Flámske legendy: 10 Najťažších dláždených stúpaní

Foto: Cor Vos

Dláždené stúpania, element, bez ktorého si nevieme predstaviť žiadnu belgickú klasiku. Práve historické kopce vydláždené veľkými drsnými kameňmi sú miestom, kde sa rodia legendy. Vo flámskom regióne nájdeme hneď niekoľko kopcov, ktoré sa nezmazateľným písmom zapísali do histórie cyklistiky. My sme vybrali desať najťažších a najikonickejších flámskych bergov, ktoré každoročne pritiahnu pozornosť miliónov fanúšikov po celom svete a pripravujú ten najkrajší cyklistický zážitok. 

10. Kruisberg 1,8 km – 4,8 % / 9 %
Kuurne–Brusel–Kuurne, Okolo Flámska

Nenápadný, no mimoriadne dôležitý kopec monumentu Okolo Flámska. Od roku 2012, keď bola trasa výrazne upravená, našiel svoje miesto pred záverečnou dvojicou Oude Kwaremont a Paterberg. Dĺžka Kruisbergu je udávaná vo viacerých zdrojoch inak, na pretekoch Okolo Flámska je vypísaný až na 2500 metrov, čo z neho robí jeden z najdlhších flámskych kopcov.

Stúpanie je však vo svojej väčšej časti vyasfaltované, dlažobné kocky sa nachádzajú na úseku dlhom 450 metrov. Prvýkrát bol Kruisberg zaradený do itineráru v roku 1976. Minulý rok práve po prejazde Kruisbergu zaútočil Vincenzo Nibali, ktorého sa chytil Niki Terpstra, aby následne pokračoval sólo za epickým víťazstvom.

9. Eikenberg 1,18 km – 5,6 % / 11 %

Pomerne málo známym, no rozhodne nie jednoduchým flámskym stúpaním je Eikenberg, ktorý sme mohli v minulosti vidieť na monumente Okolo Flámska a rovnako aj na Omloop Het Nieuwsblad. Narozdiel od niektorých ostatných flámskych kopcov, Eikenberg nebýva každoročne zaraďovaný do pretekov a túto sezónu ho vôbec neuvidíme.

Patrí však medzi najstaršie flámske stúpania, prvýkrát sa naň cyklisti šplhali na pretekoch Okolo Flámska už v roku 1956 a celkovo bol na tomto monumente zaradený až v štyridsiatich prípadoch.

8. Bosberg  1,35 km – 5 % / 11%
Omloop Het Nieuwsblad

Prvým legendárnym flámskym kopcom v našom rebríčku je Bosberg, ktorý leží neďaleko svojho slávnejšieho brata, Muuru van Geraardsbergenu. Práve táto kombinácia bola dlhé roky tou rozhodujúcou na pretekoch Okolo Flámska, keď bol Bosberg úplne posledným kopcom na trase v rokoch 19732011.

Drsné dlažobné kocky a prudké sklony v závere stúpania viedli častokrát k rozhodujúcim útokom. Najslávnejšie boli najmä dva úniky Edwiga Van Hooydoncka v rokoch 1989 a 1991, ktoré ho zaradili medzi legendy pretekov Okolo Flámska. Bosberg v preklade znamená lesný kopec, čo je aj naozaj pravda, pretože veľká časť tohto legendárneho stúpania je zalesnená, to ho robí ešte náročnejším.

7. Molenberg 0,5 km – 9,8 % / 14 %
Omloop Het Nieuwsblad

Ďalší kopec, ktorý stratil svoju slávu po roku 2011, keď bola predstavená nová trať pretekov Okolo Flámska. Dovtedy patril medzi dôležitú súčasť flámskeho monumentu, v roku 2010 tu útočili Fabian Cancellara a Tom Boonen, ktorí sa odpútali od pelotónu. Molenberg je typickou flámskou stenou s mimoriadne drsnými dlažobnými kockami.

Prvýkrát sa Molenberg objavil v pretekoch Okolo Flámska pred 36 rokmi. Extrémne dôležitý je pozičný boj pred Molenbergom Bývalý skvelý belgický klasikár a dvojnásobný víťaz Okolo Flámska Peter Van Petegem raz povedal, že ak nie ste pred Molenbergom v prvej desiatke, bude vám trvať ďalšiu polhodinu dostať sa späť na čelo pretekov.

