Kostol Madonna del Ghisallo: Svätyňa cyklistických legiend

Foto: capovelo.com

Madonna del Ghisallo je kopec, ktorý nie je známy iba pre svoje zaradenie v prestížnych a monumentálnych pretekoch Il Lombardia.  Keď naň totižto pelotón v nadmorskej výške 700 metrov vystúpi, popri ceste ho víta rovnomenný kostol. Na prvý pohľad chrám ako iné, no jeho múry už takmer sedemdesiat rokov ukrývajú výnimočnú cyklistickú svätyňu. V nej totižto nájdeme zbierku pamiatok, ktorú by jej isto závidelo nejedno múzeum cyklistického športu.

Podľa legendy bol ešte v stredoveku miestny gróf Ghisallo napadnutý banditami, keď sa mu v tom zjavila Panna Mária. Pribehol k nej, a to ho spasilo. Toto znamenie sa stalo známym pod označením Madonna Del Ghisallo, čo dalo meno nielen kopcu, ale aj kostolu. Ten sa stal patrónom miestnych cestovateľov, ale nie na dlho.

V roku 1949 sa totižto jeden miestny kňaz rozhodol, že sa pokúsi pápeža Pia XII. presvedčiť, aby patrónstvo kostola priznal cyklistom. Podarilo sa. Odvtedy sa malý kostol stal svätyňou cyklistických legiend, žijúcich i zosnulých, a pripomína tých, ktorí cyklistike zasvätili svoj život.

Za tie roky sa v tejto svätyni nahromadila zbierka cyklistických pamiatok, ktorá by vyvolala závisť akéhokoľvek múzea. Steny kostola sú takmer celé pokryté vlajkami cyklistických klubov z celého sveta, dresmi šampiónov nedávnej i vzdialenej minulosti a výberom bicyklov, ktoré písali históriu.

Pravdepodobne najslávnejším artefaktom v kolekcii je pokrivený bicykel šampióna z Olympijských hier 1992 v Barcelone Fabia Casartelliho. Ten, na ktorom jazdil, keď sa v priebehu 15. etapy Tour de France 1995 v zjazde z Col de Portet d’Aspet zaplietol do hromadného pádu a po nešťastnom náraze hlavou do betónového stĺpika prišiel o život. Ostatné bicykle vystavené vo vrchnej časti kostola patria takým velikánom, ako sú Felice Gimondi, Gianni Motta, Francesco Moser, Gino BartaliEddy Merckx. Visia tu dresy niekoľkých svetových šampiónov – Alfredo Binda, Giuseppe Saronni či Mario Cipollini – a takisto víťazov pretekov Giro d´Italia.

Steny kostola sú pokryté malými obrazmi: tvárami zväčša neznámych cyklistov, ktorí odišli do cyklistického neba predčasne. V jej strede horí večný oheň (dnes už elektrické svetlo) pre všetkých milovníkov cyklistického športu. Pretože akéhokoľvek náboženského presvedčenia ste, je nemožné, aby ste na mieste s toľkou históriou a pamiatkou na šampiónov cyklistického športu necítili veľkú úctu.