Mario Cipollini: Kontroverzný, legendárny a výnimočný zjav s dynamitom v nohách

Foto: mariocipollini.com

Pri zmienke o najlepšom šprintérovi histórie sa väčšinou stretávame s dvomi menami – Mark Cavendish a Mario Cipollini. Kým jeden dominoval na Tour de France, ten druhý je absolútnym rekordérom Giro d’Italia. Mario Cipollini sa však do histórie cyklistiky zapísal nielen ako jeden z najlepších a najúspešnejších cyklistov všetkých čias, ale aj ako kontroverzná postava, ktorá rada šokovala.

Leví kráľ, Super Mario alebo jednoducho Cipo, ako zneli jeho prezývky, sa narodil pred 51 rokmi v toskánskom meste Lucca. Pochádza z cyklistickej rodiny, jeho otec Vivaldo bol amatérskym cyklistom, jeho brat Cesare bol dokonca profesionálom a zúčastnil sa Olympiády 1976 v Montreale a bicyklovala aj Mariova sestra Tiziana. Najmladší Mario však dostal do vienka suverénne najväčší talent a ešte pred tým, ako sa stal v roku 1989 profesionálom, mal na konte 125 víťazstiev, vrátane juniorského svetového titulu v časovke.

Stroj na víťazstvá s dynamitom v nohách

Cipollini je so 191 víťazstvami druhým najúspešnejším cyklistom histórie, viac víťazstiev dosiahol len legendárny Eddy Merckx. V zbieraní úspechov začal už vo svojej prvej profesionálnej sezóne, keď hneď triumfoval v etape na Giro d’Italia. Tým začala jeho neuveriteľná séria, ktorá trvala až do roku 2003, keď si pripísal svoje 42. víťazstvo na domácej Grand Tour a prekonal na prvý pohľad neprekonateľný rekord Alfreda Bindu ešte z predvojnového obdobia, konkrétne z roku 1933. Mario patril medzi najsilnejších cyklistov v histórii cyklistiky a svojou svalnatou postavou postavou udivoval nielen svojich súperov, ale aj celý cyklistický svet.

Okrem rekordného počtu triumfov na Gire, vyhrával aj na Tour de France, kde získal 12 etáp, na španielskej Vuelte pridal ďalšie tri. Pri porovnávaní s Cavendishom, mnohí argumentujú, že Cipollini bol omnoho lepším klasikárom. To je fakticky pravda, veď spolu s Petrom Saganom patrí medzi rekordérov, keď vyhral až trikrát Gent-Wevelgem, no dokonca ovládol aj “malé Flámsko”, preteky E3 Harelbeke a, samozrejme, aj domáci monument Miláno-San Remo. Jeho najväčším úspechom je titul majstra sveta z roku 2002.

Nikdy nedokončil Tour de France, neznášal kopce

Kým domáce Giro miloval a častokrát sa dokázal popasovať aj s tými najnáročnejšími stúpaniami, do Paríža počas Tour de France sa nikdy nedostal. Ba čo viac, nikdy sa nedostal ani do tretieho týždňa a jeho rekordom je 10 dokončených etáp. Napriek tomu stihol vyhrať 12 etáp, pričom v roku 1999 dokázal vyhrať neuveriteľné 4 etapy po sebe, čo bolo najviac od konca druhej svetovej vojny. Viac vyhral len François Faber, keď pred viac ako 100 rokmi vyhral 5 etáp za sebou. Mnohí fanúšikovia mu to však dodnes nevedia odpustiť, veď Cipollini často provokoval fotkami na pláži s etapovými prvenstvami vo vrecku, zatiaľ čo ostatní bojovali o prežitie počas horských etáp.