6. Taaienberg 0,7 km – 9,5 % / 18 %
E3 Harelbeke, Dwars Door Vlaanderen, Okolo Flámska

Taaienberg znamená v doslovnom preklade “Ťažký kopec” a my nemôžeme inak, len súhlasiť. Je to jeden z najťažších a najprudších flámskych kopcov, ktorý je na Okolo Flámska zaraďovaný bez prestávky od 1974. Dnes je Taaienberg štvrtým kopcom pred cieľom, čo ho predurčuje na útoky veľkých favoritov.

Bol to obľúbený kopec legendárneho Toma Boonena, ktorý tu dokázal pelotón roztrhať na márne kúsky. Práve podľa legendárneho Tommekeho nazývajú niektorí fanúšikovia tento kopec aj Boonenberg. Taaienberg má v maxime až 18 %, čo v kombinácii s náročnými dlažobnými kockami spôsobuje takmer vždy obrovskú selekciu v pelotóne.

5. Oude Kwaremont 2,2 km – 4 % / 11,6 %
Kuurne–Brusel–Kuurne, E3 Harelbeke, Okolo Flámska

Nie je najdlhšie, nie je najťažšie, no napriek tomu je jedným z najznámejších stúpaní v celom flámskom regióne. Svojimi parametrami a výhodnou polohou je však Oude Kwaremont najpoužívanejším flámskym dláždeným kopcom, a Ronde si bez tohto ikonického kopca nevieme už ani predstaviť, veď na flámskom monumente ho absolvujú pretekári až trikrát!

Navyše sa nenachádza v lese, je blízko obytným častiam a práve na tomto mieste býva tá úplne najlepšia atmosféra počas akýchkoľvek pretekov, ktoré cez tento kopec prechádzajú. Prvých 600 metrov je vyasfaltovaných, zvyšných 1600 je však vydláždených mimoriadne drsnými kockami, ktoré napriek nie najprudším sklonom dajú poriadne zabrať. Prvýkrát sa objavil Oude Kwaremont na Ronde v roku 1974.

4. Paterberg 0,36 km – 12,9 % / 20,3 %
E3 Harelbeke, Okolo Flámska

Posledné stúpanie na trase Okolo Flámska a kopec, kde rozhodol Peter Sagan o svojom triumfe v roku 2016. Paterberg má však bezpochyby najzaujímavejší príbeh, ktorý jasne ukazuje, že cyklistika je v Belgicku náboženstvom. Istý farmár žijúci na Paterbergu závidel svojmu susedovi, ktorý žil na neďalekom Koppenbergu, že okolo jeho domu prechádzajú každoročne preteky Okolo Flámska a strmú cestu vedúcu popred jeho dom si nikto ani nevšimol. Veď ako by aj, ešte začiatkom osemdesiatych rokov bol Pateberg len obyčajnou poľnou cestou pre traktory.

Spomínaný farmár však zobral osud kopca do vlastných rúk, vlastnoručne ho celý vydláždil a vytvoril legendu. Paterberg bol následne prvýkrát použitý na Ronde v roku 1986 a odvtedy sa objavil v každom jednom ročníku. Aj keď má Paterberg “len” 360 metrov, dokáže vytvoriť rozdiely väčšie ako niekoľkokilometrové kopce počas Grand Tour. Veď 360 metrov pri maximálnom sklone viac ako 20 %, navyše po dlažobných kockách, je skutočné peklo.

3. Kemmelberg 3 km – 4 % / 23 %
Gent-Wevelgem

Najdhlšie flámske dláždené stúpanie sa objavuje len v jednej klasike, šprintérsky výhodnom Gent-Wevelgem. Práve Kemmelberg je svojou extrémnou náročnosťou jednou z mála možností ako dokážu klasikári vyhrať tieto prestížne belgické preteky. Kemmelberg má, bohužiaľ, aj smutnú históriu. S nadmorskou výškou 156 metrov patrí medzi najvyššie položené miesta vo Flámsku a bol dôležitým strategickým bodom počas druhej svetovej vojny. Na Kemmelbergu padlo údajne až 120 000 vojakov.

Po druhej svetovej vojne zažil tento kopec ďalšie súboje, tentokrát ale tie športové. Kemmelberg má tri strany, v súčasnosti je používaná tá najdlhšia, východná. Úvodné kilometre tohto ikonického stúpania sú pomerne plytké, sotva badať akýkoľvek sklon, potom sa však cesta za zákrutou zdvihne a cesta sa stratí do lesa. V lese sú aj počas horúcich letných mesiacov kocky vlhké, čo robí toto stúpanie ešte náročnejším.

