Okolo Baskicka: Vrchárska bitka bez obhajcu, ale s triumfátorom

Foto: Getty Images

59. ročník Okolo Baskicka

Dátum: 8. – 13. apríla 2019
Kategória: 2. UWT (World Tour)
Krajina: Španielsko
Prvý ročník: 1924
Najviac celkových víťazstiev: 4x José Antonio Gonzáles, Alberto Contador (obidvaja ESP)
Najviac etapových víťazstiev: 11x Sean Kelly (IRL), Domingo Peruena (ESP)

Poslední víťazi: 
2018 – Primož Roglič
2017 – Alejandro Valverde
2016 – Alberto Contador
2015 – Joaquím Rodriguéz
2014 – Alberto Contador

Etapy: 
1. etapa Zumarraga › Zumarraga (11,3 km) – individuálna časovka
2. etapa Zumarraga › Gorraiz (149,5 km) – zvlnená
3. etapa Sarriguren › Estibaliz (191,4 km) – kopcovitá
4. etapa Vitoria-Gasteiz › Arrigorriaga (163,6 km) – kopcovitá
5. etapa Arrigorriaga › Arrate  (149,8 km) – kopcovitá
6. etapa Eibar › Eibar(118,2 km) – kopcovitá

TV prenos: Eurosport 1

Česi a Slováci: Petr Vakoč

Hoci bez obhajcu a majstra týždňových etapových pretekov Primoža Rogliča, no zato s celou radou iných vrchárov a fenomenálnym Julianom Alaphilippom, ktorý v tejto sezóne vyhráva všetko, čo sa dá. Pod ostrým baskickým slnkom v Španielsku sa bude v ďalšej vrchárskej bitke počas šiestich dní opäť na čo pozerať.

História

História hrdého reprezentanta baskickej krajiny a cyklistiky je rovnako zložitá ako celá história autonómneho spoločenstva na severovýchode Španielska. Od roku 1924 do roku 1935 sa totižto uskutočnilo len 8 ročníkov Okolo Baskicka. Prvý ročník ovládol francúzsky cyklista Francis Pélissier a medzi rokmi 1931 a 1934 sa preteky neuskutočnili. Stalo sa tak opäť v polovici štyridsiatych rokov s víťazstvom talianskeho velikána Gina Bartaliho, keď ich následne ráznu stopku vystavila španielska občianska vojna.

Trvalo potom dlhých sedemnásť rokov, kým v roku 1952 cyklistický klub z Eibaru vytvoril nové trojdňové podujatie s názvom Gran Premio de la Bicicleta Eibarresa, aby oslávil svoje 25. narodeniny. Dôvodom, prečo túto udalosť spomíname, je fakt, že  v roku 1969 začali už päťetapové preteky propagovať ako IX Vuelta al País Vasco – XVIII Bicicleta Eibarresa, čím originálnu podobu Okolo Baskicka oživili. Napriek tomu však výsledky z Bicicleta Eibarassa nie sú oficiálne v dejinách pretekov Okolo Baskicka uznávané.  “Moderné” dejiny pretekov tak víťazstvom z roku 1969 odštartoval ďalší Francúz – Jacques Anquetil. Španieli v Baskicku triumfovali dosiaľ 25-krát a medzi najúspešnejšími sa nachádzajú aj z individuálneho hľadiska. Štyri celkové víťazstvá má vo svojich palmarés nielen vynikajúci cyklista zo 70. rokov José Antonio Gonzáles, ale aj populárny “El Pistolero” Alberto Contador.  Španieli poznajú preteky Okolo Baskicka ako Vuelta al País Vasco, Baskovia zase ako Euskal Herriko Itzulia.

Trasa

Baskicko už tradične ponúka spleť etáp, na ktorých by sme rovinu len márne hľadali. Napriek tomu však profi pelotón naprieč náročnou, takmer 800 kilometrovou trasou nezavedie ani do vysokých hôr, keďže najvyšším bodom aktuálneho ročníka bude Opakua vo výške 1020 m n. m.

Favoritov na celkové prvenstvo poriadne preverí už úvodná časovka. Hoci má iba 11 kilometrov, na jej trati sa v posledných troch kilometroch nachádza nepríjemné dvojkilometrové stúpanie La Antigua o priemere 9,5 percent. V druhej etape súťažné zápolenie odštartujú dve trojkové stúpania, po ktorých sa síce profil v zvlnenom profile zmierni, no na záver nás čaká krátke výbušné stúpanie o dĺžke 500 m a priemere 5,6 %.

Tretia etapa bude následne najdlhšia v tohtoročnej edícii pretekov. Na 191,4 km sa o začiatočné vzrušenie postará stúpanie 2. kategórie Goni (8,7 km; 4,6 %). Potom uvidíme opäť zvlnenú a menej náročnú fázu, ktorá s prítomnosťou ďalších dvoch neprehliadnuteľných kopcov vyvrcholí tiež výbušným dojazdom blízko Svätyne Nuestra Señora de Estíbaliz. Necelých 1,5 km sa odohrá v 4,2 % priemernom prevýšení. Štyri stúpania nás čakajú aj vo štvrtom dni. Pozornosť vzbudzuje najmä to posledné, ktoré je extrémne nepravidelné. Vo svojom prvom kilometri totižto dosahuje priemer 2,2 %, v tom ďalšom 6,4 %, kým ho 800 m dlhá klesavá pasáž nezavedie k záverečným 500 m o priemere až 10 %. Následne čaká jazdcov do cieľa ešte zjazd.

