Cyklokrosová sezóna v znamení geniality Mathieu van der Poela

Foto: AFP

Po čom siahol, to si podmanil – domáce i zahraničné preteky, medzinárodné podujatia, srdcia fanúšikov a rovnako tak celú cyklokrosovú sezónu 2018/2019. Holandský fenomén s prezývkou Wonder boy bol jednoducho neporaziteľný a nezastaviteľný. Dosiahol celkom 32 víťazstiev, pričom umožnil svojim rivalom vyhrať len v tých pretekoch, v ktorých neštartoval.

Mathieu van der Poel síce celkové víťazstvo v sérii Svetového pohára “prenechal” Belgičanovi Toonovi Aertsovi, ale dobyl  európsky a po štyroch rokoch opäť aj svetový šampionát, no a ako čerešničku na torte senzačným spôsobom vyrovnal jeden z 12 rokov starých rekordov legendárneho Svena Nysa v sérii Superprestige.

Najprestížnejšia zo sérii musela ustúpiť príprave

Sezóna Svetového pohára už tradične štartovala na americkom kontinente – vo Waterloo a Iowa City. Štvornásobný holandský majster tam však kvôli nahustenému programu a príprave na cestu, na ktorej je už tiež majstrom svojej zeme, neštartoval. Naše pohľady sa tak upriamili na jeho najväčšieho konkurenta z predchádzajúcich sezón, Wouta Van Aerta. Ten sa však v obidvoch prípadoch musel skloniť pred svojim starším krajanom Toonom Aertsom, majstrom Európy z roku 2016, ktorý tak premiérovo zaznamenal dve víťazstvá na podujatí, v ktorom sa minulý rok prvý raz postavil na pódium.  O necelý mesiac v Berne sa už však na štart 3. kola postavil aj obhajca titulu a víťaz siedmich z deviatich kôl Svetového pohára 2017/2018 Mathieu van der Poel. No a slávny syn možno už ani nie slávnejšieho otca Adriho van der Poela odštartoval svoju one man šou.

Silný a energický v piesku i bahne, proste v ktoromkoľvek využitom teréne, odsúdil zvyšok štartového poľa len na boj o druhé či tretie miesto a zvíťazil postupne ako v Berne, tak aj v Tábore, Koksijde, Namure a Heusden-Zolderi. V 8. kole vo francúzskom Pont-Château potom opäť vyčaril úsmev na perách svojich protivníkov, keď ho kvôli tréningovému kempu v Španielsku vynechal. To umožnilo len štvrté víťazstvo Van Aerta v sezóne (pre zaujímavosť Mathieu ich touto dobou mal už 25). Napokon sa týždeň na to 27. januára zúčastnil aspoň posledného kola v holandskom Hoogerheide, aby zakončil sériu šiestym triumfom. Svetový pohár získal o dva body pred Woutom Van Aertom po prvý raz Toon Aerts a Mathieu aj napriek vynechaniu troch pretekov obsadil konečné tretie miesto.

Kompletný skalp zo Superprestige pripomenul časy Svena Nysa

Kde však Wonder Boy nevynechal ani jedny preteky, bola Belgicko-holandská séria Superprestige, v ktorej stále len 24-ročný dokázal niečo, čo sa podarilo len fenomenálnemu Svenovi Nysovi pred dvanástimi rokmi. Zvíťazil vo všetkých ôsmych pretekoch od holandského Gietemu až po belgické Middelkerke, a k tomu často rozdielom triedy. Svenovi Nysovi sa to podarilo v sezóne 2006/2007, keď svoju spanilú púť odštartoval už v tej predchádzajúcej sezóne a celkovo zaznamenal 13 víťazstiev na podujatí v rade. Aj Van der Poel začal už v tej predchádzajúcej sezóne, v ktorej zvíťazil v posledných troch kolách. Na svojom konte má tak aktuálne 11 víťazstiev za sebou a kto vie, možno v ďalšej sezóne prepíše aj tento fantastický rekord bývalého kráľa cyklokrosu.

Mathieu van der Poel v sérii Superprestige triumfoval o celých 13 bodov. Myslíte si, že je to málo? Asi by sa patrilo pripomenúť, že 13 bodov získava v každom kole pretekár za umiestnenie na treťom mieste (za víťazstvo je bodov 15).

Na DVV Trophy zo zeme a 21. miesta opäť na výslnie

Čisto belgická záležitosť DVV Trophy sa od svojich kráľovských kolegýň líši tým, že jeho celková klasifikácia sa vypočítava tak ako na cestných pretekoch sčítaním výsledných časov z jednotlivých pretekov, pričom sú prítomné aj časové bonusy.

Ak nerátame jeho pád a následné odstúpenie z Brico Crossu v Lokerene, Mathieu van der Poel zaznamenal najhorší výsledok sezóny práve v prvých pretekoch tohto podujatia. Avšak aj na Koppenbergcrosse, počas ktorého jazdci vystúpia na obávané a najťažšie flámske stúpanie Koppenberg, stál za jeho 21. miestom s odstupom až 4:12 pád v druhom okruhu. Už o tri dni si však Holanďan chuť napravil pri obhajobe európskeho titulu na domácej pôde. Prvé kolo DVV však ostalo len výnimkou a Van der Poel následne aj na radosť svojho ďalšieho slávneho člena rodiny a starého otca Raymonda Poulidora v ďalších pretekoch preukázal svoju genialitu a odhodlanie. V ďalších siedmich kolách už zvíťazil a aj napriek počiatočnému vyše štvorminútovému manku na podujatí napokon triumfoval s celkovým časom 8:07:41 o minútu a dvadsaťšesť sekúnd pred Toonom Aertsom.

Európska obhajoba i prinavrátený trón pre majstra sveta

Európska obhajoba v holandskom Rosmalene Van der Poelovi ešte v novembri minulého roku vyšla na jednotku. Upriamil sa preto na februárový svetový šampionát, ktorý už síce ovládol v roku 2015, no ďalšie tri roky mu aj napriek dominancii v sezóne unikal a víťazil na ňom Wout Van Aert. V dánskom Bogense na pobreží Baltského mora sa však už po bezchybnom výkone dočkal druhého titulu majstra sveta, keď za sebou nenechal nikoho iného ako práve Van Aerta.

Mathieu van der Poel tak cyklokrosovú sezónu 2018/19 absolútne ovládol. Ešte včera v nej dokonca na záver zvíťazil na Brico Cross Hulst, aby si tak vylepšil  svoj minuloročný rekord v počte víťazstiev (31). Sezóna síce na medzinárodnej úrovni končí  až o týždeň flámskymi pretekmi v Leuvene a Oostmalle, no Van der Poel sa už 21. februára  prostredníctvom etapáku Tour of Alanya vráti opäť na cestu, aby na nej neskôr absolvoval po prvýkrát aj Monument Okolo Flámska. Okrem toho sa chce budúci rok na OH v Tokiu pobiť o medaily na horskom bicykli. Všetci sa preto pýtali, či bude na teréne divákov zabávať ešte aj v tej ďalšej sezóne. No a on ich vyjadrením pre belgickú rozhlasovú a televíznu spoločnosť ubezpečil.

„Určite budem ešte niekoľko sezón pokračovať v plnom cyklokrosovom programe a budem ho kombinovať s cestou a horskou cyklistikou až po olympijské hry, po ktorých z neho môže nejaká tá disciplína vypadnúť.“