Neďaleko pred vrcholom sa následne cyklisti musia popasovať s brutálnym 23 % maximom, kde by množstvo hobby cyklistov bicykel skôr tlačilo. Na Kemmelbergu sa však zvyklo rozhodovať nielen do kopca, ale aj z kopca. Veď si predstavte zjazd 20-percentným sklonom na mokrých dlažobných kockách, doslova masaker. Preto sa v roku 2007 rozhodli organizátori použiť iný zjazd, kde sú úvodné metre vyasfaltované, čo robí Kemmelberg oveľa bezpečnejším.

2. Muur van Geraardsbergen 1,25 km – 9,3 % / 19,8 %
Omloop Het Nieuwsblad, Okolo Flámska

Na druhom mieste nájdeme najväčšiu flámsku legendu, kopec, ktorý je minimálne tak slávny ako Arenberský les na Paríž-Roubaix či Alpe d’Huez na Tour de France. Muur van Geraardsbergen je známy aj ako Kapelmuur či Muur-Kapelmuur vďaka ikonickej kaplnke, ktorá sa nachádza na samotnom vrchole kopca. V minulosti mal Muur oveľa dôležitejšiu úlohu. Ešte do roku 2011 bol predposledným kopcom na trase a častokrát sa práve tu zrodili nezabudnuteľné okamihy, ako keď v roku 2010 ušiel Cancellara Boonenovi. Od roku 2012 vypadla táto legenda na päť rokov, aby sa opäť vrátila predvlani, no to už 95 kilometrov pred cieľom.

Ikonický Muur začína ešte v dedine Geraardsbergen a jeho úvodná časť je bežnou, denne využívanou cestou v rámci obce. V druhej polovici kopca sa však cesta stočí doprava a nasleduje slávna mierne ľavotočivá serpentína až hore ku kaplnke. Práve pred vrcholom čaká na cyklistov ten najprudší sklon, ktorý atakuje 20 %. Extrémny sklon a dĺžka robí z tohto bergu jeden z najťažších úsekov nielen monumentu Okolo Flámska, ale aj celého flámskeho regiónu.

1. Koppenberg 0,63 km – 11,6 % / 22 %
Okolo Flámska

Ak ste fanúšikom motorizmu, tak určite poznáte legendárny okruh Nürburgring a jeho severnú slučku Nordschleife, kde takmer zhorel zaživa Niki Lauda. Starý Nürburgring sa v dnešnej F1 už nepoužíva, pretože je príliš nebezpečný. V profesionálnej cyklistike sme často svedkami brutálnych a nebezpečných zjazdov, ale… môže byť nebezpečný aj samotný kopec?

Nuž, Koppenberg bol vďaka svojej drsnej povesti na 15 rokov vylúčený z pretekov, podobne ako Nordschleife vo Formule 1. Stalo sa to v roku 1987, keď bol dánsky cyklista Jesper Skibby v úniku, no pri prejazde Koppenbergom mu už pelotón dýchal na chrbát a sprievodné vozidlá ho museli obehnúť. Nanešťastie, jedno zo sprievodných vozidiel zhodilo Skibbyho z bicykla a len o pár centimetrov minulo jeho nohu. Následne bol Koppenberg rozšírený a znovu zaradený do pretekov až v roku 2002.

Tento pekelný kopec meria len niečo viac ako pol kilometra a profesionálni cyklisti ho zvládnu za zhruba dve minúty, no prejsť ho na bicykli je čisté utrpenie. Nadrsnejšie z drsných dlažobných kociek naukladaných ďaleko od seba spôsobujú, že neviete ani poriadne udržať riadidlá v ruke. Pridajte k tomu mokré podmienky a pokiaľ si nechcete ublížiť, bicykel môžete rovno tlačiť. Ak niekedy uvidíte cyklistu v profesionálnych pretekoch tlačiť bicykel, bude to určite na Koppenbergu, kde je to každoročnou záležitosťou. Akonáhle jazdec pred vami zabrzdí, resp. zastane, jedinou možnosťou je vypnúť nohu z pedálu a utekať s bicyklom podobne ako cyklokrosári. A aby sme nezabudli na parametre, tento šialený kopec má v maxime brutálnych 22 % a je najťažším flámskym stúpaním!