Mark Cavendish: Vaše zdravie je tá najdôležitejšia vec

Foto: twitter.com/UAE Tour Official

Mark Cavendish je jedným z najlepších cyklistov všetkých čias. S počtom 146 víťazstiev uzatvára prvú desiatku najlepších jazdcov histórie, čo sa tejto štatistiky týka. Posledné dve sezóny sme ho ale nespoznávali, aj preto, že zápasil s tzv. vírusom Epsteina a Barrovej, jedným z najbežnejších ľudských vírusov, ktorý v jeho tele koluje stále. Posledné víťazstvo tridsaťnásobný víťaz etapy na Tour de France zaznamenal ešte na začiatku minulej sezóny v tretej etape Dubai Tour. A práve do Spojených arabských emirátov sa teraz vracia, aby sa na UAE Tour pokúsil nepriazeň osudu zvrátiť.

33-ročný šprintér tímu Dimension Data sa na Blízkom Východe pokúsi v konkurencii niekoľkých ďalších špičkových šprintérov o nemožné a je si toho plne vedomý.

Manxman, ako znie prezývka majstra sveta z roku 2011, odštartoval svoju šestnástu profesionálnu kariéru v Argentíne na pretekoch Vuelta a San Juan a zaznamenal na nich v prítomnosti Gaviriu, Bennetta či Sagana najlepšie 8. miesto. Predtým bol kvôli pretrvávajúcim problémom s vírusom Epsteina-Barrovej v súťažnom dianí naposledy koncom júla minulého roka, keď sa pri víťazstve Pascala Ackermanna z BORA-hansgrohe predstavil na domácom jednorazovom podujatí Prudential RideLondon-Surrey Classic.

Typickým prejavom vírusu Epstein-Barrovej je infekčná mononukleóza, ochorenie spojené s výrazným oslabením imunity. To postihlo Cavendisha už v roku 2017, kedy vymeškal veľkú časť otváracej časti sezóny. Neskôr, na začiatku sezóny 2018 sa Markovi priplietli do cesty aj pády v troch po sebe nasledujúcich pretekoch (Abu Dhabi Tour, Tirreno-Adriatico a Milano-San Remo), z ktorých si okrem fraktúr rebier odniesol aj otras mozgu. No a vírus celé dielo dokončil a predčasne ukončil Manxmanovi sezónu s jediným víťazstvom na konte.

Mark Cavendish sa vyslovil, že viaceré takéto prekážky boli pre neho frustrujúce a taktiež naznačil, že na je pohode nepridala najskôr ani chybná diagnóza doktorov.

„Naozaj si nespomínam, aké to už je, cítiť sa po chybných diagnózach a dvoch rokoch trápenia sa v chorobe normálne,“ povedal Cav na tímovej prezentácii pred UAE Tour v Abú Dabí.

„Môžem sa len snažiť, to je všetko čo robím, UAE Tour poskytuje výbornú príležitosť pre týždeň dlhé pretekanie a navyše sa to deje na mieste, ktoré milujem. Prinajmenšom ju dokončím a ak sú aj veci zle, som stále šťastný.“

„Vaše zdravie je tá najdôležitejšia vec. Moja rodina je doma zdravá a ja sa môžem len pokúsiť a vrátiť sa do toho. Je to frustrujúce, pretože to nie je moja chyba. Poplietli to doktori, kto by mal vedieť lepšie, ale čo ja môžem urobiť.“

Na Marka Cavendisha, ktorý je ženatý od roku 2013 a je otcom troch detí, na UAE Tour čakajú tri vyložené príležitosti, aby si aspoň sčasti napravil chuť, resp. prinavrátil sebavedomie. Tú prvú už má vďaka dnešnej druhej etape s koncovkou v Abú Dabí za sebou. V konkurencii takých jazdcov, akými sú Gaviria (víťaz etapy), Viviani, Ewan či Bennett, finišoval až na 13. mieste. Rodák z ostrova Man v Írskom mori ale taktiež uviedol na pravú mieru, že v Spojených arabských emirátoch je tiež na to, aby pomohol splniť tímovú úlohu a pomôcť GC jazdcom Dimension Data, ktorými sú Roman Kreuziger, Louis Meintjes a Amanuel Ghebreigzabhier v celkovej klasifikácii a zaistiť tak nejaké body do World Tour rebríčka.

Či sa Manxman ešte niekedy priblíži k starej forme, v ktorej bol najväčším šprintérskym postrachom, je nateraz otázne. Jedno je však isté. Ak sa mu to nepodarí, bude to veľmi trpký koniec kariéry pre jedného z najlepších čistokrvných šprintérov všetkých čias.