Gent-Wevelgem: Peter Sagan so šancou na rekordný zápis

Foto: sport24.pluska.sk/TASR

81. Gent-Wevelgem

Dátum: Nedeľa, 31. marca
Dĺžka: 251,5 km
Kategória: 1.UWT (World Tour)
Krajina: Belgicko
Prvý ročník: 1934

Najviac víťazstiev: 3x Robert Van Eenaeme (BEL), Rik Van Looy (BEL), Eddy Merckx (BEL), Mario Cipollini (ITA), Tom Boonen (BEL), Peter Sagan (SVK)
Poslední víťazi:
2018 – Peter Sagan
2017 – Greg Van Avermaet
2016 – Peter Sagan
2015 – Luca Paolini
2014 – John Degenkolb

Štart: 11:08
Cieľ: 17:06 – 17:42
TV Prenos: Eurosport 1 – 14:30

Česi a Slováci: Peter Sagan, Zdeněk Štybar

Svojou dĺžkou 251 km sa zaraďuje takmer na úroveň monumentov a medzi najdlhšie jednorazovky sveta. Už 81. ročník Gent-Wevelgem bude ďalšou z veľkých dlažobných klasík flámskeho týždňa a históriu tu môže písať opäť najlepší slovenský cyklista Peter Sagan. Ten sa totižto môže stať prvým štvornásobným víťazom a prekonať tak aj také cyklistické legendy, akými boli napr. Rik Van Looy či Eddy Merckx.

História

Týždeň pred monumentom Okolo Flámska sa svetový klasikársky pelotón zíde v Belgicku na tradičnom podujatí, ktoré sa po prvýkrát konalo v roku 1934. Pod záštitou periodika Gazet van Antwerpen bolo pre preteky určené ako mesto dojazdu Wevelgem z jedného dôvodu, a to kvôli tomu, že bolo domovským mestom prvého majiteľa podujatia, lokálneho výrobcu textílie Georgesa Matthijsa. V počiatku bol poctou rodákovi z mesta Gastonovi Rebrymu, jednej z belgických cyklistických hviezd 30. rokov. Prvý edícia pretekov mala ešte amatérsky charakter, išla sa 9. septembra na rovinatej, len 120 km dlhej trase a privítala na štarte len Belgičanov, z ktorých sa ako prvý radoval z víťazstva Gustave Van Belle. Už v roku 1936 sa potom trasa natiahla na 168 km a Robert Van Eenaeme sa stal prvým profesionálnym víťazom.

Gent-Wevelgem sa neuskutočnilo len počas druhej svetovej vojny a ako profesionálne podujatie sa vrátilo na cyklistickú mapu v roku 1945. Svoj víťazný hetrik vtedy Van Eenaeme dokonal naozaj nevídaným spôsobom, až 10 dní po dojazde, keď si rozhodcovia bližšie pozreli cieľovú fotografiu. O dva roky neskôr bola táto klasika po prvý raz presunutá na jarné obdobie a nabrala rázne na prestíži. Veľkú zásluhu však na tom mala účasť dvoch cyklistických ikon tej doby – Gina Bartaliho a Fausta Coppiho z Talianska. Potom sa klasika Gent-Wevelgem dostala do akejsi fázy inovácie, ktorá sa odzrkadlila ako v dátume konania, tak aj trase a jej dĺžke. V roku 1977 merala až 277 km, bola tak najdlhšia v histórii, pričom obsahovala celých 11 stúpaní vo Flámskych Ardenách a už aj dvojitý výstup na hrozivo vyzerajúci Kemmelberg. Z víťazstva sa vtedy tešil Bernard Hinault.

Na flámskych poliach

V 80. rokoch si preteky vybudovali povesť šprintérskej klasiky. Taliansky elegán a majster šprintu Mario Cipollini dosiahol tri víťazstvá. Do siene slávy pretekov však došpurtovali aj také esá ako Sean Kelly, Guido Bontempi, Djamolidine AbdoujaparovTom Steels. V roku 2003 sa zo štartu vytratil pôvodný Gent a nahradilo ho malomestské Deinze. O rok na to sa z prvého z rekord vyrovnávajúcich víťazstiev tešil aj vynikajúci Tom Boonen. Klasika Gent-Wevelgem sa veľa rokov odohrávala uprostred týždňa medzi Flámskom a Roubaix. To sa nadobro zmenilo s nadobutnutím World Tour statusu v roku 2011, odkedy sa znova koná v nedeľnom dátume medzi Miláno-San Remo a Okolo Flámska.

