Henri Desgrange: Patrón Tour de France

Foto: wikimedia.org/Gilles Guillamot

Bol mužom mnohých tvárí, despotom i vizionárom. Spravil veľa podivuhodných, ba až nezmyselných rozhodnutí, aj tie však stoja za zrodom a rozmachom dnes už najsledovanejších pretekov na cestách našej zemegule. Aj preto si ho každý rok na Tour de France pripomíname tzv. Suvenírom, ktorý je umiestnený buď na Col du Galibier, alebo inej hore, ktorej vrchol je vždy pri prejazde v tom aktuálnom ročníku na Tour najvyšším bodom. V ročníku 2018 ním bude počas dnešnej 17. etapy Col de Portet vo výške 2215 m.

Henri Desgrange sa narodil v parížskej strednej triede v roku 1865. Vyrastal teda v dobe, kedy Francúzi prežívali sklamanie z prehratej Prusko-francúzskej vojny. To neskôr muža razantných názorov výrazne poznačilo. Mohol byť váženým právnikom, no oddal sa radšej bicyklovaniu. Stanovil niekoľko rekordov, medzi nimi aj dnes už ten dávno prekonaný v hodinovke s výkonom 35,325 km. Mal však oveľa väčšie plány.

Svojej šance sa chopil na konci storočia v čase, keď jeho domovinou otriasal politický škandál v podobe tzv. Dreyfusovej aféry. Po tom, čo hlavný mecenáš športového denníka Le Vélo založil konkurenčný plátok L´Auto-Vélo, stal sa jeho šéfredaktorom. Jeho náklad však postupne klesal, bolo treba zaujať. A aj keď s nápadom cyklistických etapových pretekov neprišiel sám Desgrange, ale redaktor Lefévre, celú mašinériu rozbehol práve on. Devätnásteho januára 1903 dal na žltom papieri L´Auto vytlačiť oznámenie o „organizovaní najväčších cyklistických pretekov na 2428 kilometrov v šiestich etapách“ a história Tour de France sa mohla začať písať.

Henri Desgrange bol človekom mimoriadne súťaživým a ako Francúz, prirodzene, vlasteneckým. Preto si neskôr vštiepil myšlienku, že jeho trápiaci sa národ dokážu pozdvihnúť fyzicky i morálne šport a cvičenie. Zato zavádzal aj pravidlá, ktoré sa nám dnes zdajú úplne nezmyselné. Žiadne prehadzovačky, mechanická pomoc ani žiadna spolupráca jazdcov – len človek, vlastná sila a bicykel, a tak to malo byť aj pri prípadnej oprave jeho pokazených či zlomených častí.

Nepripúšťal zásahy do svojich pretekov, ani od úradov a už vôbec nie od cyklistov. Sankcie ukladal len podľa svojho uváženia. Aj keď bol v počiatkoch Tour veľkým skeptikom, veľmi rýchlo pochopil, akej mocnej zbrani vdýchol dušu. Tour de France považoval len a len za svoju. Veď aj na žltom drese lídra pretekov si nechával vyšiť svoje iniciály H. D.

Vyznával bolesťdrinu. Nemal však len veľké reči, veď sám šiel ostatným príkladom, keď po celý život denne behal. Trikrát týždenne absolvoval cezpoľné behy. Neskôr dokonca založil armádny výbor pre telesnú výchovu a trénoval tisíce vojakov pred ich odchodom na front. Napokon obdržal Rád čestnej légie i dôstojnícku hodnosť. Až do samotného konca zostal súťaživým. Hovorí sa, že už aj keď neopúšťal svoj dom, obiehal so stopkami okolo postele a snažil sa prekonať predchádzajúci čas. Áno, aj taký bol Henri Desgrange –  strojca osudu Starej dámy, jej otec, ktorý sa staral o jej šťastné narodenie, rast i formovanie a následne zdravie svojho dieťaťa. Jej prvý a zároveň nezabudnuteľný riaditeľ, alebo jednoducho Le Patron, ako ho mnohí nazývali.

Riaditeľom Tour de France bol do roku 1935, zomrel v roku 1940 vo veku 75 rokov. Na južnej strane Galibieru, vo výške 2556 metrov, mu vybudovali pomník – veľký kamenný pilier. Poctu mužovi, ktorý aj napriek svojim chybám stvoril jedno z najväčších športových podujatí planéty. Od roku 1947 sem Tour zavítala 34-krát, aby si tu zakaždým prvý jazdec na vrchole pripísal so Suvenírom Henriho Desgranga aj istú finančnú odmenu. A keď nebodaj Col du Galibier v itinerári najslávnejších pretekov práve chýba, túto poctu dostane najvyšší bod aktuálneho ročníka. Minulý rok sa na Le Grande Boucle Col du Galibier objavil a z prvenstva  a odmeny 5000 € sa počas 17. etapy na ňom tešil Primož Roglič. Zhodou okolností sa svedkami pokorenia Suveníru Henriho Desgranga v 17. etapy dočkáme aj dnes, avšak zásluhou vrcholu na Col du Portet (2215), na ktorom bude v najkratšej etape aj cieľ, takže symbolickú finančnú odmenu si pripíše víťaz etapy.