Pri otázke magazínu Rouleur, čoho najviac vo svojej kariére ľutuje, povedal: „Kiežby som dokončil aspoň jednu Tour de France. Na Tour som sa vrátil v roku 2014 ako divák a sledoval som, ako zvíťazil Vincenzo Nibali. Prežíval som tú atmosféru, nie ako športovec, nie ako novinár, ale ako obyčajný divák spolu s tisícami ďalších ľudí, ktorí obdivovali cyklistov ako skutočných hrdinov. A bolo mi to ľúto. Mal som sa dostať do Paríža. Kvôli nim. Kvôli mne. Kvôli cyklistickej kultúre.“ 

Prvý šprintérsky vlak v histórii cyklistiky

Cipollini bol nepochybne obrovský talent, ktorý si množstvo víťazstiev vybojoval svojím pretekárskym umom a svojou kvalitou, no veľký počet víťazstiev by nedosiahol bez svojho tímu Saeco (1996-2001). Bol to práve taliansky tím, ktorý priniesol do cyklistiky revolúciu menom šprintérsky vlak. Cipolliniho súperi boli úplne zúfalí, keď prišli na čelo cyklisti tímu Saeco, ktorí nastavili extrémne tempo a pár metrov pred cieľom vypustili strelu menom Cipollini. V tej dobe nemal Super Mario žiadneho konkurenta a bol v podstate neporaziteľný. Od tej doby sa začalo viac tímov sústreďovať a vytvárať pre svojich šprintérov šprintérsky vlak, bola to však už nová generácia na čele s Alessandrom Petacchim.

Módna ikona

Cipo bol výnimočný svojím zjavom, keď bol vôbec prvým cyklistom histórie, pri ktorom si ľudia okrem výrazu športovec spájali aj pojmy ako sexsymbol či celebrita. To všetko umocňoval špecifickým štýlom obliekania mimo bicykla, no hlavne svojimi špeciálnymi outfitmi v pretekoch, pričom jeho najväčšou špecialitou boli časovkárske kombinézy, ktorými pritiahol vždy viac pozornosti ako favoriti pretekov.

Šialené časovkárske kombinézy

Jeho prvým výstrelkom bola kombinéza, ktorá zobrazovala kompletné ľudské svalstvo, ako to často vidíme v učebniciach biológie. Cipollini prišiel s týmto nápadom, keď trénoval v posilovni a videl tam anatomický plagát ľudského tela s vyobrazením všetkých svalov. V tom čase dokonca ani nedostal pokutu, pretože to bolo prvýkrát v histórii a komisári ani nevedeli, ako majú reagovať.

Ďalšou šialenosťou bola tigrovaná kombinéza, s ktorou mu dokonca Cannondale, vtedajší sponzor tímu Saeco, vyrobil aj časovkársky špeciál s tigrovaným vzorom. Cipo miloval byť stredobodom pozornosti a verejnosť neprestával šokovať aj naďalej, keď ďalšou kombinézou v poradí bola “zebra”, pochopiteľne aj s tematickým bicyklom, tentokrát od firmy Specialized. Nasledovali bielo-zlatá pápežská kombinéza, keď sa etapa Gira odohrávala v Ríme, celoružová či kombinéza inšpirovaná filmom Tron z roku 1982.

Ďalšie módne výstrelky

Cipollini priniesol ako prvý do cyklistiky zladenie nohavíc so špeciálnymi dresmi, keď na oslavu žltého dresu na Tour de France si obliekol vtedy nepovolené, žlté nohavice a zladil to aj so žltým bicyklom. Okrem toho mal aj špeciálne tematické nohavice, ako napríklad nohavice s americkou vlajkou. Na Tour de France v roku 1997 mal každý deň oblečené nohavice inej farby a každý deň za to dostal pokutu. Okrem toho sa často objavoval s netradičným okuliarmi, helmami či vlasovými kreáciami.

Kontroverzie, škandály, vtipné historky

Okrem extravagantného pretekárskeho oblečenia vyvolal Cipollini množstvo ďalších kontroverzií, škandálov a koluje o ňom nespočetné množstvo pravdivých aj nepravdivých historiek o jeho bohémskom živote. Pri otázke magazínu Rouleur, či mal viac víťazstiev ako žien, odpovedal: „Keby som mal v živote len 198 žien, toľko koľko mám víťazstiev, považoval by som sa za porazeného.“ 

