Amgen Tour of California: Ešte kopcovitejšia prehliadka USA bez jasného favorita

Foto: specializedconceptstore.co.uk

14. ročník Amgen Tour of California

Dátum: 12. – 18. mája 2019
Kategória: 2. UWT (World Tour)
Krajina: USA
Prvý ročník: 2006
Najviac celkových víťazstiev: 3x Levi Leipheimer (USA)
Najviac etapových víťazstiev: 16x Peter Sagan (SVK)

Poslední víťazi: 
2018 – Egan Bernal
2017 – George Bennett
2016 – Julian Alaphilippe
2015 – Peter Sagan
2014 – Bradley Wiggins

Etapy: 
1. etapa Sacramento › Sacramento (143 km) – rovinatá
2. etapa Rancho Cordova › South Lake Tahoe (214,5 km) – kopcovitá
3. etapa Stockton › Morgan Hill (208 km) – kopcovitá
4. etapa Weathertech Raceway Laguna Seca › Morro Bay (214,5 km) – rovinatá
5. etapa Pismo Beach › Ventura (219,5 km) – zvlnená
6. etapa Ontario › Mt. Baldy (127,5 km) – horská
7. etapa Santa Clarita › Pasadena (126 km) – kopcovitá

TV prenos: Eurosport 1 vždy po 23:00 s výnimkou záverečnej etapy (od 21:00)

Česi a Slováci: Petr Sagan, Juraj Sagan, Erik Baška, Zdeněk Štybar

Ešte kopcovitejšia a bez vysloveného favorita na celkové víťazstvo. Taká bude Amgen Tour of California pri svojom 14. ročníku, v ktorom cyklisti zo štrnástich World Tour tímov nastúpajú viac ako 20500 výškových metrov. Napriek tomu nebude núdza ani o rovinaté dojazdy, v ktorých sa po nevydarenej jari pokúsi presadiť aj Peter Sagan, ktorý na jedinom WT podujatí v USA drží s počtom 16 najvyšší počet etapových víťazstiev.

História

Nikto nepreslávil americkú cyklistiku tak, ako svojho času Lance Armstrong, ktorý v roku 2005 skompletizoval zisk siedmeho žltého dresu z Tour de France v rade. Možnože aj to motivovalo Američanov na západnom pobreží, aby vytvorili cyklistické podujatie, ktoré vstúpi do dejín svetovej cyklistiky rovnako ako samotný Armstrong. Premiérový ročník pretekov Tour of California sa uskutočnil ešte vo februárovom termíne v roku 2006 a prvým víťazom sa stal ďalší z rady neskorších dopingových previnilcov Floyd Landis. Následne podujatie UCI povýšila medzi kategóriu 2. HC a dominovať na ňom začal vynikajúci americký univerzál Levi Leipheimer, ktorý do roku 2009 vyhral tri ročníky v rade a dodnes je rekordérom v počte celkových víťazstiev.

Rok 2009 je taktiež aj rokom, kedy sa Lance Armstrong v Kalifornii prvý raz aj predstavil, keďže do tohto roku od svojho posledného víťazstva na Tour pauzoval. Následne sa na národných pretekoch Texasan pred konečným odchodom do dôchodku predstavil ešte raz v nasledujúcom roku , no na začiatku 5. etapy sa zaplietol do pádu a v drese tímu RadioShack po boku Leipheimera z nich odstúpil. V roku 2010 sa už preteky Okolo Kalifornie po prvý raz konali v májovom termíne, čím sa stali vítanou prípravou na Tour de France. Svoj debut si tu odkrútil aj Peter Sagan, ktorý si v roku 2019 pripíše už jubilejnú 10. účasť v rade a od fanúšikov si za ten čas po práve vyslúžil prezývku “Kráľ Kalifornie”.  Niet divu, keď dosial vyhral v rekordnom počte 16 etáp, získal 7-krát dres pre najlepšieho šprintéra a v roku 2015 dokonca všetkých šokoval svojím celkovým víťazstvom. Od roku 2017 sú už preteky Amgen Tour of California ako jediné v celých Spojených štátoch amerických súčasťou najvyššej kategórie World Tour a lákajú ešte väčšie mená profi pelotónu.

Trasa

Týždňové etapové preteky naprieč 31. a najľudnatejším štátom USA, slnečnou Kaliforniou, odštartujú v jeho hlavnom meste Sacramento, aby sa po 1244 km o ich celkovom víťazovi rozhodlo v Pasadene. Jedenásty raz v 14-ročnej histórii podujatia sa tak pelotón presunie zo severu na juh “Zlatého štátu”, tentoraz však bez čo i len jednej časovky.

O úvod sa postará šprintérska etapa so štartom i cieľom v Sacramente. Už druhá etapa však prinesie poriadnu dávku “vrchárčiny“, keďže cyklistov zanesie až do vysokohorských výšok a taktiež prekonajú najvyšší bod pretekov Carson Pass v nadmorskej výške 2615 m n. m. Finiš sa nachádza v dobrej známej krásnou prírodou obdarenej, no cyklistami rešpektovanej lokalite South Lake Tahoe. Počas dňa cyklisti absolvujú päť kategorizovaných stúpaní a s nimi celkom 4426 metrov v stúpaní, napriek tomu nepôjde o kráľovskú etapu tohto ročníka tak, ako tomu bolo pred rokom, keď tu o svojom prvom celkovom víťazstve na scéne WT rozhodol Egan Bernal.

Jednoduchý profil nečaká účastníkov ani v tretej etape, v nej sa totižto na 208 km dlhej trase medzi Stocktonom a Morgan Hill vypína stúpanie HC kategórie Mt. Hamilton o dĺžke 7,2 km, ale priemernom prevýšení až 8,4 %. Jeho vrchol sa však nachádza ešte celých 68 km pred cieľom, pričom z neho čaká vyselektované pole už len postupný zjazd.  Vydýchnuť si ašpiranti na celkové prvenstvo budú môcť a naopak ďalšiu šancu ukázať sa budú mať šprintéri v štvrtej etape vedúcej z pretekárskeho okruhu Laguna Seca po ikonickej ceste pobrežím do rozprávkového pobrežného mesta Morro Bay.

Zaujímavá a zvlnená trasa čaká pelotón aj v štvrtej etape, spájajúcej dve plážové mestá Pismo Beach a Venturu. V najdlhšom, 219,5 km dlhom dni bude síce najvyššou prekážkou stúpanie San Marcos Pass Rd (6,1 km; 6,8 %), no ešte takmer 90 km pred páskou. Rozhodujúcejšiu úlohu by tak v konečnom zúčtovaní mal hrať síce krátky 900 m dlhý kopec, no so závratným priemerom o vyše 9 % a len 5 km pred rovinatým dojazdom. Žeby predzvesť v malom formáte toho, čo príde na ďalší deň? Šiestej etape totiž právom prináleží titul kráľovskej etapy. Len 127,5 km z Ontaria prinesie totižto obávaný dojazd na legendárne svahy Mt. Baldy. Vyše 8 km dlhý strašiak a finálne stúpanie však rozhodne nie je jedinou prekážkou na trase, keďže cyklisti pri celkovej porcii 4279 nastúpaných metrov absolvujú ešte ďalšie dve stúpania 1. kategórie, z ktorých na to druhé, 12,6 km dlhé, Mt. Baldy priamo nadväzuje.

Napokon, v roku 2019 náš nečaká ani vyslovene rovinatá derniéra po vzore minulých rokov. Aj krátku stoštyridsaťjeden kilometrovú etapu zo Santa Clarity do Pasadeny sprevádzajú stúpania, ktoré môžu na tak krátkej trase vyprovokovať zaujímavú a útočnú cyklistiku. Napriek tomu sa však predpokladá šprintérsky dojazd.

 

Favoriti

Do Kalifornie pricestuje v roku 2019 zatiaľ najviac WT tímov. Zatiaľ čo v roku 2017 ich tu bolo 12 a rok na to 13, tento raz sem pricestuje už 14 z 18 z najvýznamnejších tímov profi pelotónu. Napriek tomu v tomto ročníku nemôžeme hovoriť o žiadnom super favoritovi na celkové víťazstvo.

Vrchári

V Kalifornii sa síce predstaví víťaz spred dvoch rokoch George Bennett, pre 29 -ročného Novozélanďana je to však dosiaľ jediné profi víťazstvo v kariére a tak ani napriek jeho celkom konštantným výkonom na niektorých etapových podujatiach ho nemôže stavať do roly najväčšieho favorita. Najlepším vrchárom na štartovej listine bude Kolumbijčan Rigoberto Urán, ten sa však do súťažné diania vracia po páde a zlomenine kľúčnej kosti v Paríž-Nice a prioritou tak pre neho bude príprava na Tour de France. Úlohu spolulídra  si tak v EF Education First po jeho boku vyskúša aj víťaz podujatia z roku 2013 Tejay Van Garderen. Do kariet mu však nehrá absencia časovky a viac kopcov.

Lídrom tímu INEOS, ktorý ešte ako Sky v posledných dvoch rokoch ovládol tímovú klasifikáciu, bude Gianni Moscon. Aj on však bude mať po svojom boku ďalšieho kvalitného vrchára Davida de la Cruza zo Španielska. V Kalifornii sa po prvý raz predstaví aj Richie Porte v tíme  Trek-Segafredo, 34-ročný Austrálčan budujúci formu na Tour však už dlhšie nedosahuje výsledky, aké by sa od neho očakávali.

Medzi širší okruh favoritov na celkové poradie môžeme zaradiť dvoch Slovincov – skúseného Simona Špilaka a mladú krv v mene Tadeja Pogačara, ktorí tu obaja debutujú. Ďalej víťaza tohtoročných pretekov Okolo Turecka z Bory-Hansgrohe Felixa Grosschartnera i ďalšieho Austrálčana Rohana Dennisa, ktorému však rovnako ako Garderenovi bude chýbať časovka.

Šprintéri

Najrýchlejším mužom v Kalifornii by mal byť mladík z Deceunincku Quick-Step Fabio Jakobsen. Rozhodne sa mu však už v prvej etape v Sacramente pokúsi kontrovať aj náš Peter Sagan, ktorého cieľ je jasný – vrátiť sa na staré dobré chodníčky, no a možnože aj na víťaznú vlnu, ktorou by svoj rekord v počte víťazstiev na obľúbených pretekov navýšil. Do starej formy sa dlhodobo snaží vrátiť aj jeden z najlepších šprintérov vôbec Mark Cavendish, ktorý už v tejto sezóne predviedol niekoľko slušných špurtov.  Ďalšími rýchlymi mužmi na štarte budú: Kristoffer Halvorsen, Danny Van Poppel, Jasper Philipsen, John Degenkolb, Nacer Bouhanni, Rick Zabel či Magnus Cort.