Posledné dve etapy potom dohromady ponúknu až 13 kopcov – baskických stúpaní s viacerými dvojcifernými gradientmi, čo bude pre súboj o celkové poradie mimoriadne kľúčové. Najskôr etapa s poradovým č. 5 naservíruje sedem stúpaní prevažne 3. kategórie, aby následne finišovala blízko ikonickej svätyne v Arrate, ktorá poslúži ako dojazd deviaty raz v rade.  Záverečné stúpanie je dlhé takmer 6 km s prevýšením o priemere 7,4 percent. Záverečná len 118,2 km dlhá etapa ponúkne na trase Eibar – Eibar šesť kategorizovaných stúpaní, ktoré by mali vyprodukovať tú pravú útočnú cyklistiku. Záver sa nesie v znamení výstupu na Asensio, čo je 3,4 km stúpanie s až 7,8 % priemerom, na ktoré nadväzuje malý a výbušný výstup na Karabietu (1,6 km; 5,9 %). Z neho následne všetci zozjazduju sedem a pol kilometra k už naozaj poslednej prekážke v podobe síce len 500 m dlhého Variente Eibar, ale až s 10 % priemerom. Potom už delia od cieľa nového víťaza len necelé dva kilometre.

Favoriti

Už úvodná kopcovitá časovka nám určí, kto bude bojovať v Baskicku o celkové prvenstvo a s ňou aj o tradičnú baskickú baretku. Žiaľ, na štarte chýba obhajca a tento rok zatiaľ bezchybný Primož Roglič, ktorý sa predstaví najbližšie na konci mesiaca na Okolo Romandie a lídrom tímu Jumbo-Visma tak bude Novozélanďan George Bennett. No a preteky Okolo Baskicka nepôjdu tento rok ani ďalší ich dvaja víťazi z predchádzajúcich ročníkov, Alejandro Valverde a Nairo Quintana.

Vrchársky zameraný Movistar sem tak príde opäť s lídrom v osobe Mikela Landu. Ten však toho zatiaľ veľa v tejto sezóne najazdené nemá a na konte má len jedno víťazstvo z druhej etapy Coppi e Bartali. To isté sa dá povedať o ďalšom veľkom favoritovi zo Sky Geraintovi Thomasovi, ktorý do Baskicka príde ladiť svoju formu, aby vyeskalovala pri Tour de France. Na jeho strane je aj časovka, ktorú by mal zvládnuť výborne aj s Michalom Kwiatkowskim.  Časovka bude opäť obrovská výzva aj pre výborne jazdiaceho Adama Yatesa, ktorému celkové víťazstvo z Tirrena-Adriatica ušlo práve kvôli tejto disciplíne. Do kopca by to však malo byť u neho lepšie.

Deceuninck Quick-Step prichádza do Baskicka so Julianom Alaphilippom, ktorý je túto sezónu nezastaviteľný (vyhral Miláno-San Remo, Strade Bianche, ale aj etapy na Tirreno-Adriatico, Okolo Kolumbie a na Vuelta a San Juan). Ten tu minulý rok triumfoval v dvoch etapách a tri dni viedol celkové poradie. Horúcim favoritom na etapové víťazstvá v prvých dvoch klasických etapách bude aj tento rok. Čo sa týka GC, tam počíta Quick-Step s  mladým a talentovaným Enricom Masom, ktorý  tu minulý rok tiež vyhral jednu etapu a skončil v top 10. S vynikajúcou zostavou príde aj Astana. O celkové prvenstvo v nej bude po minuloročnom treťom mieste bojovať Ion Izagirre. Ten sa bude môcť spoľahnúť v tomto cieli aj na svojho brata, nehovoriac, že Kazaši majú v zostave Jakoba Fuglsanga, Alexeja Lucenka alebo Omara Fraileho, ktorí môžu pre svoj tím získať aj etapu.

Svoj obrovský talent a výbornú formu bude chcieť v Baskicku ukázať aj talentovaný Daniel Felipe Martinéz z EF Education First, ktorý sa bude môcť oprieť o slušnú tímovú podporu. Generálku pred ardenskými klasikami absolvuje aj Dan Martin z tímu Spojených Arabských Emirátov a na celkové poradie by mohli ísť aj Sergio Henao či supertalentovaný Tadej Pogačar. Ambície bude mať v Baskicku určite aj BORA-hansgrohe, ktorá postaví na štart takmer to najlepšie vrchárske zoskupenie, aké ma k dispozícii. Lídrom by mal byť Emanuel Buchmann alebo Patrick Konrad. Tím Trek-Segafredo povedie skúsený Bauke Mollema a pozor si budeme musieť dať aj na talentom vždy nabitý kolumbijský celok Manzana Postobon.