Bol prvým cyklistom, ktorý telefonoval v pelotóne, keď počas jednej z etáp telefonoval so svojou rodinou a priateľmi. Legendárna je aj fotografia s cigaretou v ruke počas pretekov. Na predstavci mal nalepenú fotku Pamely Anderson. V roku 1999 po jednom z triumfov sa objavil oblečený ako Július Cézar a po svojom boku mal striptérku, ktorá bola oblečená ako Kleopatra. Takisto je autorom vety: „Keby som nebol cyklistom, bol by som pornohercom.“ Na Tour de France 1993 sa na štarte etapy pokúšal baliť novinárku a nevšimol si, že etapa už odštartovala a v rýchlosti 60 km/h musel dobiehať pelotón. V roku 2000 bol vylúčený z Vuelty po tom, čo pred štartom etapy udrel a zhodil na zem Francisca Cereza, ktorý vyviazol s tromi štichmi na tvári. Bolo to po vyhrotenej situácii, keď Cipollini zastal počas etapy pri jednom fanúšikovi a nechtiac obmedzil aj Cereza, ktorý na neho vtedy zakričal “Hijo de puta”

Zoznam bizarností okolo tohto ikonického šprintéra ukončíme vtipnou príhodou z jeho tréningu. V roku 2003 trénoval Mario na kopci Monte Serra, neďaleko jeho rodiska v meste Lucca. Aby obišiel premávku v meste, vydal sa spolu so svojím mechanikom, ktorý bol v doprovodnom aute, na diaľnicu, kde počúval svoj walkman. Zrazu mu však jeho mechanik niečo signalizoval, Mario sa obzrel a uvidel za sebou policajné auto so zapnutými majákmi. Policajti Cipolliniho zastavili a obvinili za vstup na diaľnicu, nebezpečnú jazdu a prekročenie rýchlosti (údajne išiel až 100 km/h). Policajti boli dokonca nahnevaní, že nemá evidenčné číslo a nevedeli nájsť ani sériové číslo bicykla. Preto ho varovali, dali mu pokutu, ktorá nikdy neprišla a odišli. Mario si zapol opäť jeho walkman a pokračoval v jazde. Na druhý deň bol celý incident vo všetkých správach.

Úspešný businessman

V roku 2010 založil Mario Cipollini vlastnú značku bicyklov so svojím menom, ktoré sa vyrábajú výhradne v Taliansku. Za pár rokov existencie si najmä vďaka Cipolliniho slávnemu menu a reputácii vybudovali veľké meno a patria medzi najdrahšie a najexkluzívnejšie svetové značky. Veď kto iný môže robiť jeho bicyklom reklamu ak nie Mario samotný, legenda svetovej cyklistiky, meno, ktoré pozná každý ozajstný cyklistický nadšenec. Aby toho nebolo málo, Super Mario využil svoj nezameniteľný imidž pre svoje bicykle aj v reklamnej kampani. V roku 2015 ho kritizoval jeden z fanúšikov po tom, čo ho videl trénovať bez prilby. Mariova odpoveď na seba nenechala dlho čakať a čoskoro sa objavila jeho fotografia na trenažéri, pričom bol takmer kompletne nahý, na sebe mal len ponožky, tretry a helmu. Svoju neuveriteľne vypracovanú postavu predviedol aj vlani, keď sa opäť nahý predviedol, aby spropagoval nový model svojej značky.

Nezabudnuteľný

Cyklistu, akým bol Mario Cipollini, zrejme už tak skoro v pelotóne neuvidíme. Počas dlhých rokov svojej kariéry si získal množstvo fanúšikov, ale aj odporcov. Jedno je však isté. Mario Cipollini je jedným z najlepších šprintérov v histórii cyklistiky a jedným z najúspešnejších cyklistov vôbec, pričom prekonal veľké množstvo rekordov a najmä 42 víťazných etáp na Gire. To je niečo, čo zrejme nikto nikdy neprekoná. Náš článok o tomto kontroverznom, no legendárnom šprintérovi ukončíme jeho citátom, ktorý vypustil z úst pre magazín Rouleur a ktorý ho dokonale charakterizuje. „Dajte mi mesiac a pol tréningu a ja porazím všetkých talianskych šprintérov. Niektorých by som porazil aj hneď teraz, len nechcite odo mňa mená, pretože oni majú zmluvy a ja by som ich dostal do problémov.“