Od roku 2015 je klasika oficiálne pomenovaná Gent-Wevelgem – na flámskych poliach, po kultovej vojnovej básni Johna McCraea. Najviac víťazstiev majú pochopiteľne na svojom konte Belgičania – 49. K už spomínaným rekordérom s počtom troch víťazstiev sa naprieč históriou pridali aj takí velikáni ako Rik Van Looy, Eddy Merckx a po poslednom ročníku 2018 aj Peter Sagan. Ten je okrem toho najúspešnejším jazdcom v histórii pretekov, keďže na pódiu už stál celkovo šesťkrát.

Trasa

Napriek názvu Gent-Wevelgem, preteky štartujú v meste Deinze, 12 kilometrov južne od Gentu. Narozdiel od piatkových E3 Harelbeke, majú podstatne rovinatejší charakter a z flámskeho týždňa sú prakticky jedinými, ktoré môžu skončiť v hromadnom dojazde.  Ten sme videli aj vlani, hoci to nebol žiadny finišujúci pelotón, ale približne 20-členná skupina. Po štarte sa cyklisti vydajú smerom na západ po rovinatých a veterných cestách až k Severnému moru, aby následne zamierili južne k prvým stúpaniam na trase. V pretekoch sú prakticky len dve významné stúpania kde sa dá pelotón roztrhať a rozhodnúť preteky. Tým prvým je kratučké, len 270 metrov dlhé stúpanie Baneberg, ktoré však má v maxime až 20 %. Tým najdôležitejším a najlegendárnejším stúpaním je však Kemmelberg.

Dva a pol kilometra dlhé stúpanie s priemerom 4,4 %, ale maximom na úrovni šialených 23 %, je najstrmším flámskym dláždeným stúpaním. Kombináciu Baneberg-Kemmelberg si odkrútia pretekári hneď dvakrát. V druhom výjazde na Kemmelberg to bude ešte necelých 40 kilometrov do cieľa, kde sa sa môžu prípadné skupiny pospájať a môžeme sa dočkať aj dojazdu väčšej skupiny.

Stúpania

Na trase ich bude celkovo desať, pričom to prvé uvidíme až po 138 kilometroch a vrcholom bude už spomínaný druhý prejazd cez Baneberg a Kemmelberg.

 

 

Favoriti

Deceunincku Quick-Step to v otvárací deň flámskeho týždňa na E3 Harelbeke vyšlo na jednotku a všetci dobre vieme, že s víťazstvom prichádza ešte väčší hlad. Zdeněk Štybar je v životnej forme, ale spoločne s Philippom Gilbertom a Yvesom Lampaertom bude na Wevelgeme hrať pravdepodobne len sekundárnu úlohu. Tím Patricka Lefevera na šprintérsku klasiku totižto narukuje s jasnou jednotkou v Eliovi Vivianim, ktorý si minulý rok došpurtoval po druhé miesto.

Či to bude hromadný špurt alebo dojazd skupiny, štyria účastníci 81. ročníka už v minulosti pocítili chuť víťazstva – Edwald Boasson Hagen (2009), John Degenkolb (2014), Greg Van Avermaet (2017) a naposledy už po tretí raz Peter Sagan (predtým 2013 a 2016). Z nich majú top formu, alebo sa k nej blížia, len posledný menovaní. Van Avermaet na E3 Harelbe predviedol veľmi bojovný výkon, žiaľ, ten Saganov sa opäť veľmi hodnotiť nedá. No kým nemal technické problémy, ktoré ho vyradili z boja o víťazstvo, tak pôsobil veľmi dobrým dojmom a na Wevelgeme bude patriť popri Vivianim k najväčším ašpirantom na triumf.

K obrovským favoritom však bude bez pochýb patriť aj európsky šampión Matteo Trentin, ktorý túto sezónu podáva skutočne famózne výkony. Okrem neho budú v prípadnom špurte nebezpeční aj tretí z minulého roka Arnaud Démare či šprintér Astany Magnus Cort. Mimoriadne sme zvedavý na výkon cyklokrosového dominátora Mathieu van der Poela, ktorý už zbiera víťazstvá aj na ceste a šprint má tiež veľmi silný. Na E3 Harelbeke sa v dobrom svetle ukazoval aj Sonny Colbrelli, no ten obľubuje viac dojazdy do stúpania. Veľkým prekvapením by bol aj úspech Fernanda Gaviriu, ktorý sa síce pri svojich dvoch účastiach na pretekoch v rokoch 2017 a 2016 umiestnil v najlepšej desiatke, no nebojoval priamo o víťazstvo.

Hromadnému dojazdu sa budú snažiť zabrániť klasikári Tiesj Benoot, Oliver Naesen, Wout Van Aert či Niki Terpstra.