatich štartoch na konte rekordných 16 etapových víťazstiev a taktiež 7 prvenstiev v bodovačke.

Na Švajčiarsko však určite rád spomína aj stále aktívny portugalský majster sveta z roku 2013 Rui Costa. Triumfoval tu trikrát po sebe medzi rokmi 2012 – 2014 a zaradil sa tak na druhé miesto v historických tabuľkách.

Trasa

Preteky Okolo Švajčiarska môžeme určite označiť za divácky najatraktívnejšie v celom kalendári. Vďačia za to aj počtu etáp, ktorých je až deväť a preteky tak okrem pracovného týždňa obsiahnu aj dva víkendy. Divácky atraktívne nie sú tieto tradičné preteky len svojou trasou, ale aj faktom, že víkendové etapy už tradične štartujú aj finišujú na rovnakom mieste a fanúšikovia na trati si tak cyklistov užijú viac než raz.

Trasa pretekov začína vo svetoznámom údolí Emmental, konkrétne v obci Langnau, kde preteky začínajú už tradične krátkou individuálnou časovkou. Kým prvá etapa prinesie súboj favoritov na celkové poradie a časovkárov, tá druhá už bude zaujímať najmä klasikárov. Na pelotón totiž čakajú tri náročné kopcovité okruhy s rovinatým záverom a najmä stúpanie Chuderhüsi (3 km, 9,3 %), ležiace menej ako dvadsať kilometrov pred cieľom, bude pre šprintérov zrejme veľkým problémom.

Z kantónu Bern sa potom presunieme do dvojjazyčného kantónu Fribourg, kde by sme mali byť svedkami jediného hromadného dojazdu. Tretia etapa je totiž zvlnená, má rovinatý záver a ako jediná by mala vyhovovať aj šprintérom. Už tá nasledujúca má totiž kopcovitý záver, kde by opäť mohli útočiť klasikári. Zo severu Švajčiarska sa potom pelotón presunie pod prvé väčšie kopce, ochutnávkou bude piata etapa do Einsiedelnu, ktorá je poriadne kopcovitá, stále by v nej však mohli uspieť aj Peter Sagan a spol.

Prvá vážna etapa v boji o celkové poradie však bude nasledovať hneď deň na to, keď sa bude finišovať v známom lyžiarskom stredisku Flumserberg a na cyklistov čaká poriadne náročné záverečné stúpanie s dĺžkou 8,4 km a priemerným sklonom až 9,3 %. Nádhernú alpskú panorámu si vychutnáme v piatok, kedy je na programe jedna z dvoch prekrásnych horských etáp. Maratónska etapa smeruje cez lyžiarske stredisko Flims na Lukmanierpass (16,7 km, 5,4 %) a finišovať bude netradične na jednom z najikonickejších stúpaní na svete na Gotthard Passe, ktorý je vo svojej veľkej časti vydláždený.

Víkend ukončíme v horskej obci Goms, kde sa v sobotu pôjde druhá individuálna časovka a preteky v nedeľu vyvrcholia absolútne brutálnou etapou, za ktorú by sa nemuselo hanbiť ani Giro d’Italia. Švajčiarski organizátori spojili takmer to najlepšie čo majú a výsledkom sú tri alpské monštrá Furkapass (16,4 km, 6,5 %), Sustenpass (17,7 km, 7,6 %) a Grimselpass (25,8 km, 5,9 %). V kráľovskej etape nastúpajú cyklisti počas 144 kilometrovej trasy a troch stúpaní vyše 4000 výškových metrov a preteky tak vyvrcholia naozaj epickým spôsobom.

Favoriti

Vrchári

Napriek tomu, že Tour de Suisse tento rok ponúka ešte náročnejšie etapy než konkurenčné Critérium de Dauphiné, takmer všetci svetoví vrchári zostali verní francúzskemu etapáku. Menoslov hviezdnych osobností, ktoré sa pobijú o víťazstvo v 82. ročníku tradičných pretekov je dosť chudobný. Bezpochyby najväčším menom a najväčším favoritom pretekov by mal byť obhajca žltého dresu z Tour de France Geraint Thomas (Ineos), ktorého doplní vracajúci sa Egan Bernal.

Najväčším vyzývateľom silného dua tímu Ineos bude zrejme kométa minulej sezóny Enric Mas (Decuninck Quick-Step), mnohými označovaný ako nový Alberto Contador.

Ďalšie mená, ktoré bodujú na Grand Tour však budeme hľadať len ťažko. Áno vo Švajčiarsku štartuje navrátilec Fabio Aru (UAE Team Emirates), jeho forma je však otázna a zaradiť ho medzi najväčších favoritov zrejme nemôžeme. Koho však môžeme favorizovať sú špecialisti na tieto preteky Rui Costa (UAE Team Emirates) a Simon Špilak (Katusha-Alpecin). Kým Portugalčan vyhral preteky celkovo až trikrát, jeho slovinský rival už triumfoval dvakrát a ich snahou bude ohroziť na papieri neohroziteľný tím Ineos.

Šancu bodovať v celkovom poradí tak budú mať aj Roman Kreuziger (Dimension Data) s Janom Hirtom (Astana), ktorí by mali patriť medzi lídrov svojich tímov. V tíme Dimension Data je však aj šikovný Juhoafričan Louis Meintjes. Medzi najlepších sa môžu zaradiť aj domáci Mathias Frank (AG2R La Mondiale), Marc Soler (Movistar), Tsgabu Grmay (Mitchelton-Scott) alebo Patrick Konrad (BORA-hansgrohe).

Šprintéri a klasikári

Kvalitu, ktorá bude chýbať v kopcoch nahradia určite šprintérske a klasikárske mená, ktorých štartuje vo Švajčiarsku požehnane. Pochopiteľne najsledovanejším mužov bude etapový rekordér Peter Sagan (BORA-hasgrohe), na ktorého sú tieto preteky doslova ušité. Ako tieň ho však budú naháňať jeho dvaja najväčší kariérni rivali Greg Van Avermaet (CCC) a Michael Matthews (Sunweb).

Zvlnené etapy budú sedieť aj Matteovi Trentinovi (Mitchelton-Scott), Johnovi Degenkolbovi (Trek-Segafredo) alebo Alexandrovi Kristoffovi (UAE Team Emirates). Jediným klasickým šprintérom na štarte bude Elia Viviani (Deceuninck Quick-Step), ktorý však bude mať zrejme len jednu jedinú príležitosť, no uvidíme ako sa popasuje s nepríjemnými klasikárskymi profilmi. Spomedzi známych klasikárov uvidíme vo Švajčiarsku mená ako Sep Vanmarcke (EF Education First), Yves Lampaert (Deceuninck Quick-Step), Matej Mohorič (Bahrain Merida), Michael Valgren (Astana), Tiesj Benoot (Lotto-Soudal) alebo Jasper Stuyven (Trek-Segafredo).