Kolumbijský víťaz etapy z Tour vzdal svoj boj proti UCI, cyklistike dal nadobro zbohom

Foto: David Ramos/Getty Images

Jarlinson Pantano pochádza z rady talentovaných vrchárov, ktorých svetovej cyklistike dala hornatá Kolumbia. Na svojho rovesníka Naira Quintanu sa počtom a ani charakterom úspechov síce nechytá, napriek tomu aj on v menšom tíme okúsil chuť víťazstva na najslávnejších pretekoch sveta. Vo veku 30 rokov však s profesionálnou cyklistikou končí, pretože podľa vlastných slov už nedokáže dlhšie bojovať proti Medzinárodnej cyklistickej únii a obhajovať tak svoju nevinu, ktorá bola pošpinená dopingovým nálezom EPO v jeho krvi vo februári tohto roka.

Pantano pokračuje v dokazovaní svojej neviny, no podľa rozhovoru pre portál LAFM.com sa vyjadril, že nedostatok povzbudzujúcej reakcie zo strany UCI v súvislosti s jeho prípadom, podnietilo jeho rozhodnutie opustiť aktívny svet profesionálneho športu.

Vlastným menom Jarlinson Pantano Gómez vstúpil do povedomia širšej cyklistickej verejnosti po tom, ako ho v roku 2015 z prokontinentálneho tímu Kolumbia vytiahol švajčiarsky celok IAM Cycling. V jeho drese zaznamenal dve zo svojich štyroch profi víťazstiev. Medzi nimi aj to najpamätnejšie – z 15. etapy Tour de France v roku 2016, v ktorej ukázal chrbát najlepšiemu vrchárovi edície, Rafalovi Majkovi a po roku zopakoval 19. miesto v celkovej klasifikácii. Následne ho v roku 2017 ako novú akvizíciu k Albertovi Contadorovi priviedol tím Trek-Segafredo, aby v jeho drese vyhral jedny jediné preteky – 5. etapu Okolo Katalánska v roku 2018. Ďalšiu nezmazateľnú stopu v jeho kariére už priniesol inkriminovaný 26. február tohto roku. Na mimopretekovej kontrole dva dni po skončení etapáku Tour du Haut Var ho pozitívne testovali na EPO. Následne sa ešte zúčastnil pretekov Paríž-Nice a Okolo Katalánska, ktoré nedokončil. Do ďalšieho diania už ale nezasiahol, vedenie tímu ho následne 15. apríla po prevalení kauzy suspendovalo až do odvolania.

„Som trochu pokojnejší, ale je to nepríjemná situácia a život sa mi veľmi zmenil. Nikdy som nečakal, žeby som svoju kariéru ukončil takýmto spôsobom. Bol to veľmi náročný proces. Som nevinný, ale nič som nepovedal, pretože som musel bojovať.“

Po suspendácii sa očakávalo, že bude Pantano od antidopingovej organizácie požadovať aj B vzorku. Keby sa prítomnosť látky EPO preukázala, hrozil by mu až štvorročný zákaz činnosti. Sám Pantano ani UCI však neposkytli žiadne informácie o B vzorke. Pantanto však žurnalistovi Jairovi Enriquemu Rodríguezovi povedal, že nemá žiadny dôvod k ľútosti alebo ospravedlneniu, pretože neurobil nič zlé.

„Bol som ponechaný v pokoji svojho svedomia. Nie je žiadnym tajomstvom, že som mal zdravotné problémy, a tento rok som sa dozvedel o ďalších dvoch vírusoch,“ povedal Pantano. „Neviem, ako sa to do môjho tela dostalo. Sú veci, ktoré mi pri dvoch kontrolách, ktoré boli pozitívne, nesedia, a to mám v biologickom pase viac ako 60 kontrol.“

Jarlinson Pantano s tímom Trek-Segafredo v roku 2018 podpísal dvojročné predĺženie zmluvy, ktorá by mu tak platila do sezóny 2020.

„Mal som dvojročný kontrakt, nemal som potrebu to spraviť a nikdy som to nespravil,“ povedal Pantano. „Rozhodol som sa viac už nebojovať s UCI, pretože moja obrana si vyžiadala veľa a ja som už stratil svoje miesto v tíme. Čo som chcel vykonať v cyklistike, to som už dokázal. Ďakujem všetkým za